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Nace un puente

Educativo, Historia

Compartiendo el elogio con Alcatraz Island como uno de los "Top Ten Landmarks in the United States" de TripAdvisor, el Golden Gatepuente es simplemente....legendario.

Hace ochenta y seis años, el 5 de enero de 1933, la construcción de este emblemático hito de San Francisco comenzó cuando los trabajadores comenzaron a excavar 3.25 millones de pies cúbicos de tierra para acomodar los enormes anclajes de la estructura.

A medida que la fiebre del oro introdujo la ciudad por la bahía a inmigrantes de todo el mundo, a partir de 1849, los especuladores pronto se dieron cuenta de que la tierra al norte de San Francisco sería cada vez más valiosa en proporción a su accesibilidad a la ciudad.

Pronto, se concibió un plan para construir un puente que atravesaría el Golden Gateestrecho estrecho de 400 pies de profundidad que sirve como boca de la bahía de San Francisco, conectando la península de San Francisco con el extremo sur del condado de Marin.

Aunque la idea se remonta a 1869, la propuesta se arraigó en 1916. Un antiguo estudiante de ingeniería, James Wilkins, que trabajaba como periodista en el Boletín de San Francisco, pidió un puente colgante con una luz central de 3.000 pies, casi el doble de la longitud de cualquier otro existente. La idea de Wilkins se estimó que costaba unos asombrosos 100 millones de dólares. Así que el ingeniero de la ciudad de San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (también se le atribuye el nombre Golden Gatede Bridge) comenzó a preguntar a los ingenieros de puentes si podían hacerlo por menos dinero.

El ingeniero y poeta Joseph Strauss, nacido en Cincinnati, dijo que podía hacerlo.

Eventualmente, O'Shaughnessy y Strauss concluyeron que podían construir un puente colgante puro dentro de un rango práctico de $25-30 millones con una luz principal de al menos 4,000 pies. El plan de construcción aún enfrentaba oposición, incluyendo litigios, de muchas fuentes. Para cuando se eliminaron la mayoría de los obstáculos, la Gran Depresión de 1929 había comenzado, limitando las opciones de financiamiento, por lo que los funcionarios convencieron a los votantes de que apoyaran los 35 millones de dólares de deuda en bonos, citando los empleos que se crearían para el proyecto. Sin embargo, los bonos no pudieron venderse hasta 1932, cuando Bank of America, con sede en San Francisco, acordó comprar todo el proyecto para ayudar a la economía local.

El Golden GatePuente fue inaugurado oficialmente el 27 de mayo de 1937, el puente más largo del mundo en ese momento. La primera travesía pública había tenido lugar el día anterior, cuando 200.000 personas caminaron, corrieron e incluso patinaron sobre el nuevo puente.

Con sus altas torres y su famosa pintura roja, el puente se convirtió rápidamente en un famoso punto de referencia americano y en un símbolo de San Francisco. Ella todavía se mantiene erguida y orgullosa y es una de las Diez Mejores Maravillas Modernas del Mundo.