Flucht der Anglin-Brüder

Gast Blog Beitrag -Michael Esslinger

Wenn du eine Gruppe von Nationalpark-Rangern versammeln würdest, die daran arbeiten. Alcatraz und sie bitten, die häufigsten Fragen, die sie erhalten, aufzuschreiben, könnten Sie sie wahrscheinlich auf etwa fünf festnageln (geben oder nehmen). Wo ist Al Capones Handy? Wo war die Zelle des Vogelmanns? Wo ist die Toilette? War Whitey Bulger wirklich drauf? Alcatraz? Und.... Der Große... Glaubst du, sie haben es wirklich geschafft (unter Bezugnahme auf die Anglin Brothers)?

Während es andere Gefangene gab, die nach ihrem Ausbruch aus dem "Fels" verschwanden, war es die Flucht 1962, die die Phantasie der Öffentlichkeit gefangen nahm. Die Leute brauchen sie nicht beim Namen zu nennen.... wann immer die Frage auftaucht, ist es klar, dass "sie" die stillschweigende Referenz auf Frank Morris und die Brüder John & Clarence Anglin und ihre epische großartige Flucht aus dem Alcatraz. Clint Eastwood kann eine Menge Anerkennung dafür erhalten, dass er die Männer zu Volkshelden gemacht hat, als er die Geschichte in seinem 1978 entstandenen epischen Film Escape from Alcatraz.

Eastwood, der Frank Morris im Film porträtierte, vermittelte eine fesselnde (aber im Hollywood-Stil gehaltene) Geschichte, die uns alle immer noch mehr als ein halbes Jahrhundert lang fasziniert, nachdem das Dutzend Fluchtkünstler im Schutz der Nacht verschwand. Sie sind zu legendären Persönlichkeiten geworden, und es ist ihre Geschichte, die jedes Jahr mehr als eine Million Besucher anzieht, um den Tatort aus erster Hand zu sehen.

But really happened? Did they survive? Did they drown in the chilly waters of San Francisco Bay? What is the real evidence? Why is there such a debate? Will we ever know the truth? These are the questions that have been debated over for over fifty years.

Frank Morris, zusammen mit den Anglin Brothers, hatte kriminelle Vergangenheit, die sich bis weit in ihre Jugend hinein erstreckte. Kleinkriminalität entwickelte sich schließlich zum Bankraub und alle von ihnen landeten eine 5'x9' Zelle Alcatrazwegen ihres berüchtigten Status als Elite-Fluchtkünstler.

Während seiner Amtszeit als Bundesgefängnis Alcatrazwurde es als das sicherste Bundesgefängnis aller Zeiten gehypt und war ein mächtiges Symbol für den Krieg der Regierung gegen die Kriminalität. Die Flucht war seit Monaten in Planung und beinhaltete die Herstellung von Rettungswesten und einem Floß, das aus mehr als fünfzig Regenmänteln genäht und verklebt wurde. Auch, erinnernd an Willie Suttons berühmte Flucht aus dem Eastern State Penitentiary in den 1940er Jahren, fertigten die Sträflinge lebensechte Dummy-Köpfe für die Verwendung als Köder in ihren Betten an. Es war eine epische List, als sie die Wachen täuschte, die mehr als einen Monat lang häufige Patrouillen an ihren Zellen vorbeiführten, während das Trio abwechselnd auf dem Zellenblock arbeitete.
Dummy-Kopf vor der Flucht

