Maschinengewehr Kelly und seine verlorenen Jahre am Alcatraz

Von Gast Blogger Michael Esslinger

Diese fünf Worte scheinen in Flammen auf die Wände meiner Zelle geschrieben zu sein: "Nichts kann das wert sein."

Als das Bundesgefängnis der Vereinigten Staaten eröffnet wurde. Alcatraz Island im August 1934 sollte es zum Symbol des amerikanischen Krieges gegen das organisierte Verbrechen werden. Alcatraz wurde entwickelt, um Amerikas kriminelle Könige zu nehmen, sie von ihrem Ruhm und ihrer öffentlichen Bekanntheit zu befreien und sie dann in einen Zustand der Abgeschiedenheit zu sperren, der so heftig ist, dass sie für Jahrzehnte vergessen werden.

In the late 1930’s, Attorney General Homer S. Cummings commented, during an interview with Collier’s Magazine, that George “Machine Gun” Kelly and his associates had helped shape the Alcatraz concept into reality.

George "Maschinengewehr" Kelly

Männer wie Machine Gun Kelly und Al Capone dominierten oft die Schlagzeilen der bekanntesten amerikanischen Zeitungen. Alcatraz sollte als Lösung der Regierung dienen, um die organisierte Kriminalität zu stoppen und die Zaren zum Schweigen zu bringen, die entgegen dem Gesetz vor den Kameras lächelten.

Das Interview mit dem Collier brachte die Aufmerksamkeit auf das Dilemma der Regierung, dass wir einen Ort brauchen, an dem die "Endprodukte" unseres Strafverfolgungssystems eingesperrt werden können. Wir brauchten einen Ort für geniale "Fluchtkünstler" und für diejenigen, die unnachgiebig sind, Disziplin abbauen oder den Kontakt zur Unterwelt suchen. Im Sommer 1933 brachte das im Vorjahr erlassene Entführungsgesetz einen besonders gefährlichen Typus von Straftäter vor die Bundesgerichte. Wenn er verurteilt wurde, war er dazu bestimmt, eine lebenslange Haftstrafe zu verbüßen.

Dies ist der Fall bei George Kelly oder "Machine Gun" Kelly, da er in den meisten Haushalten am bekanntesten ist. Ein Alcatraz ist er nur als Gefangener #117 bekannt. Alcatraz wurde entwickelt, um die Öffentlichkeit vor Kriminellen wie Kelly und denen zu schützen, die ihn nachahmen wollten. Männer wie George Kelly und Al Capone sind Kriminelle der Sonderklasse, die die breite Öffentlichkeit in einen schweren Risikozustand bringen.

Diese Kriminellen sehen aus wie Geschäftsleute und Filmstars. Sie sind scharf gekleidet, charismatisch und ihr Lächeln leuchtet in den blendenden Lichtschlägen der Nachrichtenfotografen, aber hinter diesen Lächeln und teuren Anzügen stehen die schlimmsten Männer. Kelly, seine Frau und andere Komplizen entführten Charles F. Urschel, einen der reichsten Männer Oklahomas, und hielten ihn für ein Lösegeld von 200.000 Dollar fest. Urschels Leben war in gewisser Weise gefährdet und wäre es nicht für die gute Arbeit von J. Edgar Hoover und seinem Büro gewesen, könnte Kelly stattdessen wegen Mordes angeklagt worden sein.

George und Kathryn bei ihrer Urteilsverkündung 1933.

Im Gefängnis gewannen Kelly und seine Männer weiterhin Gunst, selbst bei einigen in der Strafverfolgung. Kellys enger Mitarbeiter Harvey J. Bailey, ebenfalls ein berüchtigter Verbrecher und Schütze, entkam am 30. Mai 1933 aus der Kansas State Penitentiary in Lansing, Kansas. Er verbüßte eine Strafe von 10 bis 50 Jahren wegen des Überfalls auf eine Bank in Fort Scott, Kansas. Er wurde auch im Zusammenhang mit der Ermordung von drei Polizisten, einem FBI-Sonderbeauftragten und ihrem Gefangenen Frank Nash in Kansas City am 17. Juni 1933 gesucht.

Im Gefängnis bestach Bailey den stellvertretenden Thomas L. Manion im Gefängnis von Dallas County, der Geld für den Dienst bereitstellte und eine Pistole und Bügelsägeblätter in das Gefängnis schmuggelte. Bailey entkam aus einer Zelle im 10. Stock und wurde später gefangen genommen. Genau dieser Akt wurde ans Licht gebracht, der der eiserne Stopp der Korruption sein Alcatrazwürde und der die härteste und korrupteste Klasse von Kriminellen dauerhaft abschotten würde. Ebenso würde es nur die erfahrensten, erprobtesten und erprobtesten Offiziere beschäftigen.... Männer, die eine solide Erfolgsbilanz für das Halten einer harten Linie haben.

