James "Whitey" Bulger no era un criminal ordinario

Post Blog Invitado -Michael Esslinger

James "Whitey" Bulger, 1428-AZ, no era un criminal común. Cuando llegó en Alcatraz1958, el búlgaro de voz suave conocido como simplemente "Jimmy" por los demás convictos no se destacó como el hombre que se convertiría en el Al Capone de su época.

Whitey Bulger ha sido el tema de una gran variedad de películas y documentales de Hollywood. Martin Scorsese utilizó la personalidad de Bulger como modelo para el personaje central de su película The Departed, ganadora del Oscar a la Mejor Película en 2007. Más tarde comentó durante una entrevista: "De ninguna manera decimos que Francis Costello, interpretado por Jack Nicholson, se parece directamente a Whitey Bulger, pero permítanme decirlo de esta manera, nos sentimos cómodos en el personaje; nos sentimos cómodos en la situación, porque sabíamos que era verdad...".

A finales de la década de 1970, se convirtió en la figura principal de la pandilla Winter Hill, el preeminente sindicato del crimen irlandés-americano en el área de Boston. Se mantuvo en la cima del submundo criminal de Boston durante casi tres décadas sin ser acusado de ningún delito menor.

En las librerías, las secciones de crímenes verdaderos están típicamente dominadas por obras que relatan su vida y sus crímenes, y en las películas es representado como un ejecutor práctico que gobernó las calles de Boston y más allá. Creció en los duros proyectos de vivienda de South Boston y, cuando era joven, idolatraba a los chicos malos de Hollywood más grandes que la vida como James Cagney, Edward G. Robinson y George Raft. Bulger más tarde comentando, "Esos hombres eran los héroes de los niños de mi edad en los Proyectos...."

A pesar de los numerosos libros y películas sobre la vida de Bulger, lo que a menudo se pasa por alto son los años de formación que pasó en Alcatraz observando de cerca a los magos de la mafia como Mickey Cohen y Bumpy Johnson a los que sirvió en la Roca. Para el joven Bulger, Alcatraz no sólo fue un asiento de primera fila para observar el estrato más alto de figuras del crimen y cómo se comportaron caminando entre sus compañeros, sino que también contribuyó a una de las mayores fugas de cárceles del siglo XX. Su papel en el famoso escape de 1962 de Frank Morris y los Anglin Brothers se convertiría en un campo de entrenamiento para entender lo que se necesitaría para desaparecer con éxito mientras huían de las autoridades.

El camino de Bulger Alcatrazcomenzó a una edad temprana. Con sólo 14 años, fue arrestado y acusado de robo. En la década de 1950, se había graduado en delitos más graves, y finalmente en 1955, Bulger comenzó una serie de robos bancarios que comenzarían en Rhode Island, con Carl Smith, quien más tarde cumpliría condena en el Rock con el número 1238-AZ, y luego con su compañero Richard Barchard (1251-AZ), que juntos robaron el Hoosier State Bank en Hammond, Indiana, ganando más de 12.000 dólares en efectivo. Siguieron un enfoque específico en cada robo. Sosteniendo una pistola en cada mano como en el estilo de un viejo forajido del oeste, Bulger apuntaría a los empleados del banco mientras Barchard sacaba el dinero en una bolsa y luego ambos huían a un coche robado que era conducido por la esposa de Barchard, Dorothy. El coche fue conducido a un aparcamiento cercano y luego se cambiaron a otro coche donde les esperaba la novia de Bulger. Se inició una persecución nacional por parte de las fuerzas del orden para llevar a los hombres y a sus cómplices ante la justicia. Para cuando Bulger fue finalmente capturado el 2 de diciembre de 1955, en Miami, Florida, los atracos habían traído más de $100,000 en efectivo.