Am Morgen des 12. Juni 1962 begann der Strafvollzugsbeamte Bill Long seinen Tag mit der normalen Routine, das Frühstück mit seiner Frau Jean zu genießen, und Jahre später war die einzige gemeinsame Erinnerung, die beide am Morgen hatten, Bill, der sich über den AM-Radiosender beschwerte, den Jean hörte, als er Tommy Roe's Hit-Single "Shelia" immer wieder spielte. Mit seiner Stahlthermoskanne aus frischem Kaffee machte er die Wanderung den steilen Hügel hinauf, zusammen mit anderen umherstreifenden Offizieren, die kurz davor standen, ihre Schicht zu beginnen. Nach einer routinemäßigen Einweisung verglichen die neuen, nachrückenden Offiziere ihre ersten Gefangenenzahlen des Tages. Einer der Offiziere, bekannt als Sarge, ein Spitzname, der dem Senior Officer Lawrence Bartlett gegeben wurde, tauchte nicht so schnell am Schreibtisch auf wie die anderen. Bill erinnerte sich in Panik an Sarge: "Bartlett kam in meine Richtung, und er ist etwa 20 Fuß entfernt und er fängt an, Bill zu schreien, Bill, Bill, Bill....". Ich habe hier einen Kerl, der nicht für die Zählung aufstehen will! Also ging ich zu B-150, dem Handy von John Anglin. Ich ging zu den Bars, kniete mich hinunter, griff mit der linken Hand hinein, um ihn auf den Kopf zu klopfen, und es fühlte sich an, als ob er zerbröckelte und der Kopf auf den Boden fiel. Leute, die mich beobachteten, sagten, dass ich etwa einen Meter zurücksprang. Da brach die Hölle los und der Captain fing an, die Glocke zu läuten...."

Allen West, der auch ein Direktor des Fluchtversuchs war, behauptete, es sei ihm nicht gelungen, den Raum so weit zu erweitern, dass er rechtzeitig durchkam, um mit den anderen zu entkommen. Einige theoretisierten, dass er sich zurückhielt, als er dachte, dass die Chancen nicht zu ihren Gunsten standen, während andere spürten, dass seine Partner ihn verließen und ihn verließen, um den Kopf zu verlieren. Er wurde mühsam vom FBI und dem Büro der Gefängnisbeamten verhört, gab ihnen einen detaillierten Bericht und setzte den Anspruch durch, den er für die gesamte Handlung geplant hatte.
Loch für die Flucht

Die Geschichte der Flucht und die Mechanik der Handlung ist bekannt, aber die Entschlüsselung der Beweise ist das, was die Ermittler seit Jahrzehnten verwirrt. Also, was sind die Theorien und wie werden sie gegeneinander abgewogen? Meistens ist die richtige Antwort in einer Verschwörung die einfachste. Die Magie des Mysteriums besteht darin, dass für jedes einzelne Beweisstück oder eine Theorie, die darauf hindeutet, dass die Ausreißer bei ihrem Versuch gestorben sind, ein weiteres von gleichem Gewicht ist, wenn es darum geht, ein überzeugendes Argument für das Überleben zu finden. Man kann nicht definitiv beweisen oder ausreichende Beweise auf beiden Seiten der Debatte liefern, um den Fall abzuschließen. Ein Mangel an Beweisen beweist nicht, dass sie gestorben sind, noch beweist es, dass sie gelebt haben. Es bleibt eine feste Trennung zwischen denen, die glaubten, dass sie lebten, und denen, die glaubten, dass sie starben. Dazu gehören Ermittler des US Marshal Service, des FBI, der Park Rangers und Dolmetscher, Golden GateNational Park Conservancydie den Besuchern, die die Pilgerreise machen, um den Tatort aus erster Hand zu sehen, ein Gleichgewicht der Theorien bieten. Whitey Bulger, der berühmte Verbrechensmogul, der seine Zeit damit verbrachte. Alcatraz für Bankraub und eine fast erfolgreiche Flucht aus dem Bundesgefängnis in Atlanta, glaubt, dass sie überlebt haben, da er selbst sechzehn Jahre lang vor dem FBI auf der Flucht war und schließlich gefangen genommen wurde, als er in einer Strandgemeinde in Santa Monica, Kalifornien, lebte. Er benutzte genau die gleichen Methoden, über die sie diskutiert hatten. Alcatraz um der Gefangennahme für mehr als ein Jahrzehnt zu entgehen. Später kommentierte er, dass, wenn er "wie das Trio aus dem Land geflohen wäre", er nie gefunden worden wäre.
Zelle aus dem Fluchtloch

