James "Whitey" Bulger war kein gewöhnlicher Krimineller.

Gast Blog Beitrag -Michael Esslinger

James “Whitey” Bulger, 1428-AZ, was no ordinary criminal. When he arrived on Alcatraz in 1958, the soft-spoken Bulger known as simply “Jimmy” to fellow cons didn’t stand out as the man who would become the Al Capone of his era.

Whitey Bulger war Gegenstand einer Vielzahl bedeutender Hollywood-Filme und Dokumentationen. Martin Scorsese verwendete Bulgers Persönlichkeit als Vorlage für die Hauptfigur in seinem Film The Departed, dem Oscar-Preisträger für das beste Bild 2007. Später bemerkte er in einem Interview: "In keiner Weise sagen wir, dass Francis Costello, gespielt von Jack Nicholson, direkt nach Whitey Bulger gemustert ist, aber lassen Sie es mich so sagen, wir fühlten uns wohl in der Figur; wir fühlten uns wohl in der Situation, weil wir wussten, dass es wahr ist....".

In den späten 1970er Jahren wurde er zur Hauptfigur der Winter Hill Bande, dem herausragenden irisch-amerikanischen Verbrechersyndikat im Raum Boston. Er stand fast drei Jahrzehnte lang an der Spitze von Bostons krimineller Unterwelt, ohne jemals wegen eines Vergehens angeklagt zu werden.

In Buchhandlungen werden wahre Kriminalitätsabschnitte typischerweise von Werken dominiert, die sein Leben und seine Verbrechen dokumentieren, und in Filmen wird er als praktischer Vollstrecker dargestellt, der die Straßen von Boston und darüber hinaus beherrschte. Er wuchs in den schwierigen Wohnprojekten in South Boston auf und verehrte als Jugendlicher die überlebensgroßen Hollywood-Bösewichte wie James Cagney, Edward G. Robinson und George Raft. Bulger kommentierte später: "Diese Männer waren die Helden für Kinder in meinem Alter in den Projekten...."

Trotz der zahlreichen Bücher und Filme über Bulgers Leben werden oft die prägenden Jahre übersehen, für die er gearbeitet hat. Alcatraz und beobachtete Mafiamogule wie Mickey Cohen und Bumpy Johnson, die er nebenbei auf dem Felsen verbrachte. Für die junge Bulger, Alcatraz war nicht nur ein Sitzplatz in der ersten Reihe, um die höchste Schicht von Kriminellen zu beobachten und wie sie sich verhalten haben, wenn sie unter Gleichaltrigen gingen, sondern trug auch zu einem der größten Gefängnisausbrüche des 20. Jahrhunderts bei. Seine Rolle bei der berühmten Flucht von Frank Morris und den Anglin Brothers 1962 wurde zu einem Übungsplatz, um zu verstehen, was es braucht, um auf der Flucht vor den Behörden erfolgreich zu verschwinden.

Der Weg von Bulger Alcatrazbegann bereits in jungen Jahren. Mit nur 14 Jahren wurde er verhaftet und wegen Diebstahls angeklagt. In den 1950er Jahren hatte er zu schwereren Verbrechen übergegangen, dann schließlich 1955, Bulger würde eine Reihe von Banküberfällen beginnen, die in Rhode Island beginnen würden, mit Carl Smith, der später auch Zeit auf dem Felsen als1238-AZ dienen würde, und dann später mit dem Verbrechenspartner Richard Barchard (1251-AZ), der zusammen die Hoosier State Bank in Hammond, Indiana, beraubte und über 12.000 Dollar in bar einbrachte. Sie verfolgten bei jedem Raub einen spezifischen Ansatz. Bulger hielt eine Pistole in jeder Hand wie in der Art eines alten Westgeächteten und zielte auf Bankmitarbeiter, während Barchard das Geld in eine Tasche schaufelte und dann beide zu einem gestohlenen Fluchtauto flohen, das von Barchards Frau Dorothy gefahren wurde. Das Auto wurde zu einem nahegelegenen Parkplatz gefahren und dann wechselten sie in ein anderes Auto, wo Bulgers Freundin auf sie wartete. Eine landesweite Fahndung durch die Polizei wurde eingeleitet, um die Männer und ihre Komplizen vor Gericht zu bringen. Als Bulger am 2. Dezember 1955 in Miami, Florida, endlich gefangen genommen wurde, hatten die Raubzüge mehr als 100.000 Dollar in bar eingebracht.

