Πολυβόλο Κέλι και τα χαμένα χρόνια του σε Alcatraz

Από τον επισκέπτη blogger Μιχαήλ Έσερινγκερ

Αυτές οι πέντε λέξεις φαίνεται να είναι γραμμένες σε φωτιά στους τοίχους του κελιού μου "τίποτα δεν μπορεί να αξίζει αυτό."

Όταν άνοιξαν οι ομοσπονδιακές φυλακές των Η.π.α. Alcatraz Island τον Αύγουστο του 1934, θα γινόταν το σύμβολο του πολέμου της Αμερικής στο οργανωμένο έγκλημα. Alcatraz σχεδιάστηκε να παίρνει τους εγκληματίες βασιλιάδες της Αμερικής, να τους απογυμνώθηκε από τη φήμη τους και την δημόσια φήμη τους, και μετά να τους κλειδώσει σε μια κατάσταση απομόνωσης τόσο άγρια που θα ξεχάστηκαν για δεκαετίες.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1930, ο γενικός εισαγγελέας Χόμερ Κάμινγκς σχολίασε, κατά τη διάρκεια συνέντευξης με το περιοδικό του Κόλιερ, ότι ο Τζωρτζ "πολυβόλο" Κέλι και οι συνεργάτες του βοήθησαν στη διαμόρφωση του Alcatraz έννοια στην πραγματικότητα.

Τζόρτζ "πολυβόλο" Κέλι

Άνδρες όπως το πολυβόλο Κέλι και ο Αλ Καπόνε συχνά κυριαρχούσαν στις επικεφαλίδες των πιο διακεκριμένων εφημερίδων της Αμερικής. Alcatraz ήταν να χρησιμεύσει ως λύση της κυβέρνησης για να σταματήσει το οργανωμένο έγκλημα και να σιωπήσει τους Τσαρ που χαμογέλασαν στις κάμερες αψηφώντας το νόμο.

Η συνέντευξη του Κόλιερ έφερε να επικεντρωθεί το δίλημμα της κυβέρνησης ότι χρειαζόμασταν ένα μέρος όπου τα "τελικά προϊόντα" του συστήματος επιβολής του νόμου μας θα μπορούσε να φυλακιστεί. Χρειαζόμασταν ένα μέρος για έξυπνους "καλλιτέχνες διαφυγής" και για όσους είναι απείθαρχοι, να σπάσουν την πειθαρχία ή να επιδιώξουν να διατηρήσουν επαφή με τον υπόκοσμο. Μέχρι το καλοκαίρι του 1933, ο νόμος για την απαγωγή που είχε θεσπιστεί το έτος πριν, έφερνε στα ομοσπονδιακά δικαστήρια έναν ιδιαίτερα επικίνδυνο τύπο εγκληματία. Αν καταδικαστεί, ήταν προορισμένος να υπηρετήσει μια ισόβια θητεία.

Αυτή είναι η περίπτωση του Τζωρτζ Κέλι ή του "πολυβόλο" Kelly, όπως είναι πιο γνωστός στα περισσότερα νοικοκυριά. Στο Alcatraz είναι γνωστός μόνο ως κρατούμενος #117. Alcatraz σχεδιάστηκε για να προστατεύσει το κοινό από εγκληματίες όπως η Κέλι και εκείνοι που επέλεξαν να τον μιμηθούμε. Άντρες σαν τον Τζωρτζ Κέλι και τον Αλ Καπόνε είναι εγκληματίες ειδικής τάξης που κάνουν το κοινό να κινδυνεύει σε μια σοβαρή κατάσταση κινδύνου.

Αυτοί οι εγκληματίες μοιάζουν με επιχειρηματίες και αστέρες του σινεμά. Είναι έντονα ντυμένοι, χαρισματικοί και τα χαμόγελα τους λάμπουν στους φωτογράφους των ειδήσεων, τυφλώνοντας τις εκρήξεις του φωτός, αλλά πίσω από αυτά τα χαμόγελα και τα ακριβά κοστούμια είναι η χειρότερη φυλή των ανθρώπων. Η Κέλι, η γυναίκα του και άλλοι συνεργοί του απήγαγαν τον Τσαρλς φ. Ούρσελ, έναν από τους πλουσιότερους άνδρες της Οκλαχόμα, και τον κράτησαν για ένα $200.000 λύτρα. Η ζωή του ούρσελ ήταν σε συγκεκριμένο κίνδυνο και αν δεν ήταν για το καλό έργο του Έντγκαρ Χούβερ και του Προεδρείου του, η Κέλι ίσως να αντιμετώπισε κατηγορίες για φόνο.