Es gibt zwei Haupttheorien darüber, wie sie es von der Insel geschafft haben. Die erste und am weitesten verbreitete Theorie ist, dass sie, sobald sie den Rand des Wassers erreicht haben, ihr Floß und ihre Rettungswesten aufblähten und dann hart zur Angelinsel paddelten. Dies war der Plan, den Allen West den Beamten erzählte, und die einzige Theorie, die sich mit den "physischen" Beweisen von der Flucht deckt. Ein Mitgefangener Bob Schibline behauptete, dass er Clarence Anglin Gezeitentische zur Verfügung gestellt habe, die von einer Chronikseite abgerissen worden seien, die er aus einem von Wachen zurückgelassenen Papierkorb geworfen habe. Warum ist das so wichtig? Wenn das stimmt, bedeutet das, dass die Ausreißer zumindest ein gewisses Bewusstsein für die Gezeitenbedingungen hatten. Die Anglin Brothers wuchsen auch an der Tampa Bay auf und die Familie bestätigte vehement, dass die Brüder geschickt im Schwimmen von turbulentem Wasser waren. Obwohl das Wasser auch in den Wintermonaten im Allgemeinen wärmer war, verstanden sie die Strömungen und allgemeinen Bedingungen des Schwimmens im offenen Wasser und die Art der schnellen Meeresströmungen. Ihr Erfolg beruhte auf mehreren Faktoren, aber am deutlichsten war die Zeit, als sie ins Wasser kamen. Zu früh und sie wären ins Meer gekehrt worden, aber wenn sie zwischen 23:00 Uhr und 12:00 Uhr gegangen wären, hätten sie möglicherweise an Land gehen und überleben können. Wenn sie es mit Hilfe der Gezeitenkarten getimed hätten und in diesem kurzen Fenster zwischen den Gezeitenübergängen ins Wasser traten, hätten sie ohne große Mühe überleben können.
Fluchtloch in der Zelle

West erzählte den Beamten, dass sie geplant hatten, es nach Angel Island zu schaffen und dann die kleine Meerenge nach Marin zu überqueren. In mindestens einem Konto behauptete er, dass sie darüber gesprochen hätten, Kleidung zu stehlen und dann ein Auto zu stehlen, um direkt nach Mexiko zu fahren. Tatsächlich deutete ein anderer Sträfling, Darwin Coon, an, dass sie diesen Teil des Plans bis ins kleinste Detail geplant hatten. Wenn sie festgenagelt wären und nicht weiterkommen könnten, um ein Auto zu stehlen, würden sie einen Laden vom Typ Sears finden, eins nach dem anderen betreten und sich in einem Kleiderkarussell verstecken, bis der Laden geschlossen würde. Sie stehlen Kleider und finden dann ein Auto und fahren damit zum Langzeitparkplatz eines Flughafens. Sie ließen das gestohlene Auto zurück und nahmen ein anderes Fahrzeug in der Hoffnung, dass es einige Tage dauern könnte, bis das Auto vermisst entdeckt wurde. Es waren nur etwa 500 Meilen von San Francisco bis zur mexikanischen Grenze, so dass sie theoretisch die Fahrt machen konnten, bevor die ersten Alarme ertönte und sie erst tief hinter der Grenze vermisst werden würden.
Lüftungsöffnung für die Flucht

Es gab auch andere Beweise, die darauf hindeuteten, dass sie es vielleicht geschafft hatten, während dieses Szenario stattfand. In einem Teletype APB-Bulletin, das am Morgen des 12. Juni an das Marin County Sheriff's Office an CHP und die örtlichen Polizeibehörden geschickt wurde, schrieb FBI-Agent Frank Price: "RAFT BELIEVED USED BY THE ESCAPEES LOCATED ON ANGEL ISLAND". Am nächsten Tag schickte das FBI eine weitere All-Points-Mitteilung, wonach drei Männer, die mit den Beschreibungen der Flüchtlinge übereinstimmten, Berichten zufolge im Gebiet der Riverbank California waren und einen blauen Chevrolet von 1955 fuhren: "Das könnte identisch mit demjenigen sein, der in der Gegend von Marin County gestohlen wurde". Wichtig ist, dass die Menschen zwar von der Flucht und ihren physischen Beschreibungen Kenntnis gehabt hätten, das gestohlene Fahrzeug aber vor der Öffentlichkeit geheim gehalten worden war. Nur ein Zufall? Es ist durchaus möglich.

