Militärfestung auf Alcatraz Island mit Kanonenkugelstapeln.

AlcatrazBeiträge zum Bürgerkrieg

Historie

Seit Beginn des Bürgerkriegs betrachtete die Regierung der Vereinigten Staaten Fort Alcatraz zu einer der stärksten und eindrucksvollsten militärischen Befestigungen des ganzen Landes. Als Gerüchte ans Licht kamen, dass Sympathisanten aus dem Süden planen, San Francisco und seinen Reichtum von der Union zu trennen, wurde Fort AlcatrazDie Position der Küstenverteidigung wurde noch bedeutender. Eine Reihe von Veranstaltungen in Fort Alcatraz illustrierte sowohl einige bewundernswerte Aspekte des Krieges als auch einige erschreckende. Während des Bürgerkrieges stellte die neue Division des Landes Bruder gegen Bruder, wodurch ehemalige Freunde und Verbündete zu Feinden wurden. Fort Alcatraz wurde zu einem politischen Hintergrund, der veranschaulicht, wie Krieg und Gerüchte die militärische Loyalität bestimmter Menschen in Frage stellten.

Laut Colonel Albert Sidney Johnston, Kommandeur des Department of the Pacific, U.S. Army, "habe ich törichtes Gerede über einen Versuch gehört, die Hochburgen der Regierung unter meiner Verantwortung zu erobern. In diesem Wissen habe ich mich auf Notfälle vorbereitet und werde das Eigentum der Vereinigten Staaten mit allen mir zur Verfügung stehenden Mitteln und mit dem letzten Tropfen Blut in meinem Körper verteidigen".

Colonel Albert Sidney Johnstons Rolle während des Bürgerkrieges erzählt eine fesselnde Geschichte über Pflicht und Loyalität in Kriegszeiten. Johnston, geboren in Kentucky und aufgewachsen in Texas, diente in drei verschiedenen Armeen: der Texas Army, der United States Army und der Confederate States Army. Jefferson Davis, der Präsident der Konföderierten Staaten, hielt Johnston für den besten Militäroffizier der Vereinigten Staaten. Im Januar 1861, als er noch Mitglied der Unionsarmee war, wurde Johnston mit der Ernennung zum Kommandeur des Departements für den Pazifik in Kalifornien belohnt; eine seiner vielen Verantwortlichkeiten beinhaltete den Schutz von Fort Alcatraz.

Trotz Johnstons großer militärischer Erfahrung und Führungsfähigkeiten untergruben seine südlichen Wurzeln und seine Verbindung zu Jefferson Davis das Vertrauen der Öffentlichkeit in sein Engagement zur Verteidigung Golden Gategegen mögliche Angriffe des Südens. Viele Bürger San Franciscos, die seine Loyalität in Frage stellten, verbreiteten Gerüchte, dass lokale Konföderierte sich an ihn gewandt hatten, um seine Hilfe bei einem Angriff auf die Stadt zu erbitten.

Doch während Colonel Johnston der Unionsarmee diente, erfüllte er treu seine Pflicht, die Kriegsgefahr vor Ort zu besänftigen und San Francisco zu schützen. Aus Furcht vor einem Angriff auf das Arsenal von Benicia befahl er die Übergabe von Gewehren und Munition Alcatrazzur sicheren Verwahrung. Johnston befahl auch die Beschleunigung des Baus von Fort Point und verlangte, dass sie die ersten berittenen Geschütze zur Verteidigung gegen Angriffe aus der Stadt aufstellen sollten. Colonel Johnston wies die unter ihm stehenden Personen an, die Ruhe unter der Zivilbevölkerung San Franciscos aufrechtzuerhalten und stellte zusätzliche Truppen zur Verteidigung ihrer Posten gegen jeden Versuch, sie zu ergreifen, zur Verfügung.

Während die Unionsarmee zuversichtlich war, dass Colonel Johnston nichts Unehrenhaftes tun würde, befürchteten sie, dass er immer noch zu verwundbar für potentielle Einflüsse des Südens war. Im April 1861 wurde Colonel Johnston von seinem Posten enthoben. Nach seiner Rückkehr in den Süden nahm Johnston einen Auftrag als General in der konföderierten Armee an und starb in der Schlacht von Shiloh als einer der größten Helden der Konföderation.

Die erste Bedrohung für die Sicherheit Kaliforniens trat im März 1863 auf. Die Unionsregierung erfuhr, dass eine Gruppe von Sympathisanten der Konföderierten plante, einen Schoner, die J.M. Chapman, zu bewaffnen, um damit ein Dampfschiff zu kapern, das den Handel im Pazifik überfallen und den Hafen blockieren und die Festungen belagern würde. Die Pläne der Eidgenossen wurden jedoch durchkreuzt, als ihr Schiffskapitän in einer Taverne mit ihrem Vorhaben prahlte.

