Escapada de los Hermanos Anglin

Post Blog Invitado -Michael Esslinger

Si se reuniera un grupo de Guardaparques Nacionales que trabajan en Alcatraz y pídales que escriban las preguntas más comunes que reciben, probablemente podría clavarlas a unas cinco (más o menos). ¿Dónde está la celda de Al Capone? ¿Dónde estaba la celda del Hombre Pájaro? ¿Dónde está el baño? ¿Whitey Bulger estaba realmente en Alcatraz? Y... El grande... ¿Crees que realmente lo lograron (refiriéndose a los Anglin Brothers)?

Mientras que hubo otros prisioneros que desaparecieron después de su fuga de "La Roca", es la fuga de 1962 la que captó la imaginación del público. La gente no necesita llamarlos por su nombre... cada vez que surge la pregunta, está claro que "ellos" es la referencia tácita a Frank Morris y a los Hermanos John & Clarence Anglin y su épica gran fuga de Alcatraz. Clint Eastwood puede atribuirse el mérito de haber convertido a los hombres en héroes folclóricos mientras daba vida a la historia en su película épica de 1978 Escape from Alcatraz.

Eastwood, que retrató a Frank Morris en la película, transmitió una historia fascinante (pero al estilo de Hollywood) que todavía nos intriga a todos nosotros más de medio siglo después de que la docena de artistas que escaparon desaparecieron bajo la cubierta de la noche. Se han convertido en figuras legendarias y es su historia la que ayuda a atraer a más de un millón de visitantes cada año para ver de primera mano la escena del crimen.

¿Pero realmente sucedió? ¿Sobrevivieron? ¿Se ahogaron en las frías aguas de la bahía de San Francisco? ¿Cuál es la verdadera evidencia? ¿Por qué hay tanto debate? ¿Sabremos alguna vez la verdad? Estas son las cuestiones sobre las que se ha debatido durante más de cincuenta años.

Frank Morris, junto con los hermanos Anglin, tenían un pasado criminal que se remontaba a su juventud. Los delitos menores finalmente progresaron al robo de bancos y todos ellos aterrizaron en una celda de 5'x9'' Alcatrazpor su infame condición de artistas elitistas de escape.

Durante su mandato como prisión federal, Alcatrazfue considerada como la prisión federal más segura jamás construida y fue un poderoso símbolo de la guerra contra el crimen del gobierno. El escape se había estado planeando durante meses y consistía en la fabricación de chalecos salvavidas y una balsa cosida y pegada con más de cincuenta impermeables. Además, que recuerda a la famosa fuga de Willie Sutton de la Penitenciaría Estatal del Este en la década de 1940, los convictos fabricaron cabezas de muñeco que parecían reales para usarlas como señuelos en sus camas. Fue una estratagema épica ya que engañó a los guardias que patrullaban con frecuencia sus celdas durante más de un mes mientras el trío se turnaba para trabajar en la parte superior del bloque de celdas.
Cabeza de muñeco de escape

En la mañana del 12 de junio de 1962, el oficial penitenciario Bill Long comenzó su día con la rutina normal de disfrutar del desayuno con su esposa Jean, y años más tarde, el único recuerdo compartido que ambos tenían de la mañana fue Bill quejándose de la estación de radio AM que Jean escuchaba tocar el sencillo de Tommy Roe "Shelia" una y otra vez. Cargando su termo de acero de café fresco, hizo la caminata por la empinada colina junto con otros oficiales rezagados que estaban a punto de comenzar su turno. Después de una sesión informativa de rutina, los nuevos oficiales compararon sus primeros conteos de prisioneros del día. Uno de los oficiales, conocido como Sarge, un apodo dado al oficial superior Lawrence Bartlett, no apareció en el escritorio tan pronto como los otros. Bill recordó al sargento en pánico,"Bartlett estaba viniendo en mi dirección, y está a unos 20 pies de distancia y empieza a gritarle a Bill, Bill, Bill. ¡Tengo a un tipo aquí que no se levanta para contarlo! Fui al B-150, que era la celda de John Anglin. Subí a los barrotes, me arrodillé, alcancé con la mano izquierda para darle un golpecito en la cabeza y sentí que se desmoronaba y que la cabeza se caía al suelo. La gente que me estaba observando dijo que salté un metro y medio hacia atrás. Fue entonces cuando se desató el infierno y el capitán empezó a tocar la campana..."