Maschinenpistole Kelly Alcatraz
Bildnachweis: https://www.legendsofamerica.com/machine-gun-kelly/2/

Die Außenseite dieser Männer täuschte, und im Falle von Kelly galt dies auch für seine Frau. Katheryn Kelly, die ein hübsches Äußeres hatte, aber auch eine geeignete Kriminelle war. Katheryn war zwischen ihrem vierzehnten und sechsundzwanzigsten Geburtstag viermal verheiratet gewesen. In den späten 1920er Jahren leitete sie mit ihrer Mutter ein schattiges Hotel in Fort Worth, Texas, und es wurde angenommen, dass sie hier mit Kriminellen in Verbindung gebracht wurde. Sowohl sie als auch ihre Mutter hatten für ihre Rolle im Entführungsfall Urschel lebenslange Haftstrafen erhalten.

Vielleicht sollte kein Gefängnis jemals als "ausbruchsicher" bezeichnet werden, aber Alcatraz war ungefähr so nah dran, wie es nur geht. Es ist erstaunlich, dass es nicht mehr Fluchtversuche gegeben hat. Die Antwort lag in der strengen Disziplin auf der Insel, der ständigen Wachsamkeit der Wachen und der klugen Art und Weise, wie der Aufseher jede Phase der Institution verwaltete. Jede Wache war als Scharfschütze oder Pistolenfachmann qualifiziert. Alcatraz war ein sicherer Ort für verzweifelte Männer.

George Kelly kam in einer der ersten und größten Gruppen von Gefangenen an, die in die USA versetzt wurden. Alcatraz. Sie kamen mit der Eisenbahn aus Leavenworth an und kamen am 4. September 1934 mit insgesamt 106 Gefangenen an. Kelly war neununddreißig Jahre alt, als er zu uns kam. Alcatraz und er würde unter den härtesten Bedingungen stehen, die das Federal Bureau of Prisons erfüllen musste. Es war die Zeit der Stille und galt als die härtesten Jahre der Gefängnisgeschichte. Seine kriminellen Komplizen bei der Urschel-Entführung, Harvey Bailey und Albert Bates, würden neben Kelly dienen. Sie pflegten eine enge Freundschaft während ihrer Jahre auf dem Felsen.

Willie Radkay, der eine 20-jährige Haftstrafe wegen Bankraub verbüßte, entwickelte in den 1940er Jahren eine enge Beziehung zu Kelly. Radkay, der neben Kelly auf dem als Broadway bekannten Hauptkorridor rollte, beschrieb Kelly als "tief reflektierenden und intelligenten Mann, der von den meisten Menschen sehr geschätzt wurde". Kelly liebte es, die Klassiker und Bücher über den Wilden Westen zu lesen. Er genoss den Ruf, ununterbrochen mit seinen Eskapaden der frühen Verbrechen zu prahlen.

Willie Radkay's AlcatrazVerbrecherfoto
Willie Radkay's AlcatrazVerbrecherfoto

Dale Stamphill, ein Gefangener, der 1939 an der gescheiterten Flucht mit Arthur "Doc" Barker beteiligt war, fühlte, dass Kelly im Gefängnis fehl am Platz war. "Er erzählte große Fischgeschichten. Die Betrüger nannten ihn "Pop Gun Kelly" nach Korkwaffen, die bei Kindern beliebt waren. Kelly würde darüber lachen, aber die Jungs nahmen ihn nicht ernst und ich denke, das hat ihn erreicht. Wir haben viel geredet, als ich in der Schneiderei arbeitete. Sein Rap-Partner Bates starb an einem Herzinfarkt genau um die gleiche Zeit, während er auf Alcatraz. Er hat es hart genommen. Du fängst an, die Realität einer trostlosen Zukunft zu sehen."

Willie Radkay kommentierte, dass einige Häftlinge Kellys große Geschichten als irritierend empfanden, aber er genoss andererseits die gute Gesellschaft und die langen Gespräche. "Er war ein verdammt guter Freund, mit dem man sich die Zeit vertreiben konnte."

Willie Radkay und der ehemalige Strafvollzugsbeamte Frank Heaney waren 2004 zu BesuchAlcatraz.
Willie Radkay und der ehemalige Strafvollzugsbeamte Frank Heaney waren 2004 zu BesuchAlcatraz.