Die zweite Theorie, die zuerst von einem anderen Sträfling und Verschwörer, Woodrow Wilson Gainey, zu den Beamten gebracht wurde, und dreißig Jahre später von einem Jugendfreund Fred Brizzi erzählt wurde. Diese Männer schlugen vor, dass sie geplant hatten, aus dem Dockbereich zu fliehen, indem sie ein langes Industriekabel benutzten, indem sie es an den Verkleidungsrahmen in der Nähe des Propellers und des Ruders auf der Inselfähre befestigten, dann würden sie eine Fahrt zum Festland unternehmen. Darwin Coon hatte auch behauptet, er habe sie ein ähnliches Schema diskutieren hören. Tatsächlich behauptete er auf Darwins Konto, dass sie ein kleines Segment Stahlrohr verwenden wollten, das groß genug sei, um den Strang durchzufädeln. Der Zweck war, das Kabel tief genug ins Wasser zu drücken, um zu verhindern, dass es im Propeller während des Rückwärtsfahrens gefegt wird. Diese Theorie behauptete, dass ein Boot sie in der Nähe des St. Francis Yacht Clubs erwartete und sie zu einem entfernten Hafen rastete, um sicher aus San Francisco herauszukommen. Nachdem er von der Flucht gehört hatte, kontaktierte Robert Checchi, ein angesehener Polizeibeamter aus San Francisco, das FBI und berichtete, dass er ein verdächtiges Boot in diesem Gebiet gesehen hatte, und blieb überzeugt, dass er mit der Flucht verbundene Aktivitäten gesehen hatte.

Der Jugendfreund der Anglins, Fred Brizzi, hatte eine noch überzeugendere Darstellung. 1992 wandte sich Brizzi (ein verurteilter Drogenhändler) an die Familie und behauptete, er sei dort, um ein Versprechen einzuhalten, das er den Brüdern gegeben hatte. Er behauptete, dass er 1975, als er Drogen nach Brasilien schmuggelte, Zeit mit beiden Brüdern verbracht hatte. Als Beweis stellte Brizzi der Familie ein Foto zur Verfügung, von dem er behauptete, dass er die Brüder fotografiert habe, und in späteren Jahren gaben mindestens drei erfahrene forensische Analysten ihre Meinungen ab, dass das Foto mit hoher Wahrscheinlichkeit die Flüchtlinge sei. Art Roderick, der United States Marshal, der die Untersuchung mehr als zwei Jahrzehnte lang leitete, bestätigte, dass sie Hinweise auf die in Südamerika lebenden Flüchtlinge erhalten hatten, obwohl sie nie lokalisiert wurden. Sie wurden entlassen, da jede Spur schließlich kalt wurde. Aber es war möglich. Es war bewiesen, dass Südamerika, insbesondere Brasilien, ein sicherer Hafen für diejenigen ist, die Anonymität suchen. Tatsächlich flohen in der Nachkriegszeit mehr als 1.500 NS-Kriegsverbrecher nach Brasilien und versteckten sich erfolgreich vor Behörden, die seit Jahrzehnten versucht hatten, sie vor Gericht zu bringen.

Die Mutter von John und Clarence erhielt Berichten zufolge jedes Jahr nach der Flucht Weihnachtskarten, und einer der Brüder zog plötzlich nach Texas, und auf seinem Sterbebett deutete er an, dass er Zeit mit den Jungen verbracht hatte, und behauptete, sie hätten es geschafft. Der US Marshal Service hat offiziell erklärt, dass sie nicht glauben, dass die Männer auf dem Foto trotz ihrer Ähnlichkeit die Flüchtlinge sind.