37 blog post; Richard Barchard, 1251-AZ
Richard Barchard, 1251-AZ

Bulger recibió una sentencia de 20 años, y fue enviado inicialmente a la Penitenciaría de los Estados Unidos en Atlanta, Georgia, en julio de 1956. Los años en Atlanta fueron duros con Bulger participando en ensayos médicos para el tratamiento de la malaria y más tarde en las pruebas encubiertas de MK-Ultra LSD que caerían bajo el escrutinio público por la brutalidad que imponía a los sujetos humanos. Los reclusos recibían créditos de tiempo por su participación. Fue en Atlanta donde conoció por primera vez a varios convictos a quienes más tarde serviría en la cárcel junto a él en la Roca.

En febrero de 1958, Frank Morris, los hermanos John, Clarence y Alfred Anglin, que más tarde participarían en una de las fugas de prisión más famosas de la historia de Estados Unidos, también estuvieron en Atlanta y fue aquí donde se conocieron por primera vez. Bulger había estado tramando una fuga, y en un informe del Guardián Asociado, él indicaba que en cada parcela de fuga que habían descubierto, Bulger tenía algo que ver con la planificación. Bulger había estado involucrado en una fuga fallida junto con otro convicto, John Paul Scott, quien cumpliría condena en Alcatraz y más tarde hacer su propio intento de fuga. Un informante identificó a Bulger por haber obtenido las hojas de una sierra de arco de un oficial, y a pesar del duro confinamiento en solitario, se negó a renunciar a la identidad. Mientras cumplía su condena en régimen de aislamiento, Bulger permaneció en celda frente a Frank Morris y los dos pasaron incontables horas en conversaciones ociosas. El 21 de octubre de 1959, la orden de transferencia oficial de Bulger a Alcatraz y llegó menos de un mes después como 1428-AZ.

37 blog post; la orden de transferencia oficial de Bulger a Alcatraz....
Orden de transferencia oficial de Bulger aAlcatraz...

La primera celda de Bulger, la C-145, estaba situada a lo largo del corredor principal de Broadway. Fue aquí, en los bares, donde conoció a Clarence "Joe" Carnes, quien le transmitió mensajes de varios amigos que ya habían llegado a la isla. Carnes y Bulger iban a ser buenos amigos durante su mandato en Alcatraz. En diciembre, se trasladó al nivel superior del Bloque C al C-314, donde permaneció la mayor parte de sus años en la Roca. La sección superior del Bloque C era un área codiciada. Era en el nivel superior donde los reclusos podían escuchar con mucha antelación a los funcionarios de prisiones que subían las escaleras durante las inspecciones de rutina y por sorpresa. Las celdas a lo largo de este pasillo se enfrentaban a la pared de cemento del Bloque D y las del piso superior donde vivía Bulger tenían las celdas más brillantes y cálidas, ya que los rayos de sol brillante daban calor a un paisaje que de otro modo sería deprimente. Bulger leyó extensamente del Alcatraz y le encantaron muchos de los clásicos, incluyendo las novelas de aventuras occidentales de Zane Grey.

37 artículo en el blog; celular de Bulger
La célula principal de Whitey Bulger (C-314) en el tercer nivel del bloque C. La celda se enfrentaba a una pared de cemento que se extendía, pero estaba tranquila con la luz del sol para leer, y ofrecía una privacidad razonable para no tener que patrullar a los guardias a lo largo de las llanuras.

EnAlcatraz, Bulger tuvo una variedad de roles de trabajo, incluyendo trabajar en Clothing Issue en el sótano de la celda y luego en octubre de 1960, tomó un trabajo como parte de los detalles de mantenimiento de la celda. Fue mentor de un recién llegado, John Anglin, que más tarde participaría en una de las fugas de prisión más famosas de la historia de Estados Unidos.