Allen West, que también fue uno de los principales responsables del intento de fuga, afirmó que no había logrado ampliar el espacio lo suficiente como para llegar a tiempo para escapar con los demás. Algunos teorizaron que se acobardó al pensar que las probabilidades no pesaban a su favor, mientras que otros sintieron que sus compañeros lo abandonaron y lo dejaron para que pagara el pato. Fue interrogado laboriosamente por el FBI y funcionarios de la Oficina de Prisiones, dándoles un informe detallado y sembrando la afirmación de que él había planeado todo el complot.
Agujero utilizado en el escape

La historia de la fuga y la mecánica de la trama es bien conocida, pero descifrar la evidencia es lo que ha desconcertado a los investigadores durante décadas. Entonces, ¿cuáles son las teorías y cómo pesan unas contra otras? La mayoría de las veces, la respuesta correcta en una conspiración es la más simple. La magia del misterio es que por cada pieza de evidencia, o una teoría que sugiere que los fugitivos murieron en su intento, es otra que tiene el mismo peso para hacer un caso convincente para la supervivencia. Uno no puede probar definitivamente o proveer amplia evidencia en ninguno de los dos lados del debate para cerrar el caso. La falta de pruebas no prueba que hayan muerto, ni que hayan vivido. Sigue habiendo una división firme entre los que creían que vivían y los que creían que habían muerto. Esto incluye investigadores del Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos, FBI, Guardaparques e Intérpretes de los Golden GateNational Park Conservancyque proporcionan un balance de teorías a los visitantes que hacen el peregrinaje para ver la escena del crimen de primera mano. Whitey Bulger, el famoso magnate del crimen que cumplía condena en Alcatraz por robo a un banco y una fuga casi exitosa de la Prisión Federal de Atlanta, cree que sobrevivieron ya que él mismo había estado huyendo del FBI durante dieciséis años y fue finalmente capturado viviendo en una comunidad costera de Santa Mónica, California. Usó los mismos métodos que ellos habían discutido sobre Alcatraz para evadir la captura durante más de una década. Más tarde comentó que si hubiera"huido del país como el trío", nunca lo habrían encontrado.
Célula del agujero de escape

Hay dos teorías principales sobre cómo lograron salir de la isla. La primera y más prevalente teoría es que una vez que llegan a la orilla del agua, inflan su balsa y sus chalecos salvavidas, y luego reman con fuerza hacia la Isla Ángel. Este fue el plan que Allen West relató a los funcionarios y la única teoría que se alinea con la evidencia "física" de la fuga. Un compañero de prisión, Bob Schibline, afirmó que había estado proporcionando tablas de marea de Clarence Anglin arrancadas de una página de Chronicle que había desechado de una papelera dejada por los guardias. ¿Por qué es tan importante? Si es cierto, significa que los fugitivos tenían al menos algo de conocimiento de las condiciones de la marea. Los Anglin Brothers también crecieron en la Bahía de Tampa y la familia afirmó vehementemente que los hermanos eran adeptos a nadar en aguas turbulentas. Aunque en general las aguas son más cálidas, incluso durante los meses de invierno, entendieron las corrientes y las condiciones generales de nadar en aguas abiertas y la naturaleza de las corrientes oceánicas rápidas. Su éxito se basó en varios factores, pero el más importante fue el momento en que entraron al agua. Demasiado temprano y habrían sido arrastrados al mar, pero si se hubieran ido entre las 11:00 PM y las 12:00 AM, posiblemente podrían haber llegado a tierra y haber sobrevivido. Si lo hubieran cronometrado usando las cartas de marea y hubieran entrado en el agua durante esa breve ventana entre las transiciones de las mareas, podrían haber sobrevivido sin mucho esfuerzo.
Agujero de escape en la celda

