Alcatraz Historia de la Ocupación

La historia más amplia de la ocupación indígena estadounidense de hace Alcatraz50 años podría incluir fácilmente un pedazo más grande de la historia estadounidense - desde un tratado del siglo XIX y la venta de la isla de Manhattan en 1626 y hasta el presente - pero la línea de tiempo principal comenzó en noviembre de 1969 y duró poco más de un año y medio. 

Después de que un incendio en octubre de 1969 destruyera el Centro Indígena Americano en San Francisco, un grupo de activistas comenzó a hablar de apoderarse de la isla de Alcatraz,, que había sido declarada excedente de tierra en 1964 tras el cierre de la prisión el año anterior. Un primer pequeño grupo de manifestantes, entre los que se encontraba el estudiante Richard Oakes, del estado de San Francisco, llegó a la isla el 9 de noviembre y pasó la noche allí antes de ser expulsado por las autoridades.


‘A Summer White House’ was one proposed use, if only in jest, for Alcatraz Island after the closure of USP Alcatraz, in 1963. Photo credit: Barton Davis, San Francisco Magazine, 1963.

El 19 de noviembre de 1969, 89 activistas bajo el nombre de Indios de Todas las Tribus (conocidos oficialmente como Indios de Todas las Tribus, Inc.), se reunieron en el Bar No-Name en Sausalito y fueron transportados en medio de la noche por los navegantes locales simpatizantes del movimiento. Citando un tratado de 1868 que permitió a los indios americanos tomar posesión de "tierras federales excedentes", así como una historia de ocupación por Alcatrazparte de algunos de los primeros pueblos indígenas del área de la bahía de San Francisco, los 14 manifestantes que llegaron a tierra en el primer viaje reclamaron la isla y comenzaron a establecer la ocupación de la antigua penitenciaría federal. 

Un bloqueo de la Guardia Costera de la isla impidió que la mayoría de los barcos aterrizaran en el viaje inicial, pero a medida que los barcos continuaban llegando, la población Alcatrazcreció a 600 personas en pocos meses. Los funcionarios del personal del presidente Richard Nixon propusieron irrumpir en la isla con agentes federales, pero se abstuvieron por temor a un ataque de alto perfil contra un grupo que incluía mujeres y niños.


Richard Oakes on Alcatraz Island durante la ocupación de los indios americanos. Crédito de la foto: Alcatraz Historia.

Poema de Coyote 2. Publicado en el Boletín Indios de Todas las Tribus.

Según una proclamación que fue entregada a los medios de comunicación y a funcionarios del gobierno por el líder emergente Richard Oakes, los indios de todas las tribus habían tomado el control de la isla, pero estaban dispuestos a pagar "24 dólares en cuentas de vidrio y tela roja" por la propiedad, la cantidad que los colonos europeos pagaban a los indios americanos por la isla de Manhattan. El grupo planeaba construir un centro cultural de estudios indígenas, un museo, un centro espiritual y un centro ecológico.

Para el segundo día en la isla, los organizadores habían establecido una clínica de salud. Finalmente, el personal incluyó tres médicos voluntarios y dos enfermeras, lo que permitió responder a las emergencias en todo momento. El 11 de diciembre de 1969, los indios de todas las tribus abrieron la escuela de Big Rock, admitiendo a 12 estudiantes de primaria (de kindergarten a sexto grado), aunque la matrícula aumentó a 22 estudiantes a finales de mes. El plan de estudios incluía la mayoría de las asignaturas típicas -lectura, matemáticas, geografía- así como historia, cultura y artes nativas. Los estudiantes ocasionalmente salían de la isla en excursiones al Museo de Arte de Oakland, el Planetario Morrison y el Zoológico de San Francisco.


Estudiante en Alcatraz Island durante la ocupación de los indios americanos. Crédito de la foto: Sam Silver.

El 22 de diciembre, la estación de radio KPFA-FM de Berkeley comenzó a emitir una emisión diaria en horario de máxima audiencia desde la isla, conocida como Radio Free Alcatraz,, que también se emitió en las estaciones afiliadas de KPFA en Nueva York y Los Ángeles. La programación hacía hincapié en la cultura india, así como en las cuestiones políticas y sociales de la isla y con los miembros de las tribus de todo el mundo. Las transmisiones, dirigidas por John Trudell, un sioux Santee de Nebraska, duraron hasta finales de 1970. 

