Opdagelsen af Alcatraz Island

Tidlig brug
De første mennesker til at besøge Alcatraz Island var oprindelige folk, der ankom der mellem 10.000 og 20.000 år siden. To store grupper levede omkring bugten: den Miwok, der levede nord for bugten i det nuværende Amt Marin, og ohlone, der boede i kystnære områder mellem punkt sur og San Francisco Bay.

Den tidlige brug af Alcatraz af disse indfødte folk er vanskeligt at rekonstruere, fordi de fleste mundtlige historier af stammerne blev tabt. Historikere mener, at Alcatraz blev brugt som et sted for Camping og et område for indsamling af fødevarer, især æg af fugle og marine liv. En tradition kan have været, at øen blev brugt som et eksilsted for medlemmer af stammen, der havde krænket stamme loven.

Da de første spanske opdagelsesrejsende ankom i 1769, boede mere end 10.000 indfødte folk omkring San Francisco Bay.