Después de su asignación de mantenimiento, en diciembre de 1960, aceptó un nuevo trabajo en la lavandería de la prisión trabajando bajo la dirección de un oficial de A.G. Bloomquist. Apodado "Bloomie" por sus compañeros de prisión, fue aquí donde desapareció el típico estereotipo del guardia contra el prisionero y se estableció una estrecha amistad. Bulger observó más tarde que una vez que el trabajo del día estaba terminado, Bloomie permitió a los hombres hacer ejercicio y hablar entre ellos. Bulger lo admiraba por ser respetuoso y confiar en los convictos y nunca abusar de su poder sobre ellos. Comentó sobre Bloomie: "El respeto por Bloomie subió a tal nivel entre la población de prisioneros que había un código tácito entre los hombres que, en caso de cualquier intento de fuga, Bloomie no se vería perjudicado. Para mí, se convirtió en un amigo de confianza incluso después de mi liberación de la prisión. Es irónico, ya que las representaciones de Hollywood de las relaciones entre reclusos y oficiales a menudo eran conflictivas y estaban llenas de conflictos, pero Bloomie se convirtió en una figura icónica para mí. Mirando hacia atrás a mi cargo en el cargoAlcatraz, lo recuerdo con un profundo sentido de admiración y reverencia. Después de mi liberación, nos reunimos durante varias cenas y disfrutamos hablando de nuestras familias y ambos miramos hacia el futuro con gran optimismo.

Otra figura prominente para Bulger fue Mickey Cohen, 1518-AZ. Llegó el Alcatraz en julio de 1961 y Bulger reconoció más tarde que admiraba a Mickey y que se mantenía en compañía de otros presos. Cohen a menudo asintió con la cabeza al joven Jimmy Bulger cuando se cruzaban en el bloque de celdas durante las comidas y cuando recogía su edición semanal de ropa. La mayoría de las veces era muy reservado, pero se mantenía orgulloso y era respetuoso con todo el mundo, sin importar su raza o afiliación criminal, incluyendo a los oficiales. Más tarde, Bulger comentó: "Mickey era un hombrecito orgulloso y un sobreviviente. Era muy querido por todos los chicos deAlcatraz..."

37 entrada en el blog; Mickey Cohen, 1518-AZ
Mickey Cohen, 1518-AZ

Bulger también estuvo muy cerca de la Alcatrazfuga de Frank Morris y los hermanos Anglin en 1962. Habiendo establecido una amistad con Morris en Atlanta, ayudó a ofrecer consejos sobre los mejores métodos no sólo para la mecánica de la fuga, sino también para evitar ser capturados durante sus años de libertad. Fue durante esas discusiones que él tomó esas mejores prácticas y las acreditó por su ayuda en su propia evasión de ser capturado por más de dieciséis años. Se ha mantenido firme en su creencia de que cree en su supervivencia y que es esencial cortar todos los lazos con la familia y los amigos. Para sobrevivir, comprendí la importancia de romper todo contacto con los seres queridos y mantener ese nivel de disciplina. Fue difícil romper esos lazos con los que amas, pero necesarios para mi propia supervivencia y su protección. Todos sabíamos que la pena recaería sobre los inocentes que cuidábamos. Tienes que tener eso en cuenta en cuanto a por qué nunca se volvieron a ver ni a saber de ellos. La libertad llegó a un precio tan alto, pero aún así fue mejor que los largos y solitarios años que pasamos en prisión.

El famoso escape fue un acontecimiento profundo de su vida y recordó a los hombres de Alcatraz y la huida que muchos creían que ayudaba a cerrar Alcatraz. La mañana de la fuga fue uno de los momentos más felices de mi vida. Todavía puedo recordarlo como si fuera ayer. Cuando los guardias frenéticos se dieron cuenta de que Morris y los hermanos habían escapado, los gritos fueron tan fuertes que se escucharon durante kilómetros. En lo que a mí respecta, fue la mayor fuga en la historia de Estados Unidos y lograda bajo las más extremas medidas de seguridad. La esperanza del alcaide era"¡Se ahogaron! Los reclusos creían:"Lo lograron", creo que pudieron haberlo logrado con bastante facilidad. Probablemente robaron un auto y tenían muchas millas detrás de ellos antes de hacer un movimiento para conseguir dinero. Eran inteligentes y tenían diferentes fases y varias contingencias en su plan. Ponen mucha distancia entre ellos y Alcatrazen poco tiempo. También sabían cómo evitar la sospecha. Uno de los tipos se enfrenta y los otros dos se mantienen completamente fuera de la escena. Se quedan completamente aislados sólo viendo la televisión y leyendo. Como dijo una vez el presidente Lyndon Johnson acerca de la inteligente mula de Texas, `una gran tormenta llega y la mula se hunde y se queda allí quieta, en silencio esperando a que se calme''. El dicho decía algo así, pero lo pensé a menudo durante mi tiempo libre..."