Ein weiteres Geheimnis konzentrierte sich auf Alfred Anglin, den dritten Bruder, der in denselben Bankraub verwickelt war. Er vermied Alcatrazes, weil er eine saubere Verhaltensaufzeichnung hatte. Alfred verbüßte seine staatlich verhängte Strafe (in einem Staatsgefängnis), als er am 11. Januar 1964 versuchte zu fliehen und sich in eine Hochspannungsleitung verstrickte und unter Strom gesetzt wurde. Dies verwirrte sowohl die Familie als auch die Beamten. Seine Fallakte zeigte ihm, dass er Anspruch auf Bewährung hatte, und eine Anhörung des Ausschusses war nur noch wenige Wochen entfernt. Sein Zellengenosse würde später behaupten, dass Alfred eine Nachricht von seinen Brüdern erhalten habe und dass er wisse, wo sie sich verstecken. In Briefen an die Familie gaben Gefängnisbeamte an, dass er ein vorbildlicher Häftling sei, und sie konnten nicht herausfinden, warum er einen so verzweifelten Sprung in Richtung Freiheit gemacht hatte, als seine Freilassung nur eine kurze Zeit entfernt zu sein schien. Dies wurde auch von seinem Bruder Robert bestätigt, der ihn kurz zuvor besucht hatte. Robert behauptete später, dass Alfred angedeutet habe, er wisse, wo die Brüder seien, und es sei sehr wahrscheinlich, dass dies der motivierende Faktor für seine Flucht sei.

Aber was ist mit der anderen Seite der Debatte? Was ist mit den Beweisen, die darauf hindeuten, dass sie umgekommen sind?

Es gibt immer noch eine bemerkenswerte Gruppe von Forschern und Forschern, die glauben, dass die Geschichte der großen Flucht knapp hinter dem Rand des Wassers endete. Sie bleiben unnachgiebig, dass die schwere Flut und die eiskalten thermischen Bedingungen das Ende von Morris und den Anglins waren. Wie kommt es, dass jedes Jahr Hunderte von Menschen das Schwimmen von Alcatrazder Küste San Franciscos machen? Die verstorbene Lisa Johnson, eine berühmte Freiwasser-Schwimmerin, die das Schwimmen mehr als vierzig Mal in ihrem Leben gemacht hat, glaubte, dass, wenn ihr Floß versagt hätte und sie im Wasser gegen die wütenden Rippenströme kämpften, ihre Überlebenschancen gering wären. Sie wies darauf hin, dass die professionellen Wettkampfschwimmen genau an dem Punkt, an dem die Gezeiten locker sind, zum Eintritt ansetzen und im vorderen Teil des Pazifiks langsam beginnen, in die Bucht zu fließen. Sie fühlte, dass, wenn sie keinen richtigen Neoprenanzug hätten und nicht im offenen Wasser mit niedrigen Temperaturen, die unter 55 Grad sanken, schwimmen würden, die Chancen nicht zu ihren Gunsten gewesen wären. Unabhängig davon, wie fit und ob sie Wege fanden, sich an das kalte Wasser zu gewöhnen, waren die Tiefen der Bucht günstig. Sie betonte, dass der Zeitpunkt genau richtig sein müsse.