Die Belastung durch das Gefängnisleben und die harte Behandlung war hart für Kelly. Seine Briefe zeigten oft Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit. Im Februar 1936 schrieb Kelly Attorney General Homer Cummings und bot eine Idee an, dass er am Südpol fallen gelassen wird, um meteorologische Studien durchzuführen. Er war der Meinung, dass es seinem Lebensinhalt dienen und eine Möglichkeit bieten würde, zur Gesellschaft beizutragen. Kelly schrieb zum Teil:

"Meine Idee ist, dass ein solcher Ort, der nie gründlich untersucht wurde, zu einsam und trostlos wäre, als dass sich ein freier Mann darum kümmern könnte, länger als ein paar Monate dort zu bleiben, selbst wenn er Gesellschaft hätte. Ich könnte von hier aus genommen werden (Alcatraz) heimlich, auf einem Boot in der Bucht platziert und mit dem Material transportiert, das ich brauchen würde. Dies könnte so gehandhabt werden, dass die Besatzung nie wissen muss, wer ich bin oder sogar, dass ich ein Gefangener aus dem Gefängnis war. Alcatraz. Es könnten Vorkehrungen getroffen werden, dass ein Boot alle ein bis zwei Jahre anhält, Vorräte zurücklässt und die von mir gesammelten Daten zurücknimmt. Auf diese Weise würde ich eine nützliche Arbeit verrichten, meiner Strafe dienen und, glaube ich, bis ich Anspruch auf Bewährung hatte, würde mir eine gewisse Rücksichtnahme gezeigt."

Cummings hielt es für einen billigen Trick, eine Flucht zu inszenieren und lehnte sein Angebot ab.

Dann, im April 1940, schrieb Kelly seinem Opfer, um sich zu entschuldigen und seinen Zustand der Verzweiflung über die harten Bedingungen auszudrücken.... hier ist, was er zu sagen hatte:

"Niemand kann wissen, wie es ist, unter der Art von intellektueller Atrophie und dem schädlichen mentalen Skorbut zu leiden, das durch die lange Entbehrung all der Dinge entsteht, die das Leben real machen, denn selbst die Analogie des Durstes kann einem unmöglich eine Ahnung davon geben, wie es ist, von der Abwesenheit von allem gefoltert zu werden, was das Leben lebenswert macht."

"Vielleicht hast du dich gefragt, wie ein Mann mit auch nur gewöhnlicher Intelligenz diese Art von Leben ertragen kann, Tag für Tag, Tag für Tag, Woche für Woche, Monat für Monat, Jahr für Jahr. Um es milde ausgedrückt noch einmal zu sagen, wie ist mein Leben, fragst du dich vielleicht, und woher bekomme ich genügend Mut, es zu ertragen? Zuerst scheinen diese fünf Worte in Flammen auf die Wände meiner Zelle geschrieben zu sein: "Nichts kann das wert sein.""

Kellys Briefe an Katheryn waren genauso traurig. Sie sprachen von ihrer Liebe zueinander, manchmal in der Hoffnung, dass sie in der Lage sein würden, ihr späteres Leben friedlich zusammenzuleben, und manchmal in der Hingabe an die Realität, dass sie sich vielleicht nie wieder sehen würden. Kelly schickte auch zahlreiche Briefe an Gefängnisbeamte, in denen sie um eine Überstellung oder verbesserte Bedingungen bat Alcatrazund manchmal als Sprecherin der Verurteilten kommentierte.

Er schrieb im Laufe eines Jahrzehnts an mehrere Regierungsbeamte. In einem Brief schrieb er über die Bedingungen: "Unabhängig davon, was Sie gehört haben. Alcatrazist es bei weitem kein angenehmer Ort, um Zeit zu verbringen. Das Klima ist mörderisch, und ich persönlich leide seit Jahren unter chronischen Sinusproblemen. Die Freizeiteinrichtungen sind praktisch Null. Ich weiß, dass das die Art und Weise ist, wie die Abteilung es will, aber für mich scheint es, als gäbe es eine außergewöhnlich breite Diskriminierung zwischen den Männern von Alcatraz und die Männer in den anderen Bundesanstalten. Ich möchte dort sein, wo ich nach zehn Jahren hier zur Abwechslung mal eine Zeitung lesen und Radio hören kann."

Willie Radkay und George Kelly sitzen im AlcatrazRecreation Yard und beobachten, wie Gefangene das Kartenspiel Bridge spielen (Sträflinge benutzten Dominosteine anstelle von Karten).
Willie Radkay und George Kelly sitzen im AlcatrazRecreation Yard und beobachten, wie Gefangene das Kartenspiel Bridge spielen (Sträflinge benutzten Dominosteine anstelle von Karten).

