AlcatrazContribuciones a la Guerra Civil

Desde el comienzo de la Guerra Civil, el gobierno de los Estados Unidos consideró que Fort Alcatraz para ser una de las más fuertes y formidables fortificaciones militares de todo el país. Cuando salieron a la luz los rumores de que simpatizantes del Sur estaban conspirando para separar a San Francisco y su riqueza de la Unión, Fort Alcatrazla posición de la defensa costera se hizo aún más significativa. Una serie de eventos en Fort Alcatraz ilustró tanto algunos aspectos admirables de la guerra como algunos escalofriantes. Durante la Guerra Civil, la nueva división del país enfrentó a los hermanos entre sí, convirtiendo a los antiguos amigos y aliados en enemigos. Fuerte Alcatraz se convirtió en un telón de fondo político, ilustrando cómo la guerra y los rumores ponían en duda la lealtad militar de ciertas personas.

Según el coronel Albert Sidney Johnston, comandante del Departamento del Pacífico del ejército de Estados Unidos, "he oído hablar tonterías sobre un intento de apoderarse de las fortalezas del gobierno a mi cargo. Sabiendo esto, me he preparado para las emergencias y defenderé la propiedad de los Estados Unidos con todos los recursos a mi alcance y con hasta la última gota de sangre en mi cuerpo".

El papel del Coronel Albert Sidney Johnston durante la Guerra Civil cuenta una historia convincente sobre el deber y la lealtad en tiempos de guerra. Johnston, nacido en Kentucky y criado en Texas, sirvió en tres ejércitos diferentes: el Ejército de Texas, el Ejército de los Estados Unidos y el Ejército de los Estados Confederados. Jefferson Davis, el Presidente de los Estados Confederados, consideraba a Johnston como el mejor oficial militar de los Estados Unidos. En enero de 1861, cuando todavía era miembro del Ejército de la Unión, Johnston fue recompensado con el nombramiento de Comandante del Departamento del Pacífico en California; una de sus muchas responsabilidades incluía la protección del Fuerte Alcatraz.

A pesar de la gran experiencia militar y capacidad de liderazgo de Johnston, sus raíces sureñas y su asociación con Jefferson Davis socavaron la fe del público en su compromiso de defender a la Golden Gatepoblación del posible ataque del sur. Muchos ciudadanos de San Francisco que cuestionaron su lealtad difundieron rumores de que los confederados locales se habían acercado a él para pedirle ayuda en el ataque a la ciudad.

Sin embargo, mientras el Coronel Johnston sirvió al Ejército de la Unión, cumplió fielmente con su deber de calmar la amenaza de la guerra localmente y de proteger a San Francisco. Temiendo un ataque al Arsenal de Benicia, ordenó el traslado de rifles y municiones para Alcatrazsu custodia. Johnston también ordenó que se acelerara la construcción de Fort Point y exigió que colocaran sus primeros cañones montados para defenderse de los ataques de la ciudad. El coronel Johnston ordenó a sus subordinados que mantuvieran la calma entre la población civil de San Francisco y proporcionó tropas adicionales para defender sus puestos contra cualquier intento de apoderarse de ellos.

Aunque el Ejército de la Unión confiaba en que el Coronel Johnston no haría nada deshonroso, temían que todavía fuera demasiado vulnerable a la posible influencia del Sur. En abril de 1861, el coronel Johnston fue relevado de su cargo. Después de regresar al Sur, Johnston aceptó un nombramiento como general del Ejército Confederado y murió en la batalla de Shiloh como uno de los más grandes héroes de la Confederación.

La primera amenaza a la seguridad de California ocurrió en marzo de 1863. El gobierno de la Unión se enteró de que un grupo de simpatizantes confederados planeaba armar una goleta, la J.M. Chapman, y usarla para capturar un barco de vapor que asaltaría el comercio en el Pacífico y amenazaría con bloquear el puerto y sitiar los fuertes. Sin embargo, los planes de los confederados se frustraron cuando su capitán de barco alardeó de su plan en una taberna.

La noche en que el Chapman iba a zarpar, la Marina estadounidense tomó el barco, arrestó a la tripulación y remolcó al Chapman a Alcatraz, donde una inspección reveló cañones, municiones, provisiones y quince hombres escondidos. Uno de estos hombres, un prominente sanfranciscano, tenía papeles firmados por el Presidente Confederado Jefferson Davis que le aseguraban una comisión de oficial en la Marina Confederada como recompensa por este atrevido complot.

En lugar de convertirse en héroes de la Confederación, los tres cabecillas fueron arrestados como traidores y confinados en la Alcatraz el sótano de la celda de guardia durante la investigación. Después de un rápido juicio y una condena por traición, se les ahorró diez años de prisión por Alcatraz por un perdón del Presidente Lincoln. Los unionistas de San Francisco estaban conmocionados por el incidente y temían que otros confederados estuvieran conspirando entre ellos.

En octubre de 1863, un buque de guerra no identificado entró en la bahía de San Francisco. Debido a que no había viento, la bandera colgaba inerte y hombres en botes de remos remolcaban el barco. El barco no se dirigió hacia los muelles de San Francisco, sino que se abrió paso hacia la Isla Ángel y el arsenal del ejército y el astillero de la marina. El oficial al mando Alcatraztenía el deber de asegurarse de que ningún buque de guerra hostil entrara en la bahía.

El capitán William A. Winder, comandante del puesto, ordenó al Alcatraz artillería para disparar una carga de fogueo como señal para que el barco se detenga. Los botes de remos continuaron tirando del barco. Winder ordenó entonces a sus hombres que disparasen un proyectil vacío hacia la proa del barco, un reto a someterse a la autoridad local. El barco se detuvo y respondió con disparos, lo que Winder confirmó que era un saludo de 21 cañones. A través del humo, el Alcatraz las tropas pudieron finalmente ver la bandera británica ondeando en el S.M.S. Sutlej, buque insignia del Almirante John Kingcome. Alcatraz respondió con un saludo de retorno.

Pronto se intercambiaron mensajes en lugar de disparos. Como Comandante en Jefe del Escuadrón del Pacífico de la Marina Real, Kingcome escribió que estaba disgustado por su recepción en San Francisco. El capitán Winder explicó sus acciones diciendo: "La dirección del barco era tan inusual que consideré mi deber traerla y determinar su carácter". El Comandante del Departamento del Pacífico de los Estados Unidos apoyó a Winder y respondió que Kingcome había ignorado los procedimientos establecidos para entrar en un puerto extranjero durante la guerra. Más tarde, Winder recibió una carta de gentil recordatorio para actuar con cautela. Muchos San Franciscanos aplaudieron las acciones de Winder sabiendo que Gran Bretaña favorecía a la Confederación.

Por orgullo para Alcatrazlas grandes fortificaciones de la ciudad, el Fuerte Alcatraz El comandante Capitán Winder autorizó a los conocidos fotógrafos comerciales Bradley y Rufolson a tomar fotos de la isla en el verano de 1864. Los fotógrafos fueron muy minuciosos, capturando cincuenta vistas diferentes de la isla, incluyendo la Ciudadela, el muelle, los cuarteles de los soldados y cada carretera y batería de cañones de la isla. Con el fin de compensar los gastos de los fotógrafos, las impresiones de las fotografías se convertirían en portafolios y se venderían al público por 200 dólares el conjunto.

Sin embargo, el Departamento de Guerra en Washington, DC no elogió a Winder por su iniciativa y el orgullo en su puesto, sino que cuestionó los motivos de Winder porque su padre era un oficial del Ejército Confederado. El Secretario de Guerra ordenó que se confiscaran todas las huellas y los negativos como una amenaza a la seguridad nacional. Más tarde, el Capitán Winder solicitó humildemente un traslado a Point San José, un pequeño puesto de defensa en tierra firme, posteriormente rebautizado como Fort Mason.

Además de dividir a la nación, la Guerra Civil dividió a veces a las familias, especialmente en los estados fronterizos de Maryland, Missouri y Kentucky, donde la posesión de esclavos era legal pero el sentimiento de la Unión era también fuerte. La familia del Capitán William A. Winder fue un ejemplo, y su compromiso con la Confederación arrojó una nube de sospechas sobre el comandante del FuerteAlcatraz.

Un periódico local declaró que mientras comandabaAlcatraz, el Capitán Winder "alimentaba a los prisioneros rebeldes detenidos allí con la grasa de la tierra y con platos de plata". Esta exageración impresa fue una afirmación particularmente acusada porque su padre, el general de brigada John H. Winder, fue vilipendiado en el Norte como el oficial confederado a cargo de los campos de prisioneros de guerra para los soldados de la Unión, campos notorios debido a las raciones casi de hambre y a las condiciones insalubres.

Dos de los medio hermanos del capitán William Winder también fueron capitanes en puestos de personal del Ejército Confederado, mientras que su primo segundo, el general de brigada Charles S. Winder murió en combate a la cabeza de la famosa brigada Stonewall, ¡una unidad de élite que una vez estuvo al mando del propio Stonewall Jackson!

Dado el número de confederados en la familia del Capitán Winder, no fue de extrañar que las críticas se acumularan tras el fiasco fotográfico del Bradley y Rulfolson hasta el punto de que el Alcatraz La guarnición fue reforzada por un contingente cuyo oficial a cargo superó a Winder. Castigado y humillado, el Capitán Winder buscó ser transferido y el ejército lo reasignó al comando del puesto de Fuerte Masón por el resto de la guerra. Poco después, renunció a su comisión. Sin embargo, en años posteriores, Winder recibió testimonios por su leal servicio de varios oficiales influyentes, entre ellos el comandante del Departamento de California, el general de brigada George Wright, quien escribió: "Estaba plenamente convencido de su lealtad al gobierno". En las frecuentes inspecciones que hice de Alcatraz Durante su mando, siempre encontré todo en el más perfecto orden y condiciones satisfactorias. Su sistema de señales de alarma para evitar la sorpresa y los preparativos generales para hacer frente a cualquier emergencia, evidenció un profundo conocimiento de su deber y responsabilidad de la más importante defensa del puerto y la ciudad de San Francisco". (de un informe en una edición del Congreso de 1894)

A medida que la Guerra Civil se prolongaba y la Unión parecía probable que ganara, el Ejército de Estados Unidos estaba dispuesto a dedicar más recursos a la Costa del Pacífico. El fin del derramamiento de sangre se vio cuando el general confederado Robert E. Lee entregó su ejército al general Ulysses S. Grant en la Corte de Appomattox, Virginia, el 9 de abril de 1865. A diferencia de la noticia del comienzo de la guerra, que tardó doce días en llegar a California a caballo, la noticia de su fin llegó rápidamente a San Francisco por telégrafo. La ciudad estalló en una gran celebración, con los ciudadanos vitoreando en las calles y las armas de fuego que resonaban en muchos de los fuertes alrededor de la bahía. Menos de una semana después, el 15 de abril, otro telégrafo llegó trayendo noticias menos alegres... el asesinato del Presidente Abraham Lincoln. Esta vez la ciudad descendió al caos. Muchedumbres pro-sindicatos saquearon las oficinas de un periódico local de la Confederación y atacaron a muchos ciudadanos que se creían pro-confederados. Los militares ordenaron a los artilleros del Fuerte Alcatraz a la ciudad para mantener el orden, prevenir los disturbios y castigar a cualquiera que se atreva a alegrarse de la tragedia. Simpatizantes confederados de todo California que celebraron la muerte de Lincoln, fueron arrestados y encarcelados el Alcatraz. Durante el período de luto oficial de la ciudad, AlcatrazLas baterías de la compañía tuvieron el honor de enviar un cañonazo de media hora sobre la bahía como símbolo de la pena de la nación.