Ο Τζωρτζ και η Κάθριν κατά την καταδίκη τους σε 1933.

Στη φυλακή, ο Κέλι και οι άντρες του συνέχισαν να κερδίζουν χάρη ακόμα και με κάποιους στην επιβολή του νόμου. Ο στενός συνεργάτης του Κέλι, Χάρβεϊ Μπέιλι, επίσης διαβόητος εγκληματίας και οπλοφόρος, δραπέτευσε από το σωφρονιστικό ίδρυμα του Κάνσας στο Λάνσινγκ του Κάνσας στις 30 Μαΐου, 1933. Υπηρέτησε μια ποινή 10 με 50 χρόνια για να ληστέψει μια τράπεζα στο Φορτ Σκοτ του Κάνσας. Επίσης καταζητείται για τη δολοφονία τριών αστυνομικών, ενός ειδικού πράκτορα του FBI και του κρατούμενου Φρανκ Νας στο Κάνσας Σίτι στις 17 Ιουνίου 1933.

Στη φυλακή, ο Μπέιλι δωροδόκησε τον αναπληρωτή Τόμας λ. Μάνιον στη φυλακή του Ντάλας, ο οποίος έβαλε χρήματα πριν από το καθήκον και έφερε λαθραία ένα πιστόλι και λεπίδες στο κρατητήριο. Ο Μπέιλι δραπέτευσε από το κελί του 10th ορόφου και αργότερα συνελήφθη. Αυτή η πράξη έφερε στο φως ότι Alcatraz θα ήταν η σιδερένια στάση στη διαφθορά και θα σφραγίστηκε μόνιμα η πιο σκληραγωγημένος και διαφθορά κατηγορία εγκληματιών. Ομοίως, θα απασχολήσουν μόνο τους πιο έμπειρους, δοκιμασμένα και δοκιμαζμένα αξιωματικούς... άνδρες που είχαν ακλόνητο ιστορικό για να κρατούν μια σκληρή γραμμή.

Πολυβόλο Κέλι Alcatraz
φωτογραφία πίστωση: https://www.legendsofamerica.com/machine-gun-kelly/2/

Το εξωτερικό αυτών των ανδρών εξαπατούσε, και στην περίπτωση της Kelly, επίσης έγινε πραγματικότητα με τη σύζυγό του. Η κάθερυν Κέλι που είχε όμορφο εξωτερικό αλλά ήταν επίσης και ένας ικανός εγκληματίας. Η Κάθεριν είχε παντρευτεί τέσσερις φορές ανάμεσα στα δέκατη τέταρτο και εικοστό δέκατο των γενεθλίων της. Στα τέλη της δεκαετίας του 1920, διεύθυνε ένα σκιερό ξενοδοχείο με τη μητέρα της στο Φορτ Γουόρθ του Τέξας και πιστεύεται ότι ήταν εδώ ότι είχε σχέση με εγκληματίες. Αυτή και η μητέρα της είχαν ισόβια κάθειρξη για τους ρόλους τους στην υπόθεση απαγωγής του Ούρσελ.

Ίσως καμία φυλακή δεν πρέπει ποτέ να ονομαστεί "απόδειξη διαφυγής", αλλά Alcatraz ήταν όσο πιο κοντά γίνεται. Είναι εκπληκτικό το ότι δεν υπήρξαν περισσότερες απόπειρες διαφυγής. Η απάντηση ήταν η αυστηρή πειθαρχία στο νησί, η συνεχής παρατηρητικότητα των φρουρών και ο πονηρός τρόπος με τον οποίο ο διευθυντής διαχειριζόταν κάθε φάση του Ιδρύματος. Κάθε φύλακας είχε τα προσόντα ως σκοπευτής ή ως ειδικός πιστολέρο. Alcatraz ήταν ασφαλές μέρος για απελπισμένους άντρες.