Diejenigen, die mit den Beweisen des Überlebens argumentieren, weisen auch auf einen schwimmenden Körper hin, der angeblich Kleidung trug, die mit der Kleidung übereinstimmt, die von AlcatrazSträflingen getragen wurde, wurden am 17. Juli 1962...36 Tage nach der Flucht von einem Frachtschiff gesehen. San Francisco County Coroner Henry Turkel stimmte nicht zu, dass es einer der Flüchtlinge war, da ein schwimmender Körper im offenen Meer für mehr als einen Monat unwahrscheinlich war, und er fuhr fort, zu Protokoll zu geben, dass es Cecil Phillip Herrman gewesen sein könnte, ein 34-jähriger arbeitsloser Bäcker, der von der Golden Gate Die Brücke fünf Tage zuvor. Aber es gab keinen Beweis und niemand konnte sicher sein, bis die Leiche gefunden wurde (es gab einen widersprüchlichen Artikel, der angab, dass Herrmans Leiche von der California Highway Patrol geborgen wurde). Turkels Meinung war nicht in der Mehrheit, da vier seiner Kollegen aus den Nachbarländern glaubten, dass es durchaus möglich sei, dass der Körper, der schwimmend gesehen wurde, einer der Ausbrecher gewesen sei. Die Leiche wurde nie geborgen, und es bleibt ein Geheimnis und ein Punkt großer Debatte. Am 17. Februar 1964 wurde ein Teilskelett eines Mannes in den 30er Jahren an Land gespült, an einem Strand in der Nähe von Point Reyes, nördlich der Stadt. Golden Gate Brücke. DNA-Tests bewiesen später, dass die Knochen zu keinem der Flüchtlinge gehörten.

Es gab auch Gegenstände von den Sträflingen, die in der Bucht schwimmend gefunden wurden. Die Suchtrupps fanden ein Paddel, das später als identisch mit demjenigen auf dem Zellenblock bestätigt wurde, und zwei der drei Rettungswesten wurden gefunden.... die erste an einem Strand nördlich der Golden GateBrücke und die zweite nur 50 Meter vor dem Ufer von Alcatraz. Diese Ergebnisse trugen nur zu den Theorien bei, die die Flüchtlinge ertränkt hatten. Die Rettungsweste, die in der Nähe von Alcatraz hatte Zahnabdrücke, die tief in den Schaft eingebettet waren, mit dem die Weste aufgeblasen wurde. West wies später darauf hin, dass sie nichts Effektives finden konnten, um es abzudichten, also benutzten sie Ordnerklammern und größere Klammern, um den Druck nach dem Aufblasen aufrechtzuerhalten. Beamte glaubten, dass, sobald diese Gewicht trugen, die Klammern gelöst worden wären und die Zahnabdrücke wahrscheinlich einen Kampf darstellten, um das Siegel zum Überleben zu halten. Trotzdem wurde keine der Leichen jemals geborgen. Sowohl das FBI als auch der US Marshal Service untersuchten Spuren von Küste zu Küste und darüber hinaus. Jeder vielversprechende Lead war immer leer.

This is the grand mystery, the opposition of evidence. If they made it to land, where is the hard proof they survived? If they died in the Bay waters, why didn’t at least one body wash ashore?

Verbrecherfotos
Wenn das 1975 in Brasilien aufgenommene Foto die Anglin-Brüder sind, warum können dann nicht auch nur ein paar Beweise in Südamerika von Beamten gefunden werden? Warum sollte Fred Brizzi mit einem Foto mit Personen, die das gleiche Alter und die gleichen körperlichen Eigenschaften hatten, auf die Familie zukommen? Warum sollte Brizzi lügen? Warum sollte das FBI lügen? Wenn sie überlebten und Kinder hatten, warum können sie dann nicht lokalisiert werden? Besaßen sie Eigentum? Wenn sie überlebt haben, was ist dann mit Frank Morris passiert? Wenn das Foto eine Fälschung ist, warum hat sich dann niemand gemeldet, der die Identität der Männer auf dem Foto angegeben hat? Wenn sie ihre Spuren der Flucht so gut verwischt hätten, wäre es dann nicht vernünftig, wenn sie den Behörden ein paar Schritte voraus gewesen wären? Wenn DNA-Tests später lieferten, dass die Knochen, die in der Nähe von Point Reyes gefunden wurden, nicht zu den Flüchtlingen gehörten, zu wem gehören sie dann?

Was denkst du denn? Glaubst du, dass sie überlebt haben? Sie haben es bis zur Freiheit geschafft, aber das wahre Geheimnis ist, wie lange? Vielleicht lernen wir eines Tages die Wahrheit.

Michael Esslinger is the co-author of Escaping Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History. It is also the winning title of the 2018 International Book Award in the True Crime category.