West dijo a las autoridades que habían planeado llegar a la Isla Ángel y luego cruzar el pequeño estrecho hasta Marín. En por lo menos una cuenta, dijo que habían hablado de robar ropa y luego de robar un auto para ir directamente a México. De hecho, otro convicto, Darwin Coon, indicó que habían planeado esta parte del plan en detalle. Si estaban inmovilizados y no podían progresar para robar un auto, encontraban una tienda tipo Sears, entraban uno por uno y se escondían en un carrusel de ropa hasta que la tienda cerraba. Robaban ropa y luego encontraban un coche y lo conducían hasta el aparcamiento de un aeropuerto. Dejaban el coche robado y se llevaban otro vehículo con la esperanza de que pasaran varios días antes de que se descubriera que el coche había desaparecido. Eran aproximadamente 500 millas desde San Francisco hasta la frontera mexicana, así que en teoría, podían hacer el viaje antes de que sonaran las primeras alarmas y no se descubrirían perdidos hasta que pasaran la frontera.
Ventilación utilizada en el escape

También había otras pruebas que parecían sugerir que tal vez llegaron a tierra a medida que se desarrollaba este escenario. En un teletipo de boletín APB enviado a la Oficina del Sheriff del Condado de Marín en la mañana del 12 de junio a CHP y a las oficinas de la policía local, el agente del FBI Frank Price escribió "RAFT BELIEVEED USEED BY THE ESCAPEES LOCATED ON ANGEL ISLAND" (BALANCE DE LA BALSA UTILIZADA POR LOS ESCAPEES LOCALIZADOS EN LA ISLA DE ÁNGEL). Al día siguiente, el FBI envió otro boletín en el que se informaba de que tres hombres que coincidían con las descripciones de los fugitivos se encontraban en el área de Riverbank, California, conduciendo un Chevrolet azul de 1955 "Que podría ser idéntico al que fue robado en el área del condado de Marin". Lo importante es que, aunque la gente hubiera tenido conocimiento de la fuga y de sus descripciones físicas, el vehículo robado se había mantenido confidencial para el público. ¿Pura coincidencia? Ciertamente es posible.

La segunda teoría fue presentada a los funcionarios por otro convicto y conspirador, Woodrow Wilson Gainey, y treinta años más tarde fue relatada por un amigo de la infancia, Fred Brizzi. Estos hombres sugirieron que habían planeado escapar de la zona del muelle, usando un largo cable eléctrico industrial atado a la estructura del capó cerca de la hélice y el timón en el ferry de la isla, y que luego harían autostop hacia tierra firme. Darwin Coon también había afirmado que los había escuchado debatir un plan similar. De hecho, en la cuenta de Darwin, él afirmó que ellos planeaban usar un pequeño segmento de tubería de acero lo suficientemente grande como para pasar el cordón. El propósito era pesar el cable lo suficientemente bajo en el agua para evitar que se ahogara en la hélice mientras estaba en reversa. Esta teoría afirmaba que un barco les esperaba cerca del St. Francis Yacht Club y les llevó a un puerto lejano para que salieran de San Francisco en condiciones de seguridad. Después de enterarse de la fuga, Robert Checchi, un reputado agente de policía de San Francisco, se puso en contacto con el FBI para informarle que había presenciado un barco sospechoso en esta misma zona y que estaba convencido de que había presenciado actividades relacionadas con la fuga.