Ο Τζωρτζ Κέλι αφίχθη σε μία από τις πρώτες και μεγαλύτερες ομάδες κρατουμένων που μεταφέρθηκαν Alcatraz . Έφτασαν από το Λίβενγουορθ με το σιδηρόδρομο και έφθασαν στις 4 Σεπτεμβρίου, 1934 με συνολικά 106 κατάδικους. Η Κέλι ήταν 39 χρονών όταν έφτασε στο Alcatraz και θα υπόκειτο στο δυσκολότερο μενού των συνθηκών που έπρεπε να υπηρετήσει το ομοσπονδιακό γραφείο φυλακών. Ήταν η εποχή του κανόνα της σιωπής και θεωρούνταν τα πιο δύσκολα χρόνια της ιστορίας της φυλακής. Οι εγκληματίες συνεργοί του στην απαγωγή του Ούρσελ, ο Χάρβεϊ Μπέιλι και ο Άλμπερτ Μπέιτς, θα υπηρετουν δίπλα στην Κέλι. Διατήρησαν μια στενή φιλία κατά τη διάρκεια των χρόνων τους στο βράχο.

Ο Γουίλι Ράντκέι, ο οποίος υπηρετούσε 20 χρόνια φυλάκισης για ληστεία τράπεζας, ανέπτυξε στενή σχέση με την Κέλι κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1940. Ο ράντκέι, ο οποίος στο κελί δίπλα στην Κέλι, στον κεντρικό διάδρομο, γνωστό ως Μπρόντγουεϊ, περιέγραψε την Κέλι ως έναν «βαθιά ανακλαστικό και έξυπνο άνθρωπο που τον συμπαθούσε πολύ ο περισσότερος πληθυσμός». Η Κέλι λάτρευε να διαβάζει κλασικά και βιβλία για την παλιά Δύση. Είχε τη φήμη ότι καυχιέται συνεχώς για τις πρώτες του εγκληματικές περιπέτειες.

Ο Γουίλι Ράντκέι είναι Alcatraz φωτογραφία
Ο Γουίλι Ράντκέι είναι Alcatraz φωτογραφία

Ο Ντέιλ Στάμχιλ, ένας κρατούμενος που συμμετείχε στην αποτυχημένη απόδραση με τον Άρθουρ "Ντοκ" Μπάρκερ το 1939, αισθάνθηκε ότι η Κέλι ήταν εκτός τόπου στη φυλακή. "Είπε μεγάλες ιστορίες ψαριών. Οι κατάδικοι τον αποκαλούσαν "ποπ Γκαν Κέλι" μετά από όπλα φελλού που ήταν δημοφιλή στα παιδιά. Η Κέλι θα γελούσε, αλλά τα παιδιά δεν τον πήραν στα σοβαρά και νομίζω ότι αυτό τον έπιασε. Μιλούσαμε πολύ όταν δούλευα στο μαγαζί με τα ράφτη. Ο συνεργάτης του, ο Μπέιτς, πέθανε από καρδιακή προσβολή ακριβώς την ίδια στιγμή Alcatraz . Το πήρε σκληρά. Αρχίζεις να βλέπεις την πραγματικότητα ενός ζοφερός μέλλοντος. "

Ο Γουίλι Ράντκέι σχολίασε ότι κάποιοι κρατούμενοι βρήκαν τις μεγάλες ιστορίες της Κέλι ενοχλητικές, αλλά από την άλλη, απολάμβανε την καλή συντροφιά και τις μακροχρόνιες συζητήσεις. "Ήταν ένας πολύ καλός φίλος για να περάσει την ώρα με."

Ο Γουίλι Ράντκέι και ο πρώην σωφρονιστικός αξιωματικός Φρανκ Χήνυ επισκέπτονται Alcatraz σε 2004.
Ο Γουίλι Ράντκέι και ο πρώην σωφρονιστικός αξιωματικός Φρανκ Χήνυ επισκέπτονται Alcatraz σε 2004.