37 blog post; Richard Barchard, 1251-AZ
Richard Barchard, 1251-AZ

Bulger erhielt eine 20-jährige Haftstrafe und wurde zunächst im Juli 1956 in das Gefängnis der Vereinigten Staaten in Atlanta, Georgia, geschickt. Die Jahre in Atlanta waren hart, denn Bulger nahm an medizinischen Studien für Malariabehandlungen teil und später an den verdeckten MK-Ultra LSD-Tests, die wegen der Brutalität, die sie den Menschen auferlegte, unter die Lupe genommen wurden. Häftlinge erhielten für ihre Teilnahme rechtzeitig Anrechnungspunkte von ihrer Strafe. In Atlanta traf er zum ersten Mal mehrere Sträflinge, denen er später neben on the Rock dienen sollte.

Im Februar 1958 waren Frank Morris, die Brüder John, Clarence und Alfred Anglin, die später an einem der berühmten Gefängnisausbrüche der amerikanischen Geschichte teilnahmen, auch in Atlanta und hier hatten sie sich zum ersten Mal getroffen. Bulger hatte eine Flucht geplant, und in einem Bericht des Associate Warden würde er darauf hinweisen, dass Bulger in jedem Fluchtplan, den sie aufgedeckt hatten, einen Teil der Planung hatte. Bulger war an einer gescheiterten Flucht beteiligt gewesen, zusammen mit einem anderen Sträfling John Paul Scott, der seine Zeit damit verbringen würde. Alcatraz und später seinen eigenen Break-Versuch machen. Ein Informant identifizierte Bulger als einen, der Bügelsägeblätter von einem Offizier gesichert hatte, und trotz der harten Enge in Einzelhaft weigerte er sich, die Identität aufzugeben. Während er in Einzelhaft saß, kam Bulger Frank Morris entgegen und die beiden verbrachten unzählige Stunden im untätigen Gespräch. Am 21. Oktober 1959 wurde Bulgers offizieller Überweisungsauftrag an die Alcatraz wurde ausgegeben und er kam weniger als einen Monat später als 1428-AZ an.

37 Blog-Post; Bulgers offizieller Überweisungsauftrag an Alcatraz.
Offizieller Überweisungsauftrag von Bulger an Alcatraz.

Bulgers erste Zelle, C-145, befand sich entlang des Hauptkorridors des Broadways. Hier stand er an den Bars und traf Clarence "Joe" Carnes, der Nachrichten von mehreren Freunden weitergab, die bereits auf dem Weg zur Insel waren. Carnes und Bulger sollten während seiner Amtszeit gute Freunde werden. Alcatraz. Im Dezember wechselte er in die oberste Klasse von C Block zu C-314, wo er hauptsächlich für seine Jahre auf dem Felsen blieb. Der obere Teil des C-Blocks war ein begehrtes Gebiet. Es war auf der obersten Ebene, wo die Gefangenen schon im Voraus hören konnten, wie Strafvollzugsbeamte bei Routine- und Überraschungsinspektionen die Treppe hinauffuhren. Die Zellen entlang dieses Korridors blickten auf die ausgedehnte Zementwand von D Block und die auf der oberen Ebene, in der Bulger lebte, hatten die hellsten und wärmsten Zellen, da die Strahlen des hellen Sonnenscheins einer ansonsten trostlosen Landschaft Wärme gaben. Bulger ausgiebig gelesen aus dem Alcatraz Bibliothek und liebte viele der Klassiker, darunter die westlichen Abenteuerromane von Zane Grey.

37 Blog-Post; Bulger's Handy
Whitey Bulger’s main cell (C-314) on the third tier of C Block. The cell faced a sprawling cement wall, but was quiet with bright sunlight for reading, and offered reasonable privacy from patrolling guards along the flats.

AufAlcatraz, hielt Bulger eine Vielzahl von Arbeitsfunktionen, einschließlich der Arbeit in Clothing Issue im Keller des Zellenhauses und dann im Oktober 1960, nahm er einen Job als Teil der Zelle Haus Wartung Detail. Er betreute einen Neuankömmling, John Anglin, der später an einem der berühmtesten Gefängnisausbrüche der amerikanischen Geschichte teilnehmen sollte.

