Ametralladora Kelly y sus años perdidos en Alcatraz

Por el blogger invitado Michael Esslinger

Estas cinco palabras parecen estar escritas con fuego en las paredes de mi celda:"Nada puede valer la pena".

Cuando la Penitenciaría Federal de los Estados Unidos abrió sus puertas el Alcatraz Island en agosto de 1934, se convertiría en el símbolo de la guerra de Estados Unidos contra el crimen organizado. Alcatraz fue diseñado para tomar a los reyes criminales de Estados Unidos, despojarlos de su fama y notoriedad pública, y luego encerrarlos en un estado de reclusión tan feroz que serían olvidados durante décadas.

In the late 1930’s, Attorney General Homer S. Cummings commented, during an interview with Collier’s Magazine, that George “Machine Gun” Kelly and his associates had helped shape the Alcatraz concept into reality.

George "Ametralladora" Kelly

Hombres como Metralleta Kelly y Al Capone a menudo dominaban los titulares de los periódicos más prominentes de Estados Unidos. Alcatraz era servir como solución del gobierno para detener el crimen organizado y silenciar a los zares que sonreían a las cámaras desafiando la ley.

La entrevista de Collier puso de relieve el dilema del gobierno de que necesitábamos un lugar donde los "productos finales" de nuestro sistema de aplicación de la ley pudieran ser encarcelados. Necesitábamos un lugar para los "artistas del escape" ingeniosos y para aquellos que son intratables, rompen la disciplina o buscan mantener el contacto con el inframundo. En el verano de 1933, la ley sobre el secuestro que se había promulgado el año anterior estaba llevando a los tribunales federales a un tipo penal particularmente peligroso. Si era condenado, estaba destinado a cumplir una condena de por vida.

Este es el caso de George Kelly o "ametralladora" Kelly como es más conocido en la mayoría de los hogares. En Alcatraz sólo se le conoce como el Prisionero 117. Alcatraz fue concebido para proteger al público de criminales como Kelly y aquellos que eligieron emularlo. Hombres como George Kelly y Al Capone son criminales de clase especial que ponen al público en general en un grave estado de riesgo.

Estos criminales parecen hombres de negocios y estrellas de cine. Están bien vestidos, son carismáticos y sus sonrisas brillan en las cegadoras ráfagas de luz de los fotógrafos de noticias, pero detrás de esas sonrisas y esos trajes caros están los hombres de la peor clase. Kelly, su esposa y otros cómplices secuestraron a Charles F. Urschel, uno de los hombres más ricos de Oklahoma, y lo detuvieron por un rescate de $200,000. La vida de Urschel estaba en cierto riesgo y si no hubiera sido por el buen trabajo de J. Edgar Hoover y su oficina, Kelly podría haber enfrentado cargos por asesinato.

George y Kathryn durante su audiencia de sentencia en 1933.

En la cárcel, Kelly y sus hombres continuaron ganando favor incluso con algunos en las fuerzas de seguridad. El asociado cercano de Kelly, Harvey J. Bailey, también un notorio criminal y pistolero, escapó de la Penitenciaría Estatal de Kansas en Lansing, Kansas, el 30 de mayo de 1933. Estaba cumpliendo una condena de 10 a 50 años por el cargo de robar un banco en Fort Scott, Kansas. También fue buscado en relación con el asesinato de tres oficiales de policía, un agente especial del FBI y su prisionero, Frank Nash, en Kansas City el 17 de junio de 1933.

En la cárcel, Bailey sobornó al diputado Thomas L. Manion en la Cárcel del Condado de Dallas, quien puso dinero antes de ir a trabajar y contrabandeó una pistola y hojas de sierra para metales en la cárcel. Bailey escapó de una celda en el décimo piso y más tarde fue capturado. Este mismo acto sacó a la luz que Alcatrazsería la parada de hierro a la corrupción y encerraría permanentemente a la clase más endurecida y corrupta de los criminales. De igual manera, emplearía sólo a los oficiales más experimentados, probados y comprobados....hombres con sólidos antecedentes por mantener una línea dura.

Ametralladora Kelly Alcatraz
Crédito de la foto: https://www.legendsofamerica.com/machine-gun-kelly/2/

Los exteriores de estos hombres eran engañosos, y en el caso de Kelly, también era cierto con su esposa. Katheryn Kelly que tenía un bonito exterior, pero también era una criminal apta. Katheryn se había casado cuatro veces entre sus cumpleaños número 14 y 26. A finales de la década de 1920, dirigía un hotel a la sombra con su madre en Fort Worth, Texas, y se creía que era aquí donde se asociaba con los delincuentes. Tanto ella como su madre habían sido condenadas a cadena perpetua por su papel en el caso de secuestro de Urschel.

Tal vez ninguna prisión debería ser llamada"a prueba de fugas", pero Alcatraz era lo más cercano que podía estar. Es increíble que no haya habido más intentos de fuga. La respuesta estaba en la estricta disciplina de la isla, la constante vigilancia de los guardias y la astuta manera en que el guardián administraba cada fase de la institución. Todos los guardias estaban calificados como francotiradores o como expertos pistoleros. Alcatraz era un lugar seguro para hombres desesperados.

