Alcatraz Los Alumni se reúnen para la última reunión

Alcatraz Alumni made what is likely their “last call.” Gathered together for a final public appearance, six former residents of the Island addressed an audience of over 100 guests to chat about life on The Rock.

Entre los oradores, encabezados por el historiador John Martini, se encontraban el ex-preso Bill Baker, ex-guardia y último hombre en la cárcel. Alcatraz Jim Albright; y los antiguos residentes (civiles que vivían en la Isla en virtud de su conexión con los que trabajaban en la isla) Alcatraz) Jolene Babyak, Steve Mahoney, Tom Reeves y Cathy Albright.

Alcatraz panel de discusión de la última reunión del alumni 2019

Esta discusión de panel libre al público se llevó a cabo en el Cityscape Lounge, con impresionantes vistas desde el piso 46 del Hilton San Francisco Union Square. La intrigante "lección de historia" estuvo llena de una fuerte interacción entre los AlcatrazAlumni que compartieron historias sobre sus experiencias individuales y comunes en la isla. 

Alcatraz panel de discusión de la última reunión de ex-alumnos
Alcatraz panel de discusión de la última reunión de ex-alumnos


Aspectos destacados del debate

Bill Baker - El ex-preso Bill Baker comentó, "Ahora que estoy de vuelta en el camino recto y estrecho, vuelvo ahora (a Alcatraz) y hablar con los visitantes, contestar preguntas sobre mis años en prisión, firmar autógrafos y tomar fotos.... No puedo evitar que la historia me convierta en una estrella de rock". He escrito un libro titulado Alcatraz1259, que firmo y promociono en la isla tres o cuatro días a la semana. Aunque respondo a muchas preguntas, la más frecuente es:"¿No es extraño volver a la prisión donde cumpliste condena?". Baker dice que su respuesta es:"Sí, pero me hicieron una oferta que no pude rechazar". Y, con una sonrisa, añadió: "Así que, estoy muy contento." 

Jim Albright - Ex-alumno Alcatraz el guardia de la prisión Jim Albright sirvió en la isla de 1959 a 1963. Era el último guardia desprevenido Alcatraz en el fatídico día del cierre de la prisión. A los 24 años, casado y padre de un bebé, Albright y su familia se mudaron de Colorado a San Francisco en 1959 para aceptar su primer empleo como oficial correccional. Albright recuerda: "Cuando entré en el (Alcatraz) por primera vez, se me ocurrió que nunca antes había estado en una prisión y luego me encuentro caminando hacia la infame Alcatraz.” Cuando la puerta que da a la celda se cierra detrás de ti, te llama la atención". Después de poner los pies en el suelo, la jornada laboral típica se convirtió en una rutina redundante, lo mismo al mismo tiempo... una sucesión precisa, que sólo se interrumpió cuando se produjo una pelea, un apuñalamiento, un asalto, un intento de asesinato o un intento de fuga. Comentó:"Fue entonces cuando las cosas se pusieron muy ocupadas y excitantes".

Jolene Babyak - Entre las muchas revelaciones sobre la Penitenciaría AlcatrazFederal que sorprenden a la mayoría de la gente es que las familias también residían allí. Sesenta familias vivían en "La Roca" y 75 niños por lo general estaban en el vecindario. Babyak comentó: "Desde que los niños fueron a las escuelas de San Francisco, muchos de nosotros a menudo sólo veíamos prisioneros en los veranos y por lo general en grupos de uno o dos acompañados por un oficial". Ella continuó: "Diablos, excepto por la torre del muelle, casi nunca vi una pistola. Y nuestros padres, muchos de los cuales eran de la época de la Segunda Guerra Mundial, rara vez hablaban de la prisión en la mesa. Si hubo un apuñalamiento en la parte superior, no me enteré. Así que, para nosotros,'La Roca' era un barrio de baja criminalidad". Babyak recordó: "Mientras que las fugas a veces daban miedo y a veces provocaban la muerte de oficiales y la salida de familias de la isla, en otras ocasiones eran graciosas o extrañamente desconcertantes o incluso admirables. Todo esto hizo de nuestra'capucha' un lugar excitante y exótico para vivir, a pesar del tiempo a veces malo".

Steve Mahoney - Presidente actual de Alcatraz Alumni Association, Inc. y el hijo del ex guardia Pat Mahoney, Mahoney creció en Alcatraz y nunca se sintió intimidado. "Estábamos inconscientes", dijo. "Nunca se nos permitió entrar en la valla interior. La única vez que nos permitieron entrar por la puerta interior fue cuando cantamos villancicos de Navidad a los presos en Nochebuena". Mahoney continuó: "Las familias tenían acceso a un salón social con boleras y mesas de billar. Una vez que llegan a la adolescencia, Alcatraz los niños encontraron formas creativas de quebrantar la ley usando los recursos únicos que la isla proporcionó".

Tom Reeves - Hijo del ex asistente del Alcatrazmédico, también llamado Tom Reeves, Reeves pasó sus años de escuela secundaria en la isla. Él recordó: "Éramos muy buenos en el billar....cuando no tenías otra cosa que hacer durante horas, ibas y jugabas al billar". Así es como estos chicos aprendieron a hacer trampas y estafas". Reeves explicó: "Había bares en la Marina y no eran muy estrictos....teníamos identificaciones federales y los camareros nos dejaban entrar y jugar al billar con los chicos de la Marina". Pero no sólo jugaban al billar, sino a la gente como tontos. Reeves continuó: "Lo habíamos establecido como'Todo lo que tengo es una moneda de 25 centavos' o tendríamos un equipo en el que otro niño apostaría doble o nada en un determinado tiro", dijo. "Y luego nos ocupábamos de la mesa toda la noche."

Cathy Albright - La joven esposa de un ex-esposo Alcatraz guardia de la prisión, Cathy Albright recuerda el viaje desde Colorado a través del Bay Bridge mientras ella, su esposo y su bebé miraban a la bahía para ver por primera vez Alcatraz. Se preguntaban: "¿En qué nos hemos metido?" La familia Albright vivía en Alcatraz durante unos cuatro años antes de que cerrara. Construyeron una profunda conexión con la isla. Habiendo llegado con un solo niño, que nació en Colorado, los Albright dieron a luz a dos niños más, sus hijas, mientras estaban de servicio en La Roca. De hecho, exclamó, "Alcatraz está escrito en los certificados de nacimiento de las dos chicas."

pósters de películas envueltos en vida de cristal Alcatrazen el panel de discusión de los Alcatrazex-alumnos de rock en la última reunión


Alcatraz: La vida en la roca

Expuesto hasta el 15 de septiembre en el Hilton San Francisco Union Square y en el Parc 55 San Francisco, "Alcatraz: La vida en la roca" es una exposición que presenta Alcatraz IslandLa historia fascinante y los reclusos infames. La exposición muestra la fascinante historia de la isla e incluye artefactos auténticos, exhibiciones interactivas y una mirada entre bastidores a partes de la isla que normalmente no están abiertas a los visitantes. La experiencia es perfecta para familias, estudiantes y visitantes que aman la historia y quieren experimentar elementos de elección como una réplica de una celda de la cárcel y exhibiciones de rutas de escape.