ANGEL INSEL: San Francisco Bay's Andere Insel

Gast Blog Beitrag - Judith Fein

Besucher von San Francisco stellen sich an, um an Bord der Fähre zu gelangen. Alcatrazaber die meisten von ihnen wissen nicht, dass sie auch eine Kombinationstour nach Angel Island machen können und Alcatraz Island an Bord Alcatraz Cruises. Die Kombi-Tour ist eine 15-minütige Fahrt zu einer der beiden Inseln, aber Besucher entscheiden sich normalerweise für einen Besuch. Alcatraz zuerst, dann auf die andere Insel - Angel Island - auch bekannt als Ellis Island West.

Bereiten Sie sich auf einen bewegenden, intimen, traurigen Blick auf eine Einwanderungskatastrophe vor, die heute Teil eines überzeugenden Museums, Nationalparks und National Historic Landmark ist.

Wenn Sie sich für eine Tour durch das Immigrationszentrum anmelden - was sehr empfehlenswert ist - haben Sie einen sympathischen, sachkundigen Reiseleiter wie William Warrior, dessen Schwiegermutter ein Häftling war, oder Sam Louie, der sich selbst als ABC (in Amerika geborener Chinese) bezeichnet. Obwohl niemand in Sams Familie darüber sprechen wollte, entdeckte er, dass sein Vater ein "Papier"-Sohn war, unter anderem mit chinesischen Söhnen und Töchtern, die auf Angel Island festgehalten wurden. Der Chinese Exclusion Act von 1882 verbot chinesischen Einwanderern die Einreise in die USA, es sei denn, sie konnten beweisen, dass sie Verwandte hatten, die bereits hier lebten. Es entwickelte sich ein System, bei dem Chinesen einen Verwandten "kaufen" konnten, und sie wurden zu "Papier"-Söhnen und -Töchtern.

Jeder Möchtegern-Immigrant wurde verhört, manchmal für mehrere Tage, und sein "Papier"-Elternteil wurde separat verhört. Wenn es irgendwelche Diskrepanzen gab - selbst kleine wie die Anzahl der Fenster in einem Haus - könnte der Häftling abgeschoben oder daran gehindert werden, in die USA einzureisen. Wenn der Häftling die Musterung bestand, wurde er "gelandet" - das heißt, er durfte in Amerika bleiben.

Paul Ross für Angel Island
Bildnachweis: Paul Ross

 

Sam trägt eine schwarze chinesische Jacke, während er mit den Besuchern spricht, und wird sein Vater, "Mr. Louie", der 1903 geboren wurde und ein "Papiersohn" auf Angel Island wurde. "Mr. Louie" führt die Besucher durch die überfüllte, schlecht belüftete Kaserne, in der mehr als 200 Männer schliefen, und die Frauenkaserne, in der es nicht einmal genügend Platz über Kopf gab, um im Bett aufzusitzen. Der Abstand zwischen den mehrstöckigen Etagenbetten war weniger als ein Fuß, und die Wäsche, die in der Toilette gewaschen werden musste, wurde über Kopf auf Schnüre zum Trocknen gelegt.

"Mr. Louie" zeigt den Besuchern die Überreste eines hölzernen Wachturms, der die Anlage wie ein Gefängnis erscheinen ließ. Die Gefangenen wurden rund um die Uhr eingesperrt, außer für kurze Zeiträume der Erholung unter den wachsamen Augen der bewaffneten Wachen. "Mr. Louie" begleitet sie in den Aufenthaltsraum - finanziert durch externe Unterstützung - wo weibliche Häftlinge Mah Jong spielen, Tischtennis spielen, ihre Anwälte treffen, Geschichten oder Nachrichten austauschen und kurzzeitig vor entmenschlichenden und erniedrigenden Bedingungen entkommen konnten. Er weist auf Fotos und persönliche Gegenstände hin, die dem chinesischen Volk gehörten, das sich danach sehnte, nach Amerika einzureisen. Und er zeigt Fotos von seiner eigenen Familie.

Zu den eindrucksvollsten Elementen der Tour gehören die Holzwände, in denen einige der Gefangenen, die eingesperrt, frustriert, verängstigt und wütend waren, Gedichte in chinesischen Schriftzeichen schnitzten. Von der Zeit, als das Einwanderungszentrum 1910 eröffnet wurde, bis es 1940 wegen eines Brandes geschlossen wurde, schnitzten Einwanderer ihre Gefühle und Meinungen in die Wände, und Beamte kitteten und bemalten sie. Es ist ein Wunder, dass einige von ihnen den Kitt und die Farbe überlebt haben.

Das Museum bietet Informationen über andere Nationalitäten, die unter den Gefangenen der Angel Island vertreten sind - Japaner, Koreaner, Filipinos, Europäer (einschließlich europäischer Juden), Afrikaner, Indianer und Persönlichkeiten wie Leo Tolstois Tochter Alexandra. Die Chinesen waren bei weitem die größte Gruppe, die die Angelinsel passierte, und ihre Behandlung war die schlechteste. Sie schliefen, aßen, trainierten und wurden getrennt von anderen "Asiaten" ins Krankenhaus eingeliefert. Männer und Frauen wurden unabhängig vom Familienstand getrennt. Kinder wurden manchmal von den Eltern getrennt.

In den 1980er Jahren wurde schließlich eine Amnestie für "Papier"-Söhne und -Töchter ausgesprochen. Bei seiner Amtseinführung erklärte Barack Obama den 21. Januar zum Tag der Angel Island, um alle Einwanderer zu ehren, die lange Zeit inhaftiert waren, bevor sie nach Amerika gelassen wurden.

WENN DU GEHST:

Fährverbindung für die Alcatraz Island und Angel Island Kombikreuzfahrt: www.alcatrazcruises.com

Führungen durch das Immigration Center: 7 $ pro Erwachsener; 5 $ für 6-17 Jahre. Für Reservierungen: [email protected] oder 415-435-5537. Der allgemeine Eintrittspreis beträgt $5 pro Erwachsenen und $3 für Kinder ab 5 Jahren.

Geführte Straßenbahnfahrten auf der Angel-Insel dauern etwa eine Stunde und beinhalten einen Besuch der Militäranlagen von Fort McDowell im Ersten und Zweiten Weltkrieg, des Lagers Reynolds, das auf den Bürgerkrieg und die Indianerkriege zurückgeht, und des Nike-Raketenstartplatzes. Roller- und Segwaytouren sind ebenfalls möglich. Naturliebhaber können die abgelegene Schönheit, das Pflanzenleben und die Campingplätze genießen. Erwachsene: $15; Senioren: $13.50; Kinder 5-12: $10.00.