Witnessing the Occupation of Alcatraz

Eloy Martínez es un contratista retirado en el negocio de los pisos. Originalmente de cuatro esquinas en Colorado, creció en un campamento minero en Walsenburg, Colorado y vino a California en 1966 para involucrarse con los trabajadores agrícolas. Luego hizo la transición al Alcatrazmovimiento durante un par de protestas cuando conoció a Richard Oakes, quien reclutó a Eloy, y ha estado regresando durante 50 años. 

While Eloy didn’t live on the Island very often, his wife and son were on Alcatraz more frequently. During the Occupation, he was a gopher, picking up supplies and giving people rides back and forth from the mainland to Alcatraz.

Restablecimiento de las declaraciones políticas sobre la Alcatraz Island torre de agua leer, `Paz y Libertad - Bienvenidos al Hogar de la Libertad - Indian Land.ʼ
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Una de las responsabilidades de Eloy ha sido, y sigue siendo, crear el fuego ceremonial para la Ceremonia del Amanecer. Durante 27 años, ha contratado la ayuda de jóvenes voluntarios para prepararse para la conmemoración. Este año no será diferente. Eloy comenta, "Tenemos un par de jóvenes que vienen a trabajar y ayudar. Es bueno para los niños porque aprenden respeto, cuidan a los mayores y disfrutan de los rituales".

Eloy nos cuenta que durante la Ocupación de 1969, la torre de agua fue pintada ceremoniosamente y el mensaje fue "Paz y libertad, eres bienvenido a la tierra de los indios" y es importante porque todos los barcos que rodean la Isla son capaces de ver el mensaje desde lo alto. Recuerda que "la conservación de la torre fue un monumento importante para recordar nuestra historia y nuestros esfuerzos". 

Indians Welcomeʼ está pintado sobre el letrero de'United States Penitentiaryʼ' en el Alcatraz Island junto con otras declaraciones políticas.
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La torre es un recordatorio importante ya que nunca hubo un museo oficial construido. Igualmente, la asociación con el Servicio de Parques ha sido un compromiso para mantener las ceremonias en Alcatraz Island y proporciona un lugar de reunión para compartir la historia y discutir los problemas que los nativos americanos todavía enfrentan hoy en día.

Mirando hacia atrás, Alcatrazno se parecía en nada a lo que se ve ahora. Eloy recuerda: "Era un lugar muy deprimente y se veía que todo se estaba desmoronando. Todas las reservas son iguales....no se puede cultivar nada en ellas porque no hay nada más que roca, el transporte no es bueno y no hay tiendas de comestibles. Entonces, todo lo que esta isla simboliza era como si la vida estuviera en una reserva. 

Es más que una atrocidad y un genocidio como pueblo nativo, pero es como si volvieras a la historia y vieras a todo el pueblo en el final, que comenzó en 1953. Era como una gran venta al por mayor de todos los indios en todas partes y fue entonces cuando se llevaron a muchos de los niños de sus padres, llevándolos a instituciones industriales, instituciones correccionales, hospitales y otras escuelas. Se llevaban a nuestros hijos y las cosas no han cambiado tanto".

Eventualmente, sin embargo, las políticas de terminación terminaron, se promulgó la salud y el bienestar de los niños y la libertad religiosa para bailar y cantar... todos ellos habían sido previamente prohibidos durante la terminación. Según Eloy, "Los indios recuperaron alrededor de 40.000 acres, la tribu Yakima recuperó un montón de tierras, obtuvo el reconocimiento federal para un montón de tribus, que es la razón por la que muchas de las tribus tienen casinos ahora. Además, tienen Centros de Salud Indios en el centro de Oakland y San Francisco que están a punto de servir a la comunidad india".

One of the featured speakers at the Sunrise Gathering will be 85-year-old Ruth Orca, who according to Eloy is a peacemaker and she’s cool because she doesn’t take no stuff from nobody. She will be speaking about the history of the Occupation and treatment of all tribes.

But the good that came from the Occupation is that the kids today are familiar with the Occupation at Alcatraz and it’s like a reunion of our history and vast cultures of all tribes. “Now, everybody is talking about it,” comments Eloy.

La palabra'Freeʼ' está pintada como una declaración política en la cresta debajo del águila que adorna la entrada al Edificio Administrativo en Alcatraz Island.
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Al celebrar el 50º aniversario de la ocupación, las tribus de todas las naciones tendrán diecinueve meses en los que las tribus indias podrán venir a contar sus historias.

Los 14 ocupantes originales Alcatrazfueron LeNada Means, Richard Oakes, Fred Shelton, John White Fox, Linda Arayando, Kay Many Horses, John Virgil, Bernell Blindman, David Leach y otros, según recuerda Eloy. Algunos de sus descendientes estarán presentes para compartir las historias de sus antepasados.

To learn more about Eloy Martinez and the Occupation of Alcatraz, please visit https://www.parksconservancy.org/stories/50th-anniversary-american-indian-occupation or https://www.nps.gov/goga/learn/news/occupation50.htm.