Creciendo en Alcatraz

Post Blog Invitado - Jolene Babyak

Entre las muchas revelaciones sobre Alcatraz La Penitenciaría Federal que sorprende a la mayoría de la gente es que las familias también residían allí.
Sorprendido, al menos, hasta que les recuerdo que los niños también viven en funerarias (lo que parece más aterrador) o residen en apartamentos por encima de las cárceles porque su madre o padre es el sheriff local. De hecho, todos Alcatraz los prisioneros vivían seguros "arriba," lejos de nosotros y la mayoría trabajaban en el lado opuesto de la isla, por lo que la mayoría estaban fuera de nuestra vista.

Sesenta familias vivían en "La Roca", aproximadamente la mitad del personal. Setenta y cinco niños solían estar en mi barrio. Y como nosotros, los niños, íbamos a las escuelas de San Francisco (podíamos nadar o tomar el barco), muchos de nosotros a menudo sólo veíamos prisioneros en los veranos y, por lo general, sólo en grupos de uno o dos acompañados por un oficial. Diablos, excepto por la torre del muelle, casi nunca vi un arma. Y nuestros padres, muchos de los cuales eran de la época de la Segunda Guerra Mundial, rara vez hablaban de la prisión en la mesa. Si hubo un apuñalamiento en la parte superior, no me enteré. Así que, para nosotros, "La Roca" era un barrio de baja criminalidad.

Lo que no sabíamos es que muchos de los uno por ciento de los prisioneros federales en la nación que fueron encarcelados allí habían sido discapacitados emocional o psicológicamente antes del primer grado. Y no sabíamos del número selecto de hombres con enfermedades mentales o trastornos de la personalidad que se encontraban en el bloque D, el ala de alta seguridad que los separaba de nosotros, así como de otros prisioneros. Estoy seguro de que habríamos tenido aún más respeto por nuestros padres si hubiéramos sabido con quién estaban trabajando a veces. Y quizás más sorprendente para la mayoría de la gente, muchos prisioneros dieron un giro a sus vidas, a menudo porque trabajaban con nuestros padres.

Y mientras que las fugas a veces daban miedo y a veces provocaban la muerte de oficiales y la salida de familias de la isla, en otras ocasiones eran graciosas o extrañamente desconcertantes o incluso admirables. Todo esto hizo de nuestra "capucha" un lugar excitante y exótico para vivir, a pesar del tiempo a veces malo. Pocos de nosotros hubiéramos renunciado a nuestra cuadra para vivir en otro lugar. Excepto tal vez Hawaii. Que también tiene prisiones, si lo piensas bien.

Para escuchar más de las anécdotas en profundidad de Jolene sobre su crecimiento en Alcatraz Island durante la era de la Penitenciaría de los EE.UU., ven a unirte Alcatraz Cruises mientras presentamos el último de nuestra serie de oradores en el Hotel Parc 55 de 5:30 a 6:30PM el jueves 24 de mayo. Se ofrecerán aperitivos y una bebida de cortesía para todos nuestros huéspedes.

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