Alcatraz ¿Mazmorras?

[Bloguero invitado John Martini]

Uno de los rumores más persistentes sobre Alcatraz Island es que las antiguas "Mazmorras Españolas" están excavadas en la roca debajo de la prisión. Como gran parte de AlcatrazEn la historia de la humanidad hay un grano de verdad en estas historias, pero la realidad está nublada por la mitología. Respuesta corta: Sí, existen mazmorras debajo del edificio de la prisión. No, los españoles no los construyeron.

Aquí está la historia completa: El actual edificio de la prisión Alcatrazfue anteriormente el sitio de un enorme cuartel de ladrillo construido por el ejército de los Estados Unidos en la década de 1850. Llamada "La Ciudadela", los prisioneros del ejército la demolieron en 1908 para dar paso a una nueva prisión militar.

Durante la construcción, el ejército decidió incorporar las habitaciones del sótano de la Ciudadela a la nueva celda para el confinamiento solitario bajo tierra. Cuando se abrió la nueva prisión en 1912, estas celdas subterráneas adquirieron rápidamente una lúgubre notoriedad entre los militares convictos. Las condiciones allí eran ciertamente lúgubres; los hombres eran mantenidos en una oscuridad casi total, alimentados frecuentemente con pan y agua, y encadenados en posiciones de pie durante gran parte del día. Sólo tenían mantas para dormir, y el saneamiento era un cubo en el rincón. La duración habitual del confinamiento fue de 14 días.

Los guardias del ejército se referían a estas celdas subterráneas como calabozos, y debido a que las paredes estaban construidas de ladrillo aparentemente antiguo, los convictos pronto comenzaron a referirse a ellas de manera ominosa como Calabozos Españoles. Los convictos no se dieron cuenta de que las bóvedas de ladrillo eran en realidad construcciones yanquis de la época de la fiebre del oro, y sus guardias no tenían ninguna prisa por educarlos.

En 1934, el ejército pasó Alcatraza la Oficina de Prisiones (BOP) como penitenciaría federal. La BOP continuó usando las mazmorras por varios años más, pero adoptó los términos menos dramáticos de "solitario inferior" y "solitario del sótano" para las celdas subterráneas. Sin embargo, las políticas del ejército de oscuridad, encadenamiento durante el día y el uso de cubos de basura continuaron. Una diferencia importante, sin embargo, fue la duración máxima de la estancia. Bajo la BOP se extendió de 14 a 19 días.

Los registros revelan que las celdas del Bajo Solitario en realidad tuvieron poco uso durante la era penitenciaria, y que entre 1934 y 1938 sólo 26 hombres fueron confinados allí. Sin embargo, entre los convictos federales, el antiguo nombre de Calabozos Españoles siguió siendo transmitido en términos susurrados.

Las mazmorras fueron eventualmente eliminadas y reemplazadas por la actual ala de aislamiento del Bloque D. En la Ciudadela, los muros frontales y las puertas con barrotes de las celdas de las mazmorras fueron arrancados en algún momento alrededor de 1939, eliminando la mayoría de los rastros de su uso penal. Hoy en día, los visitantes de la Ciudadela todavía pueden ver los huecos abovedados que albergaban las celdas oscuras y, con la ayuda de una linterna, discernir los nombres de los convictos y los números de registro que todavía están grabados en las paredes de ladrillo.