Fred Brizzi, amigo de la infancia de los ingleses, tenía un relato aún más convincente. En 1992, Brizzi (un narcotraficante convicto) se acercó a la familia alegando que estaba allí para cumplir una promesa que había hecho a los hermanos. Su afirmación era que mientras traficaba con drogas en Brasil en 1975, había pasado tiempo con ambos hermanos. Como prueba, Brizzi proporcionó a la familia una fotografía que según él había tomado de los hermanos, y en años posteriores, al menos tres expertos analistas forenses dieron su opinión afirmando que la foto era de alta probabilidad de que los fugitivos. Art Roderick, el mariscal de los Estados Unidos que dirigió la investigación durante más de dos décadas, confirmó que habían recibido pistas de los fugitivos que vivían en Sudamérica, aunque nunca fueron localizados. Fueron despedidos, ya que todas las pistas se enfriaron. Pero era posible. Se ha demostrado que América del Sur, especialmente el Brasil, es un refugio seguro para quienes buscan el anonimato. De hecho, en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, más de 1.500 criminales de guerra nazis huyeron a Brasil y se escondieron con éxito de las autoridades que habían intentado durante décadas llevarlos ante la justicia.

La madre de John y Clarence recibió tarjetas de Navidad cada año después de la fuga y uno de los hermanos se mudó abruptamente a Texas, y en su lecho de muerte, indicó que había pasado tiempo con los niños y afirmó que lo habían logrado. El Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos ha declarado formalmente que no creían que los hombres de la foto fueran los fugitivos a pesar de su semejanza.

Otro misterio se centró en Alfred Anglin, el tercer hermano involucrado en el mismo atraco al banco. Lo evitó Alcatrazporque tenía un historial limpio de conducta. Alfred estaba cumpliendo su sentencia impuesta por el estado (en una prisión estatal) cuando, el 11 de enero de 1964, intentó escapar y se enredó en una línea de alta tensión y fue electrocutado. Esto dejó perplejos a la familia y a los funcionarios. El expediente de su caso lo mostraba elegible para libertad condicional y una audiencia del comité estaba a sólo unas semanas de distancia. Su compañero de celda diría más tarde que Alfred recibió un mensaje de sus hermanos y que él sabía dónde se escondían. En cartas a la familia, los funcionarios de la prisión indicaron que era un recluso modelo y que no podían entender por qué había hecho una carrera tan desesperada por la libertad cuando su liberación parecía estar a punto de producirse. Esto también fue confirmado por su hermano Robert, que lo había visitado justo antes. Robert más tarde afirmó que Alfred insinuó que sabía dónde estaban los hermanos y que era muy probable que este fuera el factor motivador detrás de su fuga.

Pero, ¿qué hay del otro lado del debate? ¿Qué hay de la evidencia que sugiere que perecieron?

Todavía hay un grupo notable de investigadores e investigadores que creen que la historia de la gran fuga terminó justo más allá de la orilla del agua. Permanecen firmes en que la marea severa y las frías condiciones térmicas fueron la desaparición de Morris y los Anglins. ¿Cómo es que cada año cientos de personas nadan desde Alcatrazla costa de San Francisco? La difunta Lisa Johnson, una famosa nadadora de aguas abiertas que nadó más de cuarenta veces durante su vida, creía que si su balsa había fallado y estaban en el agua luchando contra las furiosas corrientes de agua, sus posibilidades de supervivencia serían escasas. Señaló que los nadadores profesionales de competición están programados para entrar en el punto exacto donde la marea está floja y en la etapa delantera de las aguas del Pacífico comienzan a inundar lentamente la bahía. Ella sintió que si no tuvieran un traje de neopreno apropiado y nadaran en aguas abiertas con temperaturas bajas que bajaran de los 55 grados, las probabilidades no habrían sido a su favor. Sin importar cuán en forma y sin importar si encontraron maneras de aclimatarse al agua fría, las profundidades de la bahía se mantuvieron a favor. Hizo hincapié en que el momento debía ser el adecuado.