Nach seinem Wartungsauftrag im Dezember 1960 nahm er einen neuen Job in der Gefängniswäscherei unter der Leitung eines Offiziers A.G. Bloomquist an. Von Mitgefangenen "Bloomie" genannt, verschwand hier der typische Wächter-gegen-Häftling-Stereotyp und es folgte eine enge Freundschaft. Bulger bemerkte später, dass Bloomie es den Männern erlaubte, zu trainieren und miteinander zu reden, sobald die Arbeit des Tages beendet war. Bulger bewunderte ihn dafür, dass er die Verurteilten respektierte und ihnen vertraute und seine Macht über sie nie missbrauchte. Er kommentierte Bloomie: "Der Respekt vor Bloomie stieg unter der Gefangenenpopulation so stark an, dass es unter den Männern einen unausgesprochenen Code gab, der im Falle eines Fluchtversuchs Bloomie nicht verletzen würde. Für mich wurde er auch nach meiner Entlassung aus dem Gefängnis ein zuverlässiger Freund. Es ist ironisch, da die Hollywood-Darstellungen der Beziehungen zwischen Häftlingen und Offizieren oft widersprüchlich und voller Streitigkeiten waren, aber Bloomie wurde für mich zu einer ikonischen Figur. Wenn ich auf meine Amtszeit zurückblickeAlcatraz, erinnere ich mich mit tiefem Gefühl der Bewunderung und Ehrfurcht an ihn. Nach meiner Entlassung trafen wir uns bei mehreren Abendessen und genossen es, über unsere Familien zu sprechen, und beide blickten mit großem Optimismus in die Zukunft.

Eine weitere prominente Figur für Bulger war Mickey Cohen, 1518-AZ. Er kam am Alcatraz im Juli 1961 und Bulger bestätigte später, dass er Mickey bewunderte und wie er sich in Gesellschaft von Kollegen hielt. Cohen nickte oft dem jungen Jimmy Bulger zu, als sie sich während der Essenszeiten im Zellenblock überholten und wenn er seine wöchentliche Bekleidungsausgabe abholte. Er blieb meist unter sich, stand aber stolz da und respektierte alle, unabhängig von Rasse oder krimineller Zugehörigkeit, einschließlich der Offiziere. Bulger kommentierte später: "Mickey war ein stolzer kleiner Kerl und ein Überlebender. Er war sehr beliebt bei allen Jungs vonAlcatraz...."

37 Blog-Post; Mickey Cohen, 1518-AZ
Mickey Cohen, 1518-AZ

Bulger war auch ein enger Insider der Flucht von Frank Morris und den Anglin-Brüdern 1962Alcatraz. Nachdem er eine Freundschaft mit Morris in Atlanta geschlossen hatte, half er, Ratschläge über die besten Methoden nicht nur für die Mechanik der Flucht anzubieten, sondern auch, wie man vermeiden kann, während ihrer jahrelangen Freiheit gefangen genommen zu werden. Es war während dieser Diskussionen, dass er diese Best Practices nahm und sie als Hilfe bei seiner eigenen Umgehung, mehr als sechzehn Jahre lang gefangen genommen zu werden, anerkennt. Er ist fest davon überzeugt, dass er an ihr Überleben glaubt und dass es wichtig ist, alle Beziehungen zu Familie und Freunden zu trennen. Er bemerkte: "Um zu überleben, verstand ich die Wichtigkeit, jeden Kontakt mit den Lieben zu unterbrechen und an diesem Niveau der Disziplin festzuhalten. Es war schwierig, diese Bindungen mit denen, die man liebt, zu lösen, aber notwendig für mein eigenes Überleben und ihren Schutz. Wir alle kannten die Strafe, die auf die Unschuldigen fallen würde, für die wir uns interessierten. Du musst das berücksichtigen, um herauszufinden, warum sie nie wieder gesehen oder gehört wurden. Die Freiheit hatte einen so hohen Preis, aber sie war immer noch besser als die langen und einsamen Jahre im Gefängnis.

Die berühmte Flucht war ein tief greifendes Ereignis seines Lebens und erinnerte sich an die Männer von Alcatraz und die Flucht, von der viele glaubten, dass sie helfen zu schließen. Alcatraz. Er bemerkte: "Der Morgen der Flucht war einer der glücklichsten Momente meines Lebens. Ich kann mich noch daran erinnern, als wäre es gestern gewesen. Als die verzweifelten Wachen merkten, dass Morris und die Brüder entkommen waren, waren die Jubelrufe so laut, dass sie meilenweit zu hören waren! Für mich war es der größte Ausbruch in der Geschichte der USA und wurde unter den extremsten Sicherheitsmaßnahmen erreicht. Die Hoffnung des Direktors war: "Sie sind ertrunken! Die Sträflinge glaubten, dass sie es geschafft hätten, ich denke, sie hätten es ziemlich einfach schaffen können. Sie stahlen wahrscheinlich ein Auto und hatten viele Meilen hinter sich, bevor sie einen Zug machten, um Geld zu verdienen. Sie waren klug und hatten verschiedene Phasen und mehrere Eventualitäten in ihrem Plan. Sie legen viel Abstand zwischen ihnen und Alcatrazdas in kurzer Zeit. Sie wussten auch, wie man Verdacht vermeiden konnte. Der eine Typ geht nach vorne und die anderen beiden bleiben völlig außer Gefecht. Sie bleiben völlig isoliert, wenn sie nur fernsehen und lesen. Wie Präsident Lyndon Johnson einmal über den intelligenten texanischen Maultier sagte: "Ein großer Sturm kommt, und der Maultier kauert und liegt still da und wartet still darauf, dass er einfach umkippt. Das Sprichwort ging so ungefähr, aber ich dachte oft daran, während meiner Freizeit auf der Flucht...."