George Kelly llegó a uno de los primeros y más grandes grupos de prisioneros transferidos a Alcatraz. Llegaron de Leavenworth por ferrocarril y llegaron el 4 de septiembre de 1934 con un total de 106 convictos. Kelly tenía treinta y nueve años cuando llegó en Alcatraz y estaría sujeto al más duro menú de condiciones que la Oficina Federal de Prisiones tenía que cumplir. Era la época de la regla del silencio y se consideraban los años más duros de la historia de la prisión. Sus cómplices criminales en el secuestro de Urschel, Harvey Bailey y Albert Bates, servirían junto a Kelly. Mantuvieron una estrecha amistad durante sus años en la Roca.

Willie Radkay, que cumplía una condena de 20 años por robo de banco, desarrolló una estrecha relación con Kelly durante la década de 1940. Radkay, que vivía en una celda junto a Kelly en el pasillo principal conocido como Broadway, describió a Kelly como un "hombre profundamente reflexivo e inteligente que era muy querido por la mayoría de la población". A Kelly le encantaba leer los clásicos y libros sobre el Viejo Oeste. Tenía la reputación de presumir incesantemente de sus primeras aventuras delictivas.

La Alcatrazfoto de la ficha policial de Willie Radkay
La Alcatrazfoto de la ficha policial de Willie Radkay

Dale Stamphill, un prisionero involucrado en la fuga fallida con Arthur "Doc" Barker en 1939, sintió que Kelly estaba fuera de lugar en prisión. "Contó grandes historias de peces. Los convictos lo llamaban'Pop Gun Kelly' por las pistolas de corcho que eran populares entre los niños. Kelly se reiría, pero los chicos no lo tomaron en serio y creo que eso le afectó. Hablamos mucho cuando trabajaba en la sastrería. Su compañero de rap, Bates, murió de un ataque al corazón en ese mismo momento mientras estaba en el hospitalAlcatraz. Se lo tomó muy mal. Empiezas a ver la realidad de un futuro sombrío".

Willie Radkay comentó que algunos reclusos encontraban irritantes las grandes historias de Kelly, pero que él, por otro lado, disfrutaba de la buena compañía y de las largas conversaciones. "Era un buen amigo con el que pasar el tiempo."

Willie Radkay y el ex oficial penitenciario Frank Heaney de visita Alcatrazen 2004.
Willie Radkay y el ex oficial penitenciario Frank Heaney de visita Alcatrazen 2004.

La tensión de la vida en prisión y el régimen duro fue duro para Kelly. Sus cartas a menudo mostraban desesperación y desesperanza. En febrero de 1936, Kelly escribió al Procurador General Homer Cummings ofreciéndole la idea de que fuera arrojado en el Polo Sur para realizar estudios meteorológicos. Sintió que le daría un propósito a su vida y le daría la oportunidad de contribuir a la sociedad. Kelly escribió en parte:

"Mi idea es que un lugar así, que nunca ha sido estudiado a fondo, sería demasiado solitario y desolado para que un hombre libre se preocupara de quedarse allí más de unos pocos meses, incluso si tuviera compañía. Podrían sacarme de aquí (Alcatraz) en secreto, colocado en un barco en la bahía y transportado con los suministros que necesitaría. Esto podría ser manejado de tal manera que la tripulación no necesitara saber quién era yo o incluso que era un prisionero de Alcatraz. Se podría hacer algún tipo de arreglo para que un barco se detuviera cada uno o dos años, dejara provisiones y recuperara los datos que yo había acumulado. Por este método estaría haciendo un trabajo útil, cumpliendo mi sentencia y, creo que para cuando fuera elegible para la libertad condicional, se me mostraría algo de consideración".

Cummings lo consideró una táctica barata para organizar una fuga y rechazó su oferta.

Luego, en abril de 1940, Kelly escribió a su víctima para disculparse y expresar su estado de desesperación por las duras condiciones... esto es lo que tenía que decir:

"Nadie puede saber lo que es sufrir del tipo de atrofia intelectual y el escorbuto mental pernicioso que viene de la larga privación de todas las cosas que hacen que la vida sea real, porque ni siquiera la analogía de la sed puede dar una idea de lo que es ser torturado por la ausencia de todo lo que hace que la vida valga la pena vivir".

"Tal vez te has preguntado, ¿cómo puede un hombre de inteligencia ordinaria soportar este tipo de vida, día tras día, semana tras semana, mes tras mes, año tras año? Para decirlo de una manera más suave, ¿cómo es mi vida?, podrían preguntarse, y de dónde saco suficiente valor para soportarla. Para empezar, estas cinco palabras parecen escritas con fuego en las paredes de mi celda: ``Nada puede valer la pena``.

