La historia de un guardia de Alcatrazprisión

[Bloguero invitado Jim Albright]

Cathy, nuestro hijo Kenneth y yo vivíamos en el área de Denver cuando hice la prueba, la entrevista y el examen físico para el empleo en la Oficina Federal de Prisiones. Estaba tratando de ser contratado en la institución de Englewood, Colorado, pero ellos estaban entrenando a los oficiales de la prisión de Minnesota, la cual iba a reabrir pronto, así que no estaban contratando en ese momento.

Mientras esperaba que empezaran a contratar de nuevo, seguí trabajando para Sealtest Dairy como cargador de camiones.

Una noche, cuando llegué a casa del trabajo, Cathy me dijo: "Hoy recibiste una carta del gobierno". Era de P.J. Madigan, el alcaide de Alcatraz...preguntando si aceptaría una cita en San Francisco. Después de que nos sacamos los bultos de la garganta, lo hablamos y decidimos aceptar la oferta e ir allí para cumplir mi primer año de prueba, y luego transferirme de nuevo a Englewood.

Vendimos nuestra casa y muebles, cargamos todas nuestras posesiones restantes en un Chevy Nomad de 1956 y nos dirigimos a California, nunca antes habíamos estado más al oeste que en Denver.

Mientras cruzábamos el puente de la bahía de Oakland, podíamos ver Alcatraz en la bahía. Ese día en particular, había un espeso círculo de niebla alrededor de la isla. La vista para nosotros, un par de jóvenes, era muy presagiadora. Tenía sólo 24 años y no tenía experiencia previa en la aplicación de la ley. Miré la isla, luego Cathy y nuestro hijo de 19 meses, Kenny, dormían en el asiento trasero del coche y dije: "¿Qué demonios he hecho?".

Encontramos un apartamento para alquilar. Eso fue difícil porque la gente aceptaba animales, pero no niños. Estábamos a punto de ponerle un collar de perro a Kenny para encontrar un apartamento, además de que lo queríamos cerca del muelle donde tenía que abordar el barco para ir a trabajar. Encontramos uno que costaba más de 80 dólares al mes en 1959. Vivimos allí unos tres meses y luego conseguimos un apartamento en la isla.

Después de que nos mudamos a la isla, esto puso a Cathy y Kenny en el Alcatraz escena. Estuvieron ocupados aprendiendo las reglas y regulaciones que vienen con la vida en la isla y también hicieron un montón de nuevos amigos.

Mientras tanto, yo estaba ocupado aprendiendo los entresijos del trabajo en la prisión. Observé a los otros oficiales y encontré dos o tres de ellos que me parecieron buenos oficiales. Me hice amigo de ellos y me modelé según ellos. Debe haber funcionado, porque recibí dos promociones en menos de tres años mientras trabajaba en Alcatraz.

La familia y yo nos instalamos y aprendimos a amar la isla. Tuvimos nuestras dos hijas Vicki, nacida en 1961, y Donna, nacida en 1963. De hecho, Donna fue la última niña nacida mientras la prisión estaba todavía en funcionamiento. Tenía once días de edad el día que la prisión cerró. Me dejaron en la isla desde el 21 de marzo de 1963 hasta el 22 de junio de 1963. Este retraso me convirtió en el "Último guardia fuera".

Cuando estábamos sacando a los últimos 27 reclusos de la isla, el teniente Maurice "Double Tough" Ordway me dijo que me pusiera al lado del último recluso y lo acompañara a la salida, así que esto me hizo escoltar al último recluso a la salida.

Después de mi asignación en AlcatrazMe quedé en el trabajo de la prisión y terminé mi carrera con 26 años, trabajando en cinco prisiones diferentes. Me retiré en Terre Haute, Indiana, porque trabajé en esa prisión la última vez y teníamos un hogar allí.

Escuchamos algunos años más tarde acerca de la reunión anual en la isla con el Alcatraz Asociación de Antiguos Alumnos de la que formo parte de la Junta Directiva.

Hemos estado asistiendo a las reuniones durante unos 20 años. Es triste decirlo pero no hay muchos Alcatraz el personal o los reclusos se fueron. En nuestra última reunión, sólo asistieron dos guardias y un recluso. Quedan unos cuantos más, pero, por cuestiones de salud o de distancia, o ambas, no pueden asistir.

Cathy y yo tuvimos una reunión especial en 2015. Conseguimos el permiso del National Park Servicepara renovar nuestros votos del 60 aniversario de boda. John Cantwell, que es un guardabosques y también un ministro, llevó a cabo los servicios en Alcatraz en "Bloque A". Teníamos 22 parientes, unos 50 Alcatraz Alumnos y muchos, muchos amigos muy queridos que asisten. Entonces, tuvimos un Alcatraz Cruises El barco nos recogerá en la isla para hacer un crucero con cena alrededor de la bahía.

Boda de Jim y Cathy Albright

Qué montón de recuerdos fantásticos.

Jim y Cathy Albright