Die Geschichte einer AlcatrazGefängniswache

[Gast-Blogger Jim Albright]

Cathy, unser Sohn Kenneth und ich lebten in der Gegend von Denver, als ich den Test, das Interview und die Untersuchung für die Anstellung beim Federal Bureau of Prisons machte. Ich versuchte, in der Anstalt in Englewood, Colorado, eingestellt zu werden, aber sie bildeten Offiziere für das Gefängnis in Minnesota aus, das bald wieder eröffnet werden sollte, also stellten sie zu dieser Zeit nicht ein.

Während ich darauf wartete, dass sie wieder anfangen zu arbeiten, arbeitete ich weiterhin für Sealtest Dairy als LKW-Lader.

Eines Abends, als ich von der Arbeit nach Hause kam, sagte Cathy: "Du hast heute einen Brief von der Regierung bekommen." Es war von P.J. Madigan, dem Direktor der Alcatrazund fragte, ob ich einen Termin in San Francisco annehmen würde. Nachdem wir die Klumpen aus unseren Kehlen bekommen hatten, haben wir darüber gesprochen und beschlossen, das Angebot anzunehmen und dorthin zu gehen, um mein erstes Probejahr zu absolvieren und dann zurück nach Englewood zu wechseln.

Wir verkauften unser Haus und unsere Möbel, luden all unsere verbliebenen Besitztümer in einen 1956er Chevy Nomad und fuhren nach Kalifornien, nachdem wir noch nie weiter westlich als Denver gewesen waren.

Als wir die Oakland Bay Bridge überquerten, konnten wir sehen. Alcatraz draußen in der Bucht. An diesem Tag war ein dichter Nebelkreis um die Insel herum. Der Anblick für uns, ein paar junge Leute, war sehr ahnungsvoll. Ich war gerade 24 Jahre alt und hatte keine Erfahrung mit der Strafverfolgung. Ich schaute mir die Insel an, dann schliefen Cathy und unser 19 Monate alter Sohn Kenny auf dem Rücksitz des Autos und ich sagte: "Was zum Teufel habe ich getan?"

Wir haben eine Wohnung gefunden, die wir vermieten. Das war hart, weil die Menschen zwar Tiere akzeptieren würden, aber keine Kinder. Wir waren gerade dabei, Kenny ein Hundehalsband anzulegen, um eine Wohnung zu finden, und wir wollten es in der Nähe des Docks haben, wo ich für die Arbeit an Bord des Bootes gehen musste. Wir haben eine gefunden, die 1959 über $80,00 pro Monat kostete. Wir lebten dort nur etwa drei Monate und bekamen dann eine Wohnung auf der Insel.

Nachdem wir auf die Insel gezogen waren, brachte dies Cathy und Kenny auf die Alcatraz Szene. Sie waren damit beschäftigt, die Regeln und Vorschriften zu lernen, die mit dem Leben auf der Insel einhergingen, und fanden auch viele neue Freunde.

In der Zwischenzeit war ich damit beschäftigt, die Besonderheiten der Gefängnisarbeit zu lernen. Ich beobachtete die anderen Offiziere und fand zwei oder drei von ihnen, die ich für gute Offiziere hielt. Ich habe mich mit ihnen angefreundet und mich nach ihnen gerichtet. Es muss geklappt haben, denn ich wurde in weniger als drei Jahren zweimal befördert, als ich bei Alcatraz.

Die Familie und ich haben uns eingelebt und die Insel lieben gelernt. Wir hatten unsere beiden Töchter Vicki, geboren 1961, und Donna, geboren 1963. Tatsächlich war Donna das letzte Kind, das geboren wurde, während das Gefängnis noch in Betrieb war. Sie war an dem Tag, an dem das Gefängnis geschlossen wurde, elf Tage alt. Ich war vom 21. März 1963 bis zum 22. Juni 1963 auf der Insel. Diese Verzögerung machte mich dann zur "Letzten Garde".

Als wir die letzten 27 Häftlinge von der Insel wegbrachten, sagte mir Lt. Maurice "Double Tough" Ordway, ich solle mich neben den letzten Häftling stellen und ihn nach draußen eskortieren, also musste ich den letzten Häftling nach draußen eskortieren.

Nach meinem Einsatz bei AlcatrazIch blieb in der Gefängnisarbeit und beendete meine Karriere mit 26 Jahren, indem ich in fünf verschiedenen Gefängnissen arbeitete. Ich habe mich in Terre Haute, Indiana, zur Ruhe gesetzt, weil ich zuletzt in diesem Gefängnis gearbeitet habe und wir dort ein Zuhause hatten.

Einige Jahre später hörten wir von dem jährlichen Wiedersehen auf der Insel mit den Alcatraz Alumnivereinigung, deren Vorstand ich angehöre.

Wir nehmen seit etwa 20 Jahren an den Klassentreffen teil. Leider gibt es nicht viele. Alcatraz Mitarbeiter oder Häftlinge verlassen. Bei unserem letzten Wiedersehen waren nur zwei Wachen und ein Häftling anwesend. Es sind noch ein paar von uns übrig, aber aus gesundheitlichen Gründen oder wegen der Entfernung, oder beides, können sie nicht teilnehmen.

Cathy und ich hatten ein besonderes Wiedersehen im Jahr 2015. Wir haben die Erlaubnis von derNational Park Service, unser 60. Hochzeitsgelübde zu erneuern. John Cantwell, der ein Ranger und auch ein Pfarrer ist, führte die Dienste an Alcatraz in "A Block". Wir hatten 22 Verwandte, etwa 50 Alcatraz Ehemalige und viele, viele liebe Freunde sind anwesend. Dann hatten wir eine Alcatraz Cruises Das Boot holt uns auf der Insel zu einer Dinner-Kreuzfahrt durch die Bucht ab.

Jim und Cathy Albright Hochzeit

Was für ein Haufen fantastischer Erinnerungen.

Jim und Cathy Albright