Besatzer auf Alcatraz Island

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Die breitere Geschichte der indianischen Besetzung vor Alcatraz50 Jahren könnte leicht einen größeren Teil der amerikanischen Geschichte einschließen - bis hin zu einem Vertrag aus dem 19. Jahrhundert und dem Verkauf von Manhattan Island im Jahr 1626 und bis in die Gegenwart -, aber die Kernzeitlinie begann im November 1969 und dauerte etwas mehr als eineinhalb Jahre. 

Nachdem ein Brand im Oktober 1969 das American Indian Center in San Francisco zerstört hatte, sprach eine Gruppe von Aktivisten über die Übernahme der InselAlcatraz, die 1964 nach der Schließung des Gefängnisses im Jahr zuvor zu überschüssigem Land erklärt worden war. Eine erste kleine Gruppe von Demonstranten, zu denen auch der Student des Staates San Francisco, Richard Oakes, gehörte, fuhr am 9. November mit dem Boot auf die Insel und verbrachte dort die Nacht, bevor sie von den Behörden entfernt wurde.


Ein Sommer-Weißes Haus' war eine der vorgeschlagenen Nutzungen, wenn auch nur im Spaß, für Alcatraz Island nach Abschluss der USP Alcatraz1963. Bildnachweis: Barton Davis, San Francisco Magazine, 1963.

Am 19. November 1969 versammelten sich 89 Aktivisten unter dem Namen Indianer aller Stämme (offiziell bekannt als Indianer aller Stämme, Inc.) in der No-Name Bar in Sausalito und wurden mitten in der Nacht von lokalen Bootsfahrern, die für die Bewegung sympathisch sind, überführt. Unter Berufung auf einen Vertrag von 1868, der es den Indianern erlaubte, "überschüssiges Bundesland" zu übernehmen, sowie auf eine Geschichte der Besetzung Alcatrazdurch einige der frühesten indigenen Völker der San Francisco Bay Area, erhoben die 14 Demonstranten, die es auf der ersten Reise an Land schafften, Anspruch auf die Insel und begannen, die Besetzung des ehemaligen Bundesgefängnisses einzurichten. 

Eine Blockade der Insel durch die Küstenwache verhinderte, dass die meisten Boote auf der ersten Fahrt landeten, aber als die Boote weiterfuhren, Alcatrazwuchs die Bevölkerung innerhalb weniger Monate auf 600 Menschen. Beamte im Stab von Präsident Richard Nixon schlugen vor, die Insel mit Bundesmarschällen zu stürmen, hielten sich aber aus Angst vor einem hochkarätigen Angriff auf eine Gruppe von Frauen und Kindern zurück.


Richard Oakes auf Alcatraz Island während der Indianerbesetzung. Bildnachweis: Alcatraz Geschichte.

Gedicht von Coyote 2. Veröffentlicht im Indianer aller Stämme Newsletter.

Laut einer Proklamation, die den Medien und Regierungsvertretern vom aufstrebenden Führer Richard Oakes überreicht wurde, hatten die Indianer aller Stämme die Kontrolle über die Insel übernommen, waren aber bereit, "24 Dollar in Glasperlen und rotem Tuch" für das Grundstück zu zahlen, den Betrag, den die europäischen Siedler den Indianern für die Insel Manhattan zahlten. Die Gruppe plante, ein Kulturzentrum für Indianerstudien, ein Museum, ein spirituelles Zentrum und ein Ökologiezentrum zu bauen.

Am zweiten Tag auf der Insel hatten die Organisatoren eine Gesundheitsklinik eingerichtet. Schließlich gehörten drei ehrenamtliche Ärzte und zwei Krankenschwestern zum Personal, so dass auf Notfälle rund um die Uhr reagiert werden konnte. Am 11. Dezember 1969 eröffneten die Indianer aller Stämme die Big Rock School mit 12 Grundschülern (Kindergarten bis 6. Klasse), obwohl die Einschreibung bis Ende des Monats auf 22 Schüler anstieg. Der Lehrplan umfasste die meisten typischen Fächer - Lesen, Mathematik, Geographie - sowie einheimische Geschichte, Kultur und Kunst. Gelegentlich verließen die Schüler die Insel auf Exkursionen zum Oakland Art Museum, zum Morrison Planetarium und zum San Francisco Zoo.


Student an Alcatraz Island während der Indianerbesetzung. Bildnachweis: Sam Silver.

Am 22. Dezember begann der Berkeley-Radiosender KPFA-FM mit einer täglichen Prime-Time-Sendung von der Insel, bekannt als Radio FreeAlcatraz, die auch auf den KPFA-Tochterstationen in New York und Los Angeles ausgestrahlt wurde. Die Programmierung betonte die indische Kultur sowie politische und gesellschaftliche Fragen auf der Insel und mit Stammesmitgliedern überall. Die Übertragungen, die von John Trudell, einem Santee Sioux aus Nebraska, geleitet wurden, dauerten bis Ende 1970. 