James Bulger fue finalmente transferido Alcatraz en julio de 1962, sólo un mes después de la gran fuga de Alcatraz. Finalmente fue puesto en libertad en 1965 y los fiscales federales dirían más tarde que Bulger lideró la banda Winter Hill del sur de Boston desde finales de la década de 1970 hasta mediados de la década de 1990, uno de los sindicatos del crimen más poderosos de Estados Unidos. En 1975, se alegó que Bulger hizo un trato con el FBI en el que proporcionó información sobre la mafia italiana a cambio de protección contra el enjuiciamiento. Fue una acusación que negó firmemente y que dio testimonio en colaboración de que nunca proporcionó ninguna información de valor a las autoridades. Él dejó muy claro que compraba información pero nunca la vendía a cualquier precio.

En enero de 1995, su contacto con el FBI y amigo de la infancia le advirtió que se iba a emitir una orden de arresto por delitos de extorsión y que era cuestión de tiempo antes de que se le atribuyeran varios asesinatos relacionados con la mafia, como resultado de los acuerdos de declaración de culpabilidad realizados con mis otros antiguos socios. Desaparecería durante casi dieciséis años a pesar de una de las cacerías de fugitivos más agresivas de la historia.

37 blog post; apartamento de Bulger
El tranquilo complejo de apartamentos en Santa Mónica, California, donde Bulger fue capturado en 2011 después de 16 años de fuga. Vivía en el apartamento del último piso, a la derecha.

El 22 de junio de 2011, el FBI arrestó a Bulger y a su novia, Catherine Greig, en un modesto edificio de apartamentos de Santa Mónica en la costa del sur de California. En el momento de su captura, se había convertido en el número uno de la lista de los 10 más buscados del FBI. Aquí, había vivido una vida tranquila y, en su mayoría, llevaba una existencia libre de crímenes. Incluso en su vida posterior, Bulger siempre miraba hacia atrás a sus años en Alcatraz con nostalgia y buenos recuerdos de viejos amigos. Cuando miró los libros que relatan la historia de la isla, lo comparó con hojear un viejo anuario de la escuela secundaria. Los recuerdos agridulces. Años duros con amigos sólidos. Sostuvo a los hombres de Alcatraz en alta estima y cuando más tarde se enteró de la muerte y entierro de "Joe" Carnes en una tumba de indigentes sin marcar, por respeto y amistad, lo exhumó y le proporcionó un ataúd caro y una ceremonia y entierro adecuados. Bulger trató de deshacerse de los mitos sobre su vida retratados en las películas de Hollywood.

37 blog post; Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ
Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ

Justo antes de que Bulger se fugara. Alcatraz con su entonces novia Theresa Stanley. Visitaron su antiguo bloque de celdas y recordaron sus años en la Roca. Incluso décadas después de su puesta en libertad, había una marca registrada que varios de sus asociados recordaban.... la Alcatraz la hebilla del cinturón que siempre usaba. Fue un símbolo de su pasado y de las muchas amistades que mantuvo durante algunos de los años más difíciles de su vida. Para muchos de los hombres que pisaron por primera vez AlcatrazSu pasado criminal había llegado a su fin, pero para James "Whitey" Bulger, esto era sólo el principio.