Aquellos que discuten con la evidencia de supervivencia, también señalan a un cuerpo flotante que supuestamente usaba ropa consistente con la ropa que usaban los Alcatrazconvictos, fue visto por un carguero el 17 de julio de 1962....36 días después de la fuga. El forense del condado de San Francisco Henry Turkel no estuvo de acuerdo en que era uno de los fugitivos, ya que un cuerpo flotante en mar abierto durante más de un mes era improbable y declaró que podría haber sido Cecil Phillip Herrman, un panadero desempleado de 34 años de edad que saltó de un avión de carga. Golden Gate Puente cinco días antes. Pero no había pruebas y nadie podía estar seguro hasta que el cuerpo fue recuperado (había un artículo contradictorio que decía que el cuerpo de Herrman había sido recuperado por la Patrulla de Carreteras de California). La opinión de Turkel no era mayoritaria, ya que cuatro de sus compañeros de los condados vecinos creían que era totalmente posible que el cuerpo visto flotando hubiera sido uno de los fugitivos. El cuerpo nunca fue recuperado y sigue siendo un misterio y un punto de gran debate. El 17 de febrero de 1964, un esqueleto parcial de un macho de unos 30 años de edad fue arrastrado a la orilla de una playa cerca de Point Reyes, al norte de la frontera con Estados Unidos. Golden Gate Puente. Las pruebas de ADN demostraron que los huesos no pertenecían a ninguno de los fugitivos.

También había objetos de los convictos encontrados flotando en la bahía. Los equipos de búsqueda localizaron una pala que luego confirmaron que era idéntica a una encontrada en la parte superior del bloque de celdas y dos de los tres chalecos salvavidas fueron encontrados....el primero en una playa al norte del Golden GatePuente y el segundo a sólo 50 yardas de la orilla del Puente. Alcatraz. Estos hallazgos sólo alimentaron las teorías de que los fugitivos se habían ahogado. El chaleco salvavidas que se encuentra cerca de Alcatraz tenía marcas de dientes incrustadas profundamente en el tallo que se había usado para inflar el chaleco. West indicó más tarde que no pudieron encontrar nada efectivo para sellarlo, así que usaron abrazaderas y clips más grandes para mantener la presión una vez inflados. Los funcionarios creían que, una vez que éstos soportaban el peso, las abrazaderas se habrían desprendido y las marcas de los dientes probablemente representaban una lucha por mantener el sello para la supervivencia. Aún así, ninguno de los cuerpos fue recuperado. Tanto el FBI como el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos investigaron pistas de costa a costa y más allá. Cada pista prometedora siempre salía vacía.

This is the grand mystery, the opposition of evidence. If they made it to land, where is the hard proof they survived? If they died in the Bay waters, why didn’t at least one body wash ashore?

Fotos de la taza
Si la foto de 1975 tomada en Brasil son los Anglin Brothers, ¿por qué no se puede localizar ninguna prueba en Sudamérica por parte de las autoridades? ¿Por qué Fred Brizzi se acercaría a la familia con una foto de individuos que habrían tenido la misma edad y características físicas? ¿Por qué mentiría Brizzi? ¿Por qué mentiría el FBI? Si sobrevivieron y tuvieron hijos, ¿por qué no pueden ser localizados? ¿Tenían propiedades? Si sobrevivieron, ¿qué le pasó a Frank Morris? Si la foto es falsa, ¿por qué nadie ha dado a conocer la identidad de los hombres de la foto? Si cubrieran tan bien sus huellas de la fuga, ¿no parecería razonable que se mantuvieran unos pasos por delante de las autoridades? Si las pruebas de ADN después proporcionaron que los huesos encontrados cerca de Point Reyes no pertenecían a los fugitivos, ¿a quién pertenecen?

¿Qué opinas tú? ¿Cree que sobrevivieron? Llegaron a la libertad, pero el verdadero misterio es ¿por cuánto tiempo? Quizá algún día sepamos la verdad.

Michael Esslinger is the co-author of Escaping Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History. It is also the winning title of the 2018 International Book Award in the True Crime category.