Fæstning historie

Det største amerikanske Fort under borgerkrigen
5. august 1775 sejlede den spanske løjtnant Juan Manuel de Ayala sit skib ind i San Francisco Bay og tilbragte flere uger med at kortlægning af havnen. Under sine undersøgelser beskrev han en stenet, golde ø og hedder det "La Isla de Los Alcatraces" (ø af havfugle). Historikere diskuterer, hvilken ø Ayala faktisk sited, men navnet til sidst blev givet til den 22 acre rock i dag kaldet Alcatraz .

Californien blev en besiddelse af de Forenede Stater på februar 2, 1848 i en traktat med Mexico, der sluttede den mexicanske krig. En uge tidligere, i januar 24th, guld var blevet opdaget ved foden af Sierra Nevada Mountains. Inden for tre år, befolkningen i San Francisco ville eksplodere fra omkring 500 til mere end 35.000 som guld søgende hældes i Californien.

I 1850 var Guldfeberen på sin højde, og Californien blev optaget som den tredivte stat i Unionen. Alcatraz og flere andre Bay Islands blev reserveret "til offentlige formål" ved præsident kendelse på November 6, 1850.

Hundredvis af skibe, ledet til San Francisco under Gold Rush, ødelagt langs den farlige Californien kystlinje. Det første fyrtårn på vestkysten af de Forenede Stater blev bygget på Alcatraz til at lede skibe sikkert ind i San Francisco Bay. Fyret gik i drift den 1 juni 1854.

Den amerikanske hær, indså San Francisco Bay var sårbar over for fjendtlige angreb, befæstede havnen indgangen med strategiske batterier, herunder et Fort på Alcatraz Island . Fortet blev afsluttet i december 1859. Under den amerikanske borgerkrig (1861 – 1865) Alcatraz blev det største amerikanske Fort vest for Mississippi floden.

Hæren begyndte at sende soldat-fanger til Alcatraz Fort i begyndelsen af 1860. I løbet af de næste 40 år blev øen gradvist forældet som en befæstning og vigtigere som et fængsel. Den amerikanske hær fjernede fortet kanoner og i 1907 formelt udpeget Alcatraz som et militært fængsel.

Hæren omdøbte øen i 1915 som "Pacific Branch, U.S. disciplinære barakker"-et fængsel for soldater, der gennemgår straf og omskoling. Hærens fanger byggede de fleste af bygningerne på øen. Dette ville være den endelige militære rolle for øen, indtil de sidste soldater forlod i 1933.