In der Nacht, in der die Chapman auslaufen sollte, beschlagnahmte die U.S. Navy das Schiff, verhaftete die Besatzung und schleppte die Chapman nach Alcatraz, wo eine Inspektion Kanonen, Munition, Vorräte und fünfzehn versteckte Männer zum Vorschein brachte. Einer dieser Männer, ein prominenter Franziskaner aus San Francisco, hatte Papiere, die vom Präsidenten der Konföderation, Jefferson Davis, unterschrieben wurden und ihm als Belohnung für diese gewagte Verschwörung ein Offizierspatent in der konföderierten Marine zusicherten.

Anstatt konföderierte Helden zu werden, wurden die drei Rädelsführer als Verräter verhaftet und in der Alcatraz Wachhauskeller während der Untersuchung. Nach einem schnellen Prozess und der Verurteilung wegen Verrats wurden sie von zehn Jahren Haft am Alcatraz durch eine Begnadigung von Präsident Lincoln. Die Unionisten in San Francisco waren von dem Vorfall schockiert und befürchteten, dass andere Konföderierte in ihrer Mitte ein Komplott schmieden.

Im Oktober 1863 lief ein unidentifiziertes Kriegsschiff in die Bucht von San Francisco ein. Da es keinen Wind gab, hing die Flagge schlaff und Männer in Ruderbooten schleppten das Schiff. Das Schiff fuhr nicht in Richtung der Docks von San Francisco, sondern machte stattdessen Platz in Richtung Angel Island und dem Arsenal der Armee und der Marinewerft. Der kommandierende Offizier von at Alcatrazhatte die Pflicht, sicherzustellen, dass kein feindliches Kriegsschiff in die Bucht eindrang.

Captain William A. Winder, Post Commander, befahl die Alcatraz Die Artillerie feuert eine Blankladung ab, als Signal für das Schiff, anzuhalten. Die Ruderboote zogen das Schiff weiter. Winder befahl dann seinen Männern, eine leere Granate in Richtung des Schiffsbugs abzufeuern, eine Herausforderung, die der örtlichen Behörde zu unterbreiten war. Das Schiff stoppte und reagierte mit Schüssen, was Winder als Salutschuss mit 21 Kanonen bestätigte. Durch den Rauch, die Alcatraz Truppen konnten endlich die britische Flagge auf der H.M.S. Sutlej, dem Flaggschiff von Admiral John Kingcome, wehen sehen. Alcatraz antwortete mit einem Gegengruß.

Bald wurden eher Nachrichten ausgetauscht als Schüsse. Als Oberbefehlshaber des Pazifikgeschwaders der Königlichen Marine schrieb Kingcome, dass er bei seinem Empfang in San Francisco unzufrieden war. Kapitän Winder erklärte sein Handeln mit den Worten: "Die Richtung des Schiffes war so ungewöhnlich, dass ich es als meine Pflicht ansah, sie zu sich zu holen und ihren Charakter zu bestimmen. Der U.S. Commander of the Department of the Pacific unterstützte Winder und antwortete, dass Kingcome die etablierten Verfahren für das Einlaufen in einen ausländischen Hafen während des Krieges ignoriert habe. Winder erhielt später einen Brief mit der sanften Mahnung, vorsichtig zu handeln. Viele Franziskaner in San Francisco applaudierten Winders Aktionen, da sie wussten, dass Großbritannien die Konföderation begünstigte.

Aus Stolz auf Alcatrazdie große Festung, das Fort Alcatraz Der Kommandant Captain Winder autorisierte die bekannten kommerziellen Fotografen Bradley und Rufolson, im Sommer 1864 Fotos von der Insel zu machen. Die Fotografen waren sehr gründlich und haben fünfzig verschiedene Ansichten der Insel eingefangen, einschließlich der Zitadelle, des Docks, der Soldatenkasernen und jeder Straßen- und Geschützbatterie auf der Insel. Um die Ausgaben der Fotografen auszugleichen, sollten Abzüge der Fotos in Portfolios erstellt und für 200 Dollar pro Set an die Öffentlichkeit verkauft werden.

Das Kriegsministerium in Washington, D.C. lobte Winder jedoch nicht für seine Initiative und seinen Stolz auf seinen Posten, sondern stellte Winders Motive in Frage, da sein Vater ein Offizier der konföderierten Armee war. Der Kriegsminister ordnete an, alle Abzüge und Negative als Bedrohung der nationalen Sicherheit zu beschlagnahmen. Später bat Captain Winder demütig um eine Versetzung nach Point San Jose, einem kleinen Verteidigungsposten auf dem Festland, der später in Fort Mason umbenannt wurde.