Το στέλεχος της ζωής της φυλακής και η σκληρή αγωγή ήταν δύσκολα για την Κέλι. Τα γράμματά του συχνά έδειχναν απελπισία και απελπισία. Το Φεβρουάριο του 1936, ο Κέλι έγραψε στον στρατηγό Χόμερ Κάμινγκς, προσφέροντας μια ιδέα ότι θα πέσει στο νότιο πόλο για να διεξάγει μετεωρολογικές μελέτες. Ένιωθε ότι θα έδινε τον σκοπό της ζωής του και θα παρείχε την ευκαιρία να συνεισφέρει στην κοινωνία. Η Κέλι έγραψε εν μέρει:

"Η ιδέα μου είναι, ότι ένα τέτοιο μέρος που δεν έχει μελετηθεί ποτέ διεξοδικά, θα ήταν πολύ μοναχικό και ερημωμένο για οποιονδήποτε ελεύθερο άνθρωπο να φροντίσει να μείνει εκεί περισσότερο από λίγους μήνες, ακόμα και αν είχε παρέα. Θα μπορούσα να με πάρουν από εδώ ( Alcatraz ) κρυφά, τοποθετήθηκε σε ένα σκάφος στον κόλπο και μεταφέρθηκε με τις προμήθειες που θα χρειαζόμουν. Αυτό θα μπορούσε να γίνει με τέτοιο τρόπο ώστε το πλήρωμα να μην μάθει ποτέ ποιος ήμουν ή ακόμα ότι ήμουν φυλακισμένος από Alcatraz . Θα μπορούσαν να γίνουν κάποιες διευθετήσεις για ένα σκάφος να σταματήσει να λέει κάθε χρόνο, να αφήσει προμήθειες και να πάρει πίσω όσα δεδομένα είχα συσσωρεύσει. Με αυτή τη μέθοδο θα έκανα κάποια χρήσιμη εργασία, εξυπηρετώντας την ποινή μου και, πιστεύω ότι από τη στιγμή που θα ήμουν επιλέξιμος για αναστολή, θα μου φάνηκε κάποια σκέψη ".

Ο Κάμινγκς θεώρησε ότι ήταν ένα φτηνό τέχνασμα για να ενορχηστρώσει μια απόδραση και απέρριψε την προσφορά του.

Then, in April of 1940, Kelly wrote his victim to both apologize and express his state of despair over the harsh conditions…here’s what he had to say:

"Κανείς δεν μπορεί να ξέρει πώς είναι να υποφέρεις από το είδος της διανοητικής ατροφίας και το ολέθριο πνευματικό σκορβούτο που έρχεται από την μακρά αύξηση όλων των πραγμάτων που κάνουν τη ζωή πραγματική γιατί ακόμα και η αναλογία της δίψας δεν μπορεί να σου δώσει μια υποψία για το πώς είναι να είσαι από την απουσία όλων όσων κάνουν τη ζωή άξια ζωής. "

"Ίσως να έχετε ρωτήσει τον εαυτό σας, πώς μπορεί ένας άνθρωπος με ακόμη και συνηθισμένη νοημοσύνη να έχει μια τέτοια ζωή, μέρα με τη μέρα, κάθε εβδομάδα, μήνα με το μήνα, κάθε χρόνο. Για να το θέσω πιο ήπια, τι είναι αυτή η ζωή μου σαν, μπορεί να αναρωτιέστε και από πού να επιστήσω αρκετό κουράγιο να το αντέξω. Κατ ' αρχάς, αυτές οι πέντε λέξεις φαίνονται γραμμένες με φωτιά στους τοίχους του κελιού μου: "τίποτα δεν μπορεί να αξίζει αυτό."