Las cartas de Kelly a Katheryn eran igual de tristes. Hablaron de su amor mutuo, a veces con la esperanza de que podrían vivir sus vidas posteriores juntos en silencio y otras veces rindiéndose a la realidad de que tal vez nunca más se vuelvan a ver. Kelly también envió numerosas cartas a los funcionarios de prisiones pidiendo un traslado o una mejora de las condiciones en las Alcatrazque a veces comentaba como portavoz de los convictos.

Escribió a varios funcionarios del gobierno a lo largo de una década. En una carta escribió sobre las condiciones: "Independientemente de lo que hayas oído sobre Alcatrazestá lejos de ser un lugar agradable para pasar el tiempo. El clima es de muerte y yo, personalmente, he sufrido de problemas crónicos de los senos nasales durante años. Las instalaciones recreativas son prácticamente nulas. Me doy cuenta de que así lo quiere el departamento, pero a mí me parece que hay una discriminación excepcionalmente amplia entre los hombres de Alcatraz y los hombres de las otras instituciones federales. Me gustaría estar donde pueda leer un periódico y escuchar la radio para variar después de diez años aquí".

Willie Radkay y George Kelly sentados en el patio de Alcatrazrecreo viendo a los prisioneros jugar al juego de cartas Bridge (los convictos usaban dominó en lugar de cartas).
Willie Radkay y George Kelly sentados en el patio de Alcatrazrecreo viendo a los prisioneros jugar al juego de cartas Bridge (los convictos usaban dominó en lugar de cartas).

Como muchos Alcatraz Kelly se volvió fanática de jugar al bridge los fines de semana en el patio. Incluso en las condiciones más frías, Kelly vivía para sentarse en el patio y jugar al bridge. Durante la semana, Kelly trabajó como empleado en las industrias y Radkay comentó que le encantaba leer las historias del viejo oeste. Aparte de participar en dos huelgas de trabajo a finales de la década de 1930, cumplió su condena en silencio y sólo se quejó ocasionalmente de las condiciones y la esperanza de un traslado. En total, George "Ametralladora" Kelly serviría casi diecisiete largos años en Alcatraz. Finalmente fue transferido a la Penitenciaría Federal en Leavenworth, Kansas, llegando el 1 de junio de 1951. A los reclusos se les permitía escuchar la radio y gozaban de más libertades que en la cárcel. Alcatraz.

En Leavenworth, Kelly se quejó de que los tipos lo seguían en el patio queriendo conocerlo y escuchar historias y eso le quitaba sus propios intereses. Radkay, quien se transfirió a Leavenworth en agosto de 1952, más tarde recordó que un grupo de los antiguos Alcatraz Los convictos terminaron en el mismo nivel y también había varios viejos oficiales de la isla trabajando allí: "Hizo la vida más fácil a todos y a George, a mí y a Frankie Delmar, quienes trabajamos juntos en Alcatrazen Leavenworth". Los tres se mantuvieron como amigos íntimos, siempre hablando de Alcatraz.

Frankie Delmar
Frankie Delmar

Radkay continúa, "Madigan [Alcatraz Warden] una vez vino a visitarnos y todos nos reunimos en el comedor solos y nos pusimos al día con lo que todo el mundo estaba haciendo en la isla. Perdimos a un buen amigo cuando George murió, y poco después, Frankie también murió allí. Fue una época muy solitaria para mí. Tanto Frankie como George eran mis mejores amigos. Las caminatas en el patio nunca fueron las mismas después de que murieron. Frankie no tenía familia y fue olvidado. Siempre bajaba mi espíritu cada vez que caminaba solo pensando en él y en George".

Los registros médicos de Kelly mostraron que había sufrido de presión arterial alta desde mediados de la década de 1940 y comenzó a experimentar síntomas moderados de dolor en el pecho mientras estaba en Leavenworth. En la tarde del 16 de julio de 1954, Kelly fue admitida en el hospital de la prisión quejándose de dolor torácico moderado y falta de aliento. Al principio, el dolor se alivió, pero poco después de la medianoche, cuando cumplió 59 años, George Kelly murió de un ataque cardíaco.

La muerte de Kelly fue el triste final de una vida criminal menos que glamorosa y de más de veinte años de prisión. Nunca vivió para volver a ver a Katheryn y nunca pudo ver las libertades con las que soñó durante tantos años. La esposa de Kelly fue liberada de la prisión en 1958 y ella se mezcló silenciosamente con la sociedad asentándose en Oklahoma City hasta su muerte en 1985 a la edad de 81 años.

George Kelly Kathryn Kelly Harvey Bailey Albert Bates
George Kelly. (TR): Kathryn Kelly (BL): Harvey Bailey (BR): Albert Bates

Los que conocían a Kelly, incluyendo a los oficiales, siempre tenían recuerdos agradables de él. Era un buen empleado y todos pensaban que debería haber sido presidente de un banco en lugar de ladrón y secuestrador de bancos. Hoy en día, usted puede visitar las ubicaciones en el Edificio de Industrias donde Kelly trabajó y caminar el mismo tramo de Broadway donde él vivió durante casi dos décadas. Puedes imaginarte mirando a la pared y"sentir" esas palabras escritas con fuego:"Nada puede valer la pena...".