Aunque el apoyo público fue fuerte al principio, incluyendo grupos sindicales y celebridades como Jane Fonda, Marlon Brando y la banda Creedence Clearwater Revival (que donó $15,000 para un barco), las realidades de tratar de mantener una gran comunidad en la isla con una infraestructura envejecida y sin agua dulce se hicieron cada vez más evidentes a principios de 1970. 

Al mismo tiempo que los líderes de los indios de todas las tribus solicitaban formalmente al Consejo Nacional de Oportunidades Indígenas instalaciones, equipos, suministros médicos y transporte para hacer la isla más habitable, los funcionarios de la Administración Federal de Servicios Generales - supervisores de la isla - continuaron informando a los indios de todas las tribus y a los medios de comunicación que los ocupantes eran considerados "intrusos" y que el gobierno federal "no asume ninguna responsabilidad por su seguridad mientras usted permanezca en esta isla".


A sign with the political statement ‘This Land is My Land’ hangs above the entrance to the administrative building in Eagle Plaza during the American Indian occupation. Photo credit: Alcatraz History.

En enero, la hijastra de Richard Oakes, Yvonne, de 13 años de edad, murió a causa de una caída por varias escaleras. Oakes y su familia dejaron la isla para llorar, dejando a otros líderes indígenas de todas las tribus para que se hicieran cargo de la planificación de la isla y de las negociaciones con el gobierno, de las cuales los líderes indígenas estadounidenses insistieron nada menos que en la escritura de la tierra y el dinero para una universidad allí. 

Los líderes de la ocupación se enfrentaron a crecientes dificultades con los visitantes no indígenas, en su mayoría miembros de la cultura hippie de las drogas de San Francisco, quienes gravitaron hacia la causa antigubernamental y el alojamiento gratuito. Los líderes de los indios de todas las tribus finalmente prohibieron a los no indios pasar la noche, aunque en ese momento la población de miembros de la tribu ya estaba disminuyendo a medida que los estudiantes regresaban a la escuela. Para mayo de 1970, el gobierno estaba trabajando para transferirlo Alcatraza operar bajo la jurisdicción del Departamento del Interior con el objetivo de incluirlo en el sistema de Parques Nacionales. 

Aunque el movimiento había perdido parte de su ímpetu inicial a mediados de 1970, la atención pública que había ganado llevó a la Casa Blanca de Nixon en julio a poner fin a la política del gobierno de"terminación" de beneficios y tierras para los indígenas estadounidenses y el presidente dijo que"la autodeterminación entre el pueblo indígena puede y debe ser fomentada sin la amenaza de una eventual terminación". En el primer aniversario de la ocupación, los indios de todas las tribus celebraron una conferencia de prensa para dar a conocer los planes para la Universidad Thunderbird en la isla. 


Restos de agua y otros suministros esenciales introducidos en el país Alcatraz Island durante la ocupación de los indios americanos. Crédito de la foto: Alcatraz Historia.

En el verano de 1970, los funcionarios federales cortaron el agua a.Alcatraz.. En respuesta, los líderes de los indios de todas las tribus anunciaron que comenzarían a ofrecer tours por la isla para recaudar dinero para comprar agua embotellada y otros suministros. Los funcionarios de la Administración de Servicios Generales anunciaron rápidamente que la isla es "insegura y peligrosa" y que cualquier intruso en la isla sería procesado.

Incendios en Alcatraz en junio de 1970 había destruido varias de las principales estructuras y destruido el faro, que todavía se utilizaba para la navegación en la bahía de San Francisco. Una colisión en enero de 1971 entre dos buques cisterna, que arrojaron 800.000 galones de crudo cerca del Golden Gatepuente, se atribuyó a la falta de un faro que funcionara en la zona. Alcatrazque erosiona aún más el apoyo público a la ocupación.


Vista de la vida en el interior de los apartamentos en Alcatraz durante la ocupación de los indios americanos. Crédito de la foto: Alcatraz Historia.

En pocos meses, los funcionarios cortaron la última energía eléctrica de la isla y, para el 11 de junio de 1971, cuando el personal federal irrumpió en la isla, sólo quedaban 15 personas, cinco de ellas niños. Si bien la ocupación en sí no logró sus objetivos originales, se le atribuye en general el haber suscitado cientos de otras protestas de los indígenas estadounidenses y una creciente conciencia de las cuestiones conexas en Estados Unidos y en otros lugares. 

En 1972, Alcatraz Island se incorporó a la Golden GateNational Recreation Areaparte de los parques nacionales de Estados Unidos.