Neben der Teilung der Nation, der Bürgerkrieg manchmal geteilt Familien, vor allem in den Grenzstaaten Maryland, Missouri und Kentucky, wo Sklavenhaltung war legal, aber Union Gefühl war auch stark. Die Familie von Captain William A. Winder war ein Beispiel dafür, und ihr Engagement für die Konföderation warf dem Kommandanten von Fort Alcatrazden Schatten des Verdachts auf.

Eine lokale Zeitung gab an, dass Captain Winder während seiner Kommandotätigkeit Alcatraz"die dort festgehaltenen Rebellengefangenen mit dem Fett des Landes und von Silberplatten ernährt hat". Diese gedruckte Übertreibung war eine besonders belastete Behauptung, weil sein Vater, Brigadegeneral John H. Winder, im Norden als der für Kriegsgefangenenlager für Unionssoldaten verantwortliche Offizier der Konföderierten verunglimpft wurde, Lager, die wegen der Beinahe-Ernährungsrationen und ungesunden Bedingungen berüchtigt waren.

Zwei der Halbbrüder von Captain William Winder waren ebenfalls Hauptmänner in Stabsfunktionen der konföderierten Armee, während sein Cousin zweiten Grades, Brigadegeneral Charles S. Winder im Kampf an der Spitze der berühmten Stonewall-Brigade starb, einer Eliteeinheit, die einst von Stonewall Jackson selbst befehligt wurde!

Angesichts der Anzahl der Konföderierten in der Familie von Captain Winder war es kein Wunder, dass die Kritik nach dem Fiasko der Bradley und Rulfolson-Fotografie so groß wurde, dass die Alcatraz Die Garnison wurde durch ein Kontingent verstärkt, dessen Führungsoffizier im Rang höher als Winder stand. Gezüchtigt und gedemütigt suchte Captain Winder eine Versetzung, und die Armee wies ihm für den Rest des Krieges das Kommando über den Posten in Fort Mason zu. Kurz darauf legte er sein Amt nieder. Dennoch erhielt Winder in späteren Jahren Zeugnisse für seine loyalen Dienste von einer Reihe einflussreicher Offiziere, darunter der Kommandant des Departements Kalifornien, Brigadegeneral George Wright, der schrieb: "Ich war von seiner Loyalität gegenüber der Regierung völlig überzeugt. Bei den häufigen Inspektionen, die ich von Alcatraz Während seiner Kommandozeit fand ich immer alles in perfekter Ordnung und in zufriedenstellendem Zustand. Sein System von Alarmsignalen zur Verhinderung von Überraschungen und allgemeinen Vorbereitungen für jeden Notfall, zeugte von einer gründlichen Kenntnis seiner Pflicht und Verantwortung der wichtigsten Verteidigung des Hafens und der Stadt San Francisco". (aus einem Bericht in einer Kongressausgabe von 1894)

Da der Bürgerkrieg andauerte und die Union wahrscheinlich zu gewinnen schien, war die U.S. Armee bereit, mehr Ressourcen für die Pazifikküste zu verwenden. Das Ende des Blutvergießens kam in Sicht, als der konföderierte General Robert E. Lee seine Armee am 9. April 1865 im Appomattox Court House in Virginia an General Ulysses S. Grant übergab. Anders als die Nachricht vom Beginn des Krieges, der zwölf Tage dauerte, um Kalifornien zu Pferd zu erreichen, erreichte die Nachricht von seinem Ende schnell per Telegraf San Francisco. Die Stadt brach in ein großes Fest aus, mit jubelnden Bürgern in den Straßen und Kanonen, die aus vielen der Festungen rund um die Bucht dröhnten. Weniger als eine Woche später, am 15. April, kam ein weiterer Telegraf, der weniger erfreuliche Nachrichten brachte... die Ermordung von Präsident Abraham Lincoln. Diesmal stürzte die Stadt ins Chaos. Pro-Union-Mobs plünderten die Büros einer lokalen konföderierten Zeitung und griffen viele Bürger an, die als pro-konföderiert galten. Das Militär bestellte Artilleristen aus dem Fort Alcatraz in die Stadt, um die Ordnung aufrechtzuerhalten, Ausschreitungen zu verhindern und jeden zu bestrafen, der den Mut hatte, sich an der Tragödie zu erfreuen. Sympathisanten der Konföderierten in ganz Kalifornien, die Lincolns Tod feierten, wurden verhaftet und inhaftiert am Alcatraz. Während der offiziellen Trauerzeit der Stadt, AlcatrazDie Batterien wurden die Ehre zuteil, einen halbstündigen Kanonenschuss über die Bucht zu senden, als Symbol für die Trauer der Nation.