Ocupación de los nativos americanos

Uno de los más significativos, aunque a menudo olvidados, "hitos" históricos de Alcatraz Island es la Ocupación de los Nativos Americanos, que estuvo a la vanguardia entre 1969 y 1971.

A partir del 20 de noviembre de 1969, un grupo de indígenas americanos, conocidos como indios de todas las tribus y en su mayoría estudiantes universitarios de San Francisco, ocuparon la isla para protestar contra las políticas federales relacionadas con los indígenas americanos. Algunos de ellos eran hijos de indígenas americanos que se habían reubicado en la ciudad como parte de la política de despido de indígenas de la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA, por sus siglas en inglés), que consistía en una serie de leyes y políticas destinadas a la asimilación de los indígenas americanos en la sociedad estadounidense, en particular alentando a los indígenas americanos a que se alejaran de las reservas indígenas y se trasladaran a las ciudades. Varios empleados de la BIA también se ocupaban Alcatrazen ese momento, incluyendo a Doris Purdy, una fotógrafa aficionada, que más tarde produjo imágenes de su estancia en la isla.

Ocupadores Nativos Americanos en Alcatraz Island
copyright Ilka Hartmann 2002

Los ocupantes, que permanecieron en la isla durante casi dos años, exigieron que las instalaciones de la isla fueran adaptadas y que se construyeran nuevas estructuras para un centro de educación indígena, un centro ecológico y un centro cultural. Los indios americanos reclamaron la isla en virtud del Tratado de Fort Laramie (1868) entre los Estados Unidos y los sioux. Afirmaron que el tratado prometía devolver todas las tierras federales retiradas, abandonadas o fuera de uso a los pueblos nativos de los que fueron adquiridas. Los indios de todas las tribus reclamaron entonces Alcatraz Island por el "Derecho al Descubrimiento", como lo descubrieron los pueblos indígenas miles de años antes de que los europeos llegaran a Norteamérica. Iniciada por indios urbanos de San Francisco, la ocupación atrajo a otros nativos americanos de todo el país.

Los nativos norteamericanos exigieron reparación por los muchos tratados quebrantados por el gobierno de Estados Unidos y por las tierras que les fueron arrebatadas a tantas tribus. Al discutir el Derecho al Descubrimiento, el historiador Troy R. Johnson afirma en The Occupation of Alcatraz Islandque los pueblos indígenas conocían Alcatraz al menos 10.000 años antes de que cualquier europeo supiera de cualquier parte de Norteamérica.

Ocupante nativo americano con Alcatraz Island en segundo plano
copyright Ilka Hartmann 2002

Durante los diecinueve meses y nueve días de ocupación por los indios americanos, varios edificios Alcatrazfueron dañados o destruidos por el fuego, incluyendo la sala de recreo, el cuartel de la Guardia Costera y la casa del alcaide. El origen de los incendios es discutible. El gobierno de Estados Unidos demolió otros edificios (en su mayoría apartamentos) después de que terminó la ocupación. El graffiti de la época de la ocupación de los nativos americanos todavía es visible en muchos lugares de la isla hoy en día.

Durante la ocupación, el presidente Richard Nixon rescindió la política de despidos de los indios, diseñada por administraciones anteriores para poner fin al reconocimiento federal de las tribus y su relación especial con el gobierno de Estados Unidos. Estableció una nueva política de autodeterminación, en parte debido a la publicidad y la conciencia creadas por la ocupación. La ocupación terminó el 11 de junio de 1971.

Ocupantes nativos americanos en Alcatraz Island en la parte trasera de la camioneta
copyright Ilka Hartmann 2002

Para más información sobre el aniversario de la Ocupación Nativo Americana visite: https://www.alcatrazcruises.com/programs-and-events/annual-events/american-indian-occupation-anniversary/