Wie viele Alcatraz Gefangene, Kelly wurde fanatisch, als sie am Wochenende im Hof Bridge spielte. Selbst unter den kältesten Bedingungen lebte Kelly, um auf dem Hof zu sitzen und Bridge zu spielen. Während der Woche arbeitete Kelly als Angestellte in der Industrie und Radkay kommentierte, dass er es liebte, die Geschichten des alten Westens zu lesen. Abgesehen von der Teilnahme an zwei Arbeitstreiks in den späten 1930er Jahren saß er ruhig und beschwerte sich nur gelegentlich über die Bedingungen und hoffte auf eine Versetzung. Insgesamt würde George "Machine Gun" Kelly fast siebzehn lange Jahre lang dienen. Alcatraz. Er wurde schließlich in das Bundesgefängnis in Leavenworth, Kansas, überführt und kam am 1. Juni 1951 an. Den Sträflingen wurde es erlaubt, Radio zu hören und sie genossen mehr Freiheiten als auf der anderen Seite. Alcatraz.

Bei Leavenworth beschwerte sich Kelly, dass ihm die Jungs auf dem Hof folgten, die ihn treffen und Geschichten hören wollten, und es nahm ihm die eigenen Interessen. Radkay, der im August 1952 nach Leavenworth wechselte, erinnerte sich später daran, dass ein Teil der alten Alcatraz Nachteile landeten auf der gleichen Ebene und es gab auch mehrere alte Offiziere von der Insel, die dort arbeiteten: "Es machte das Leben für alle einfacher und George, mich und Frankie Delmar, die zusammen an der Entwicklung von Alcatrazdie in Leavenworth wieder zusammenkommen." Die drei blieben enge Freunde, die immer wieder darüber sprachen. Alcatraz.

Frankie Delmar
Frankie Delmar

Radkay fährt fort: "Madigan [Alcatraz Warden] kam einmal zu uns, und wir trafen uns alle alleine im Speisesaal und wurden darüber informiert, was alle auf der Insel taten. Wir verloren einen guten Freund, als George starb, und dann, nicht lange danach, starb auch Frankie dort. Das war eine einsame Zeit für mich. Frankie und George waren beide meine besten Freunde. Die Spaziergänge auf dem Hof waren nach ihrem Tod nicht mehr die gleichen. Frankie hatte keine Familie und er wurde einfach vergessen. Es brachte immer meinen Geist runter, wenn ich allein durch den Hof ging und an ihn und George dachte."

Kellys medizinische Aufzeichnungen zeigten, dass er an Bluthochdruck gelitten hatte, der bis Mitte der 1940er Jahre zurückging, und begannen, moderate Symptome von Brustschmerzen zu verspüren, während er in Leavenworth war. Am frühen Abend des 16. Juli 1954 wurde Kelly in das Gefängniskrankenhaus eingeliefert, wobei sie sich über mäßige Brustschmerzen und Kurzatmigkeit beschwerte. Zuerst waren die Schmerzen gelindert, aber kurz nach Mitternacht, an seinem 59. Geburtstag, starb George Kelly an einem Herzinfarkt.

Kellys Tod war ein trauriges Ende eines weniger als glamourösen Verbrechenslebens und diente mehr als zwanzig harten Jahren im Gefängnis. Er lebte nie wieder, um Katheryn zu sehen, und er konnte nie die Freiheiten sehen, von denen er so viele Jahre lang geträumt hatte. Kellys Frau wurde 1958 aus dem Gefängnis entlassen und sie verschmolz leise wieder in die Gesellschaft, die sich in Oklahoma City niederließ, bis zu ihrem Tod 1985 im Alter von 81 Jahren.

George Kelly Kathryn Kelly Harvey Bailey Albert Bates
George Kelly. (TR): Kathryn Kelly (BL): Harvey Bailey (BR): Albert Bates

Diejenigen, die Kelly kannten, einschließlich der Offiziere, hatten immer angenehme Erinnerungen an ihn. Er war ein guter Angestellter und jeder fühlte, dass er ein Bankpräsident hätte sein sollen, anstatt ein Bankräuber und Entführer. Heute können Sie die Orte im Industries Building besuchen, an denen Kelly arbeitete, und den gleichen Abschnitt des Broadways gehen, in dem er fast zwei Jahrzehnte lang lebte. Man kann sich sogar vorstellen, auf die Wand zu starren und die im Feuer geschriebenen Worte zu "fühlen": "Nichts kann das wert sein....".