Τα γράμματα της Κέλι στο Κάθερυν ήταν εξίσου θλιβερά. Μιλούσαν για την αγάπη τους ο ένας για τον άλλο, μερικές φορές με την ελπίδα ότι θα μπορούσαν να ζήσουν τη μετέπειτα ζωή τους μαζί ήσυχα και άλλες φορές να παραδοθούν στην πραγματικότητα ότι μπορεί να μην ξαναδουν ο ένας τον άλλο. Η Κέλι έστειλε επίσης πολλές επιστολές σε αξιωματούχους της φυλακής ικετεύοντας για μεταφορά ή βελτιωμένες συνθήκες στην Alcatraz , μερικές φορές σχολιάζοντας ως εκπρόσωπος των καταδίκων.

Έγραψε σε αρκετούς κυβερνητικούς αξιωματούχους κατά τη διάρκεια μιας δεκαετίας. Σε ένα γράμμα που έγραψε σχετικά με τις προϋποθέσεις: «ανεξάρτητα από το τι έχετε ακούσει για Alcatraz , απέχει πολύ από το να είναι ένα ευχάριστο μέρος για να κάνετε την ώρα. Το κλίμα είναι φονικό και εγώ προσωπικά έχω υποφέρει από χρόνιο κολπικούς μπελάδες για χρόνια. Οι εγκαταστάσεις αναψυχής είναι σχεδόν μηδενικές. Αντιλαμβάνομαι ότι αυτός είναι ο τρόπος που το τμήμα θέλει, αλλά για μένα, φαίνεται ότι υπάρχει μια εξαιρετικά ευρεία διάκριση μεταξύ των ανδρών της Alcatraz και τους άνδρες στα άλλα ομοσπονδιακά όργανα. Θα ήθελα να είμαι εκεί που θα μπορούσα να διαβάσω μια εφημερίδα και να ακούσω το ράδιο για μια αλλαγή μετά από δέκα χρόνια εδώ. "

Willie Radkay and George Kelly sitting in the Alcatraz Recreation Yard watching prisoners play the card game Bridge (convicts used dominos in place of cards).
Willie Radkay and George Kelly sitting in the Alcatraz Recreation Yard watching prisoners play the card game Bridge (convicts used dominos in place of cards).

Όπως πολλοί Alcatraz αιχμάλωτοι, η Κέλι έγινε φανατική στο να παίζει μπριτζ τα Σαββατοκύριακα στην αυλή. Ακόμα και στις ψυχρότερες συνθήκες, η Κέλι ζούσε για να καθίσει στην αυλή και να παίξει μπριτζ. Κατά τη διάρκεια της εβδομάδας, η Kelly εργάστηκε ως υπάλληλος στις βιομηχανίες και ο Radkay σχολίασε ότι του άρεσε να διαβάζει τις ιστορίες της παλαιάς Δύσης. Εκτός από τη συμμετοχή του σε δύο απεργίες στη δεκαετία του 1930, υπηρέτησε αθόρυβα τον χρόνο του και έκανε μόνο περιστασιακές καταγγελίες για συνθήκες και ελπίδες για μεταφορά. Σε όλα, ο Τζωρτζ "πολυβόλο" Κέλι θα εξυπηρετούσε σχεδόν δεκαεπτά ολόκληρα χρόνια σε Alcatraz .  Τελικά μεταφέρθηκε στο ομοσπονδιακό σωφρονιστικό ίδρυμα στο Λέβενγουορθ του Κάνσας, φτάνοντας στις 1 Ιουνίου 1951. Οι κατάδικοι επιτρεπόταν να ακούν το ραδιόφωνο και να απολαμβάνουν περισσότερες ελευθερίες Alcatraz .

Στο Λέβενγουορθ, η Κέλι παραπονέθηκε ότι οι τύποι τον ακολούθησαν στην αυλή θέλοντας να τον συναντήσουν και να ακούσουν ιστορίες και πήρε μακριά από τα δικά του συμφέροντα. Ο radkay, ο οποίος μεταφέρθηκε στο Λίβενγουορθ τον Αύγουστο του 1952, θυμήθηκε αργότερα ότι ένα μάτσο από τα παλιά Alcatraz τα μειονεκτήματα κατέληξαν στην ίδια βαθμίδα και υπήρχαν επίσης αρκετοί παλιοί αξιωματικοί από το νησί που εργάζονταν εκεί: «έκανε τη ζωή ευκολότερη για όλους και τον George, εμένα και τον Φράνκι Ντελμάρ, που δουλέψαμε μαζί σε Alcatraz , που ανασυγκαλούνται μαζί στο Λέβενγουορθ. Οι τρεις παρέμειναν στενοί φίλοι που πάντα μιλούσαν για Alcatraz .