Während die öffentliche Unterstützung zunächst stark war, darunter Gewerkschaftsgruppen und Prominente wie Jane Fonda, Marlon Brando und die Band Creedence Clearwater Revival (die 15.000 Dollar für ein Boot spendete), wurden Anfang 1970 zunehmend die Realitäten des Versuchs, eine große Gemeinschaft auf der Insel mit einer alternden Infrastruktur und keinem Süßwasser zu erhalten, deutlich. 

Während die Führer der Indianer aller Stämme den National Council on Indian Opportunity formell um Einrichtungen, Ausrüstung, medizinische Versorgung und Transport zur Verbesserung der Bewohnbarkeit der Insel baten, informierten Beamte der Federal General Services Administration - Aufseher der Insel - die Indianer aller Stämme und der Medien weiterhin, dass die Besatzer als "unbefugte Personen" betrachtet wurden und dass die Bundesregierung "keine Verantwortung für Ihre Sicherheit übernimmt, während Sie auf dieser Insel bleiben".


Über dem Eingang zum Verwaltungsgebäude im Eagle Plaza während der indianischen Besetzung hängt ein Schild mit der politischen Aussage "This Land is My Land". Bildnachweis: AlcatrazGeschichte.

Im Januar starb Richard Oakes' 13-jährige Stieftochter Yvonne an einem Sturz über mehrere Stufen. Oakes und seine Familie verließen die Insel zur Trauer und ließen andere Führer der Indianer aller Stämme die Planung für die Insel und die Verhandlungen mit der Regierung übernehmen, von der aus die Indianerführer auf nichts Geringeres bestanden, als die Urkunde für das Land und das Geld für eine Universität dort. 

Besatzungsführer hatten zunehmende Schwierigkeiten mit nicht-indischen Besuchern, meist Angehörige der Hippie-Drogenkultur San Franciscos, die sich für die regierungsfeindliche Sache und die freie Unterkunft einsetzten. Indianer aller Stämme führten schließlich dazu, dass Nicht-Indianer die Nacht nicht verbringen durften, obwohl zu diesem Zeitpunkt die Zahl der Stammesmitglieder bereits rückläufig war, als die Schüler zur Schule zurückkehrten. Im Mai 1970 arbeitete die Regierung daran, den Betrieb unter die Zuständigkeit des Innenministeriums zu verlagernAlcatraz, mit dem Ziel, ihn in das Nationalparksystem aufzunehmen. 

Während die Bewegung bis Mitte 1970 etwas von ihrer anfänglichen Dynamik verloren hatte, veranlasste die öffentliche Aufmerksamkeit, die sie erregt hatte, Nixons Weißes Haus im Juli, die Politik der Regierung zu beenden, die darauf abzielt, die Vorteile und das Land für Indianer zu "beenden", und der Präsident sagte, "die Selbstbestimmung des indischen Volkes kann und muss ohne die Androhung einer eventuellen Beendigung gefördert werden". Am ersten Jahrestag der Besetzung hielten die Indianer aller Stämme eine Pressekonferenz ab, um Pläne für die Thunderbird University auf der Insel zu präsentieren. 


Reste von Wasser und anderen lebenswichtigen Vorräten, die in die Umgebung gebracht wurden. Alcatraz Island während der Indianerbesetzung. Bildnachweis: Alcatraz Geschichte.

Im Sommer 1970 stellten Bundesbeamte das Wasser ab Alcatrazund als Reaktion darauf kündigten die Führer der Indianer aller Stämme an, dass sie anfangen würden, Touren über die Insel anzubieten, um Geld für den Kauf von Flaschenwasser und anderen Vorräten zu sammeln. Beamte der General Services Administration gaben schnell bekannt, dass die Insel "unsicher und gefährlich" sei und dass alle Eindringlinge auf der Insel verfolgt würden.

Brände auf Alcatraz im Juni 1970 mehrere der wichtigsten Bauwerke zerstört und den Leuchtturm niedergeschlagen, der noch heute für die Schifffahrt auf der San Francisco Bay genutzt wird. Eine Kollision im Januar 1971 zwischen zwei Tankschiffen, die in der Nähe der Golden GateBrücke 800.000 Gallonen Rohöl abluden, wurde wegen des Fehlens eines funktionierenden Leuchtturms auf der Brücke verübt. Alcatrazdie öffentliche Unterstützung für die Besatzung weiter untergraben.


Blick auf das Leben in den Wohnungen am Alcatraz während der Indianerbesetzung. Bildnachweis: Alcatraz Geschichte.

Innerhalb von Monaten unterbrachen die Beamten den letzten Strom für die Insel, und am 11. Juni 1971, als das Bundespersonal die Insel stürmte, gab es nur noch 15 Menschen, fünf davon Kinder. Während die Besatzung selbst ihre ursprünglichen Ziele nicht erreicht hat, wird ihr weithin zugeschrieben, dass sie Hunderte von anderen indianischen Protesten hervorgebracht hat und das Bewusstsein für verwandte Themen in den Vereinigten Staaten und anderswo wächst. 

Im Jahr 1972, Alcatraz Island wurde in den Golden GateNational Recreation AreaTeil des U.S. Nationalparksystems integriert.