ANGEL ISLAND: La Otra Isla de la Bahía de San Francisco

Post Blog Invitado - Judith Fein

Los visitantes de San Francisco hacen cola para embarcar en el ferry a Alcatrazpero la mayoría de ellos no se dan cuenta de que también pueden hacer un tour combinado a la Isla Ángel y Alcatraz Island a bordo Alcatraz Cruises. El tour combinado es un viaje de 15 minutos a cualquiera de las dos islas, pero los visitantes suelen optar por visitar Alcatraz primero, para luego dirigirse a la otra isla - Angel Island - también conocida como Ellis Island West.

Prepárese para una mirada conmovedora, íntima y triste a un desastre de inmigración que ahora es parte de un museo convincente, un Parque Nacional y un Monumento Histórico Nacional.

Si usted se inscribe para un tour por el centro de inmigración - lo cual es altamente recomendado - tendrá un guía amable e informado como William Warrior, cuya abuela política era un detenido, o Sam Louie, quien se describe a sí mismo como ABC (chino nacido en Estados Unidos). Aunque nadie en la familia de Sam quería hablar de ello, descubrió que su padre era un hijo de"papel", entre otros hijos e hijas chinos de"papel" detenidos en la Isla Ángel. La Ley de Exclusión China de 1882 prohibió a los inmigrantes chinos entrar a los EE.UU. a menos que pudieran probar que tenían parientes que ya vivían aquí. Se desarrolló un sistema por el cual los chinos podían "comprar" a un pariente, y se convirtieron en hijos e hijas "de papel".

Cada aspirante a inmigrante era interrogado, a veces durante varios días, y su padre de"papel" era interrogado por separado. Si había alguna discrepancia -incluso las menores, como el número de ventanas de una casa- el detenido podía ser deportado o se le podía prohibir la entrada a los Estados Unidos.

Paul Ross para Angel Island
Crédito de la foto: Paul Ross

 

Con una chaqueta china negra mientras habla con los visitantes, Sam se convierte en su padre, "Mr. Louie", que nació en 1903, y se convirtió en hijo de"papel" en Angel Island. El"Sr. Louie" lleva a los visitantes a través de los cuarteles abarrotados y mal ventilados, donde dormían más de 200 hombres, y los cuarteles de mujeres, donde ni siquiera había suficiente espacio en la parte superior para sentarse en la cama. La distancia entre las literas de varios niveles era de menos de un pie, y la ropa - que tenía que ser lavada en el inodoro - se colocaba sobre las cuerdas para que se secara.

El"Sr. Louie" muestra a los visitantes los restos de una torre de vigilancia de madera, que hacía que la instalación se sintiera como una prisión. Los detenidos estaban encerrados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, excepto durante breves períodos de recreación bajo la atenta mirada de los guardias armados. El"Sr. Louie" los acompaña a la sala de recreo -financiada con fondos externos- donde las detenidas pueden jugar al Mah Jong, al ping pong, conocer a sus abogados, intercambiar historias o noticias, y escapar brevemente de condiciones deshumanizantes y degradantes. Señala fotos y objetos personales que pertenecieron a chinos que anhelaban entrar en Estados Unidos. Y muestra fotos de su propia familia.

Entre los elementos más memorables del recorrido se encuentran las paredes de madera donde algunos de los detenidos, confinados, frustrados, asustados y enojados, esculpieron poemas en caracteres chinos. Desde el momento en que el Centro de Inmigración abrió sus puertas en 1910 hasta que fue cerrado debido a un incendio en 1940, los inmigrantes grabaron sus sentimientos y opiniones en las paredes, y los oficiales los pusieron y pintaron sobre ellos. Es un milagro que algunos de ellos hayan sobrevivido a la masilla y la pintura.

El museo ofrece información sobre otras nacionalidades representadas entre los detenidos de la Isla Ángel: japoneses, coreanos, filipinos, europeos (incluidos los judíos europeos), africanos, indios y notables como Alexandra, la hija de León Tolstoi. Los chinos fueron, con mucho, el grupo más numeroso que pasó por la Isla Ángel, y su tratamiento fue el peor. Dormían, cenaban, hacían ejercicio y eran hospitalizados separadamente de otros "asiáticos". Los hombres y las mujeres se separan independientemente de su estado civil. A veces los niños son separados de sus padres.

En los años 80, la amnistía fue finalmente concedida a los hijos e hijas de"papel". En su toma de posesión, Barack Obama declaró el 21 de enero como el día de Angel Island, para honrar a todos los inmigrantes que sufrieron largos períodos de detención antes de que se les permitiera entrar a Estados Unidos.

SI USTED VA:

Servicio de ferry para el Alcatraz Island y Angel Island Combo Cruise: www.alcatrazcruises.com

Visitas guiadas al Centro de Inmigración: $7 por adulto; $5 para niños de 6 a 17 años. Para reservas: [email protected] o 415-435-5537. La tarifa de admisión general es de $5 por adulto y $3 para niños mayores de 5 años.

Las visitas guiadas en tranvía a la isla Angel duran aproximadamente una hora, e incluyen una visita a los sitios militares de Fort McDowell WWI y WWII; Camp Reynolds, que se remonta a la Guerra Civil y las Guerras Indias; y el área de lanzamiento de misiles Nike. También hay excursiones en scooter y segway. Los amantes de la naturaleza pueden disfrutar de la belleza remota, la vegetación y los campamentos. Adultos: $15; adultos mayores: $13.50; niños 5-12: $10.00.