James Bulger wurde schließlich versetzt. Alcatraz im Juli 1962, nur einen Monat nach der großen Flucht aus der Stadt. Alcatraz. Er wurde schließlich 1965 aus dem Gefängnis entlassen, und die Bundesanwaltschaft würde später sagen, dass Bulger die Winter Hill Bande in Süd Boston von den späten 1970er Jahren bis Mitte der 1990er Jahre führte, eine der mächtigsten Verbrechersyndikate in den Vereinigten Staaten. 1975 wurde behauptet, dass Bulger einen Deal mit dem FBI abgeschlossen habe, wo er Informationen über die italienische Mafia im Austausch für den Schutz vor Strafverfolgung zur Verfügung stellte. Es war eine Behauptung, die er entschieden zurückwies und die er in Zusammenarbeit mit anderen hervorbrachte, dass er den Behörden nie Informationen von Wert zur Verfügung stellte. Er machte es kristallklar, dass er Informationen kaufte, aber sie nie um jeden Preis verkaufte.

Im Januar 1995 gab ihm sein FBI-Handler und Freund aus der Kindheit den Hinweis, dass ein Haftbefehl wegen Erpressung von Straftaten bevorsteht, und es war eine Frage der Zeit, bis ihm mehrere mafiabezogene Morde zugeschrieben werden sollten, die sich aus Plädoyers ergeben, die meine anderen ehemaligen Mitarbeiter machten. Er würde für fast sechzehn Jahre verschwinden, trotz einer der aggressivsten flüchtigen Menschenjagden in der Geschichte.

37 Blog-Post; Bulger's Wohnung
Der ruhige Apartmentkomplex in Santa Monica, Kalifornien, wo Bulger 2011 nach 16 Jahren auf der Flucht gefangen genommen wurde. Er wohnte in der Wohnung im Dachgeschoss, ganz rechts.

Am 22. Juni 2011 verhaftete das FBI Bulger und seine Freundin Catherine Greig in einem bescheidenen Santa Monica-Wohnhaus an der Küste Südkaliforniens. Zum Zeitpunkt seiner Gefangennahme war er auf Platz eins der FBIs "Top Ten Most Wanted List" aufgestiegen. Hier hatte er ein ruhiges Leben geführt und meist ein kriminalitätsfreies Leben geführt. Auch in seinem späteren Leben blickte Bulger immer wieder auf seine Jahre zurück. Alcatraz mit Nostalgie und liebevollen Erinnerungen an alte Freunde. Beim Durchblättern von Büchern, die die Geschichte der Insel dokumentieren, verglich er sie mit dem Durchblättern eines alten High-School-Jahrbuchs. Die Erinnerungen sind bittersüß. Harte Jahre mit festen Freunden. Er hielt die Männer von Alcatraz als er später aus Respekt und Freundschaft von "Joe" Carnes Tod und Beerdigung in einem unmarkierten Armengrab erfuhr, ließ er ihn exhumieren und stellte ihm einen teuren Sarg sowie eine angemessene Zeremonie und Bestattung zur Verfügung. Bulger versuchte, die Mythen über sein in Hollywood-Filmen dargestelltes Leben abzuschütteln.

37 Blog-Post; Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ
Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ

Kurz bevor Bulger auf die Flucht ging, besuchte er mich. Alcatraz mit seiner damaligen Freundin Theresa Stanley. Sie besuchten seinen alten Zellenblock und erinnerten sich an seine Jahre auf dem Felsen. Selbst Jahrzehnte nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis gab es ein Markenzeichen, an das sich mehrere seiner Mitarbeiter erinnerten.... die Alcatraz Gürtelschnalle, die er immer trug. Es war ein Symbol seiner Vergangenheit und der vielen Freundschaften, die er in einigen der härtesten Jahre seines Lebens hatte. Für viele der Männer, die zuerst einen Fuß auf den Boden gesetzt haben. Alcatrazwar ihre kriminelle Vergangenheit zu Ende, aber für James "Whitey" Bulger war es nur der Anfang.