Celebrando a los "AlumniAlcatraz"

Una breve historia sobre la historia de un ex guardia

En colaboración con el Hilton San Francisco Union Square, Alcatraz Cruises será anfitrión de un panel de discusión gratuito el sábado 15 de junio de 1:30-3:30PM en el Cityscape Lounge del hotel. Para más información y para inscribirse, visite: https://alcatrazspeakerseries.eventbrite.com

Uno de los panelistas destacados es el ex Alcatrazguardia de prisión Jim Albright, quien sirvió en la isla de 1959 a 1963. Era el último guardia fuera de la isla el fatídico día del cierre de la prisión.

A los 24 años, casado y padre de un bebé, Albright y su familia se mudaron de Colorado a San Francisco en 1959 para aceptar su primer empleo como oficial correccional. Después de su paso por The Rock, Albright pasó a servir en el sistema penitenciario federal en Marion, IL; Petersburg, VA; Terra Haute, IN; y Milan, MI. Albright sirvió un total de 26 años.

Albright recuerda: "Cuando entré en el (Alcatraz) por primera vez, se me ocurrió que nunca había estado en una prisión antes y luego me encuentro caminando en el Infame Alcatraz.” Y continúa: "Cuando la puerta que da a la celda se cierra detrás de ti, te llama la atención".

Después de poner los pies en el suelo, la jornada laboral típica se convirtió en una rutina redundante, lo mismo al mismo tiempo... una sucesión precisa, que sólo se interrumpió cuando se produjo una pelea, un apuñalamiento, un asalto, un intento de asesinato o un intento de fuga. Comenta:"Fue entonces cuando las cosas se pusieron muy ocupadas y excitantes."

Cuando Albright y su esposa Cathy regresen a Alcatraz ahora, está vacío pero aún así es tan atmosférico. Cuando Alcatraz era todavía una Penitenciaría Federal, sin embargo, la prisión estaba viva por la noche con los muchos convictos ya sea hablando en sueños, encendiendo un cigarrillo, tosiendo, roncando, tirando pedos o tirando de la cadena de un inodoro.

Albright recuerda que nunca tuvo miedo. Podría haber experimentado aprensión o excitación dependiendo de lo que estaba sucediendo. Dicho esto, vivir en la isla con su familia era una vida normal. Claro, cerraban las puertas por la noche, pero sobre todo para mantener a los niños dentro que para mantener a alguien fuera. Albright recuerda:"Los niños jugaban como los demás niños jugaban en todas partes".

Si bien las familias que vivían en la isla se sentían seguras y protegidas, hubo una ocasión trascendental en la que se produjo la gran fuga de 1962. De hecho, una de las mentes maestras de ese escape, John Anglin, trabajaba para Albright en el vestuario. La mayoría de los guardias están de acuerdo en que los tres fugitivos deben haberse ahogado, pero los reclusos insistieron (en ese momento) en que "lo lograron..." hasta que se les habló uno a uno, y ellos se arrepintieron de que los fugitivos deben haber fracasado.

jim albright en uniforme sonriendo

Cuando se le preguntó a Albright si alguna vez intentaría escapar de la cárcel, en caso de haber sido encarcelado, dijo que podría tener una ventaja en su intento, pero que nunca lo intentaría.

Algunos de los prisioneros infames que Albright supervisó incluyen:
AZ1576 Weatherman (el último en salir)
AZ325 Karpis (enemigo público #1)
AZ1117 Bumpy Johnson (el "Al Capone de Harlem")
AZ1518 Cohen (con la mafia judía)
AZ1414 Sprenz, ("el bandido volador")
Tomoya Kawakita (un traidor que torturó a prisioneros estadounidenses)
James Whitey Bulger (jefe de la mafia, acusado de 19 asesinatos y condenado por 11)

jim albright escoltando a ex-presidiarios desde la celda

Albright era el último guardia fuera de la isla. Recuerda: "Cuando escoltaba al último recluso fuera de la isla, sabía que mi trabajo y mi casa habían desaparecido".

Como sucederá el 15 de junio, Albright y sus compañeros AlcatrazAlumni se reunirán en un panel de discusión gratuito para recordar la vida en la isla. Comenta: "Cuando los guardias y los presos restantes se reúnen, se llevan bien. Los presos han pagado su deuda con la sociedad y nosotros (los guardias) no les guardamos rencor".

El libro de Albright, The Last Guard Out, está disponible en Amazon. O, para aquellos que quieran una copia autografiada, por favor envíen un correo electrónico a [email protected]