Φράνκι Ντελμάρ
Φράνκι Ντελμάρ

Η ραντκέι συνεχίζει, "Μάγκαν. Alcatraz Κάποτε ήρθε να μας επισκεφτεί και συναντηθήκαμε στην τραπεζαρία μόνοι μας και πιάσαμε τι έκαναν όλοι στο νησί. Χάσαμε έναν καλό φίλο όταν πέθανε ο Τζωρτζ, και μετά από λίγο καιρό, ο Φράνκι πέθανε επίσης εκεί. Ήταν μια μοναχική στιγμή για μένα. Και ο Φράνκι και ο Τζωρτζ ήταν οι καλύτεροι φίλοι μου. Οι βόλτες στην αυλή δεν ήταν ποτέ οι ίδιες μετά το θάνατό τους. Ο Φράνκι δεν είχε οικογένεια και απλά ξεχάστηκε. Πάντα μου έφερνε το πνεύμα μου όταν περπατούσα στην αυλή και σκεφτόμουν αυτόν και τον Τζωρτζ. "

Τα ιατρικά αρχεία της Κέλι έδειξαν ότι υπέφερε από υψηλή αρτηριακή πίεση που επέστρεψε στα μέσα της δεκαετίας του 1940 και άρχισε να βιώνει μέτρια συμπτώματα πόνου στο στήθος ενώ ήταν στο Λίβενγουορθ. Νωρίς το βράδυ της 16ης Ιουλίου, 1954, η Κέλι εισήχθη στο νοσοκομείο της φυλακής παραπονούμενος για μέτριο πόνο στο στήθος και δύσπνοια. Στην αρχή, ο πόνος ανακουφίστηκε, αλλά μετά από λίγο μετά τα μεσάνυχτα, στα 59α γενέθλιά του, ο Τζωρτζ Κέλι πέθανε από καρδιακή προσβολή.

Ο θάνατος της Κέλι ήταν ένα θλιβερό τέλος σε μια λιγότερο χλιώδη ζωή του εγκλήματος και υπηρέτησε πάνω από 20 σκληρά χρόνια στη φυλακή. Δεν έζησε ποτέ ξανά για να δει την Κάθεριν και ποτέ δεν μπόρεσε να δει τις ελευθερίες που ονειρευόταν για τόσα πολλά χρόνια. Η γυναίκα του Κέλι απελευθερώθηκε από τη φυλακή το 1958 και ανακατεύτηκε ήσυχα στην κοινωνία και εγκαταστάθηκε στην Οκλαχόμα Σίτι μέχρι το θάνατό της το 1985 σε ηλικία 81 ετών.

Τζορτζ Κέλι Κάθριν Κέλι Χάρβεϊ Μπέιλι Άλμπερτ Μπέιτς
Τζορτζ Κέλι. (TR): Κάθριν Κέλι (BL): Χάρβεϊ Μπέιλι (BR): Άλμπερτ Μπέιτς

Εκείνοι που γνώριζαν την Κέλι, συμπεριλαμβανομένων των αξιωματικών, πάντα είχαν ευχάριστες αναμνήσεις από αυτόν. Ήταν καλός υπάλληλος και όλοι ένιωθαν ότι θα έπρεπε να ήταν πρόεδρος τράπεζας αντί για ληστή τραπεζών και απαγωγέων. Σήμερα, μπορείτε να επισκεφτείτε τις τοποθεσίες στο κτίριο βιομηχανιών όπου εργαζόταν η Kelly και να περπατήσετε στο ίδιο σημείο του Μπρόντγουεϊ, όπου έζησε για σχεδόν δύο δεκαετίες. Μπορείτε ακόμη και να φανταστείτε κοιτάζοντας τον τοίχο και "αισθάνονται" αυτές τις λέξεις γραμμένο σε φωτιά, "τίποτα δεν μπορεί